Официальный форум Веры Камши

Клуб любителей всяческих искусств => Наша проза => Тема начата: Alarven от 01 Янв, 2018, 23:39:43

Название: Ледяной ветер-2.
Отправлено: Alarven от 01 Янв, 2018, 23:39:43
Начало - здесь: http://kamsha.ru/forum/index.php?topic=18422.90

Глава девятая.
1
«Лира, не знаю, что происходит в нашем мире. Последнее, что помню, - как ты склонилась надо мной. И как мне плохо».
- Морган, я не знаю, что там сидит на троне. Но если ты здесь – значит, там, в столице, это не ты?..

Возможно ли, что бессмертная душа отделилась от тела? Но что тогда вместо нее осталось?
И что творилось здесь?
Всё то время, что Лириэн в сумеречном мире пыталась понять, что случилось с Морганом, Селена провела под открытым небом. Впервые в жизни ночевала не под надежной крышей. Хорошо еще, дождя не было. И сейчас только ранняя осень. И здесь не родной холодный Север.
А ужинала хрупкая сестренка грибами и ягодами, собранными тут же, в лесу. Хорошо хоть, не отравилась. Впрочем, ее жених, вроде, крепче стоит на ногах.
И такую же веточку грибов вручили сейчас Лире. Еще теплую.
- Джеральд, пока я умирала, мне было видение. Я говорила с Морганом. Таким же львом, как ты сейчас. И он тоже не мог вернуться в человечий облик. Морган сказал мне…
Джеральд выслушал до конца. И сразу начала быстро-быстро чертить на песке – левой передней лапой. Впрочем, он вообще левша.
«Лириэн, я не мог ошибиться в своей крови. Я – зверь. Морган – мой   родной сын. И я видел именно его во дворце - перед тем, как был ранен и бросился в реку».
Ран на Джеральде нет. Как не осталось и на самой Лире. Что еще скрывают воды Серебряного Ключа? Обсудить это будет время потом.
- Джеральд, я верю своему видению. И не потому, что я – глупая девчонка. Надеюсь, не только поэтому. Я верю, что Моргана еще можно спасти. И там, в тронном зале, мне упорно казалось, что передо мной – не Морган. Не мой благородный друг. Не тот, ради кого я была готова… умереть.
Но не ради кровожадного, безумного чудовища, что насмехалось с вышины золотого трона, предвкушая будущие пытки и казни невинных людей!
И прекрати глотать глупые слезы, Лира. Джеральду сейчас не легче. Ты потеряла одного, он – двоих.
Да, ты – одного, Лириэн. Потому что твоей настоящей матерью была законная супруга герцога Дарквуда, а не королева Лорелея. Мать – та, кто растила и заботилась, а не та, кто родила и вышвырнула вон.
«Хорошо, Лира, но тогда – кто сейчас во дворце?»
- Не знаю. Кто угодно. Вплоть до подменышей. Подброшенных бездушных детей из легенд Народа-С-Холмов. Раз есть сами фэйри – значит, и истории о них – не на пустом месте.
«Морган - мой сын. Я чувствую свою кровь. И он родился почти у меня на глазах».
- Почти?
«В соседней комнате. Я увидел его почти сразу. Если бы мое родное дитя подменили, неужели я бы этого не ощутил?»
- А если бы детей родилось двое?
Как часто бывает у оборотней.
«Там еще была Лорелея. И она оставалась в сознании. Каждый миг».
Да. Оборотни легко переносят роды.
- Ты веришь Лорелее – после всего?
«Она очень хотела ребенка».
Да. Но только законного. Не Лиру!
И только ли бастарда от случайного любовника готова забыть такая мать?
- Да, Джеральд, хотела. Здорового полностью, не забывай. Что, если один из детей родился не совсем здоровым? Или… - Лириэн осеклась.
«Договаривай», - вопросительно взглянул лев.
- Что, если она успела пообещать одного из новорожденных… ведьме или фэйри?
«Ты думаешь, она могла отдать свое дитя?»
А перед тобой сейчас – не живой пример этого?
Лириэн стиснула и вновь разжала кулаки. Успокойся, Лира.
- Да. Если здоровый сын останется с ней. А заодно – долгая жизнь, корона и власть над целой огромной страной. Кто знает, что именно ей пообещали фэйри. Но Лорелея до сих пор сохраняла всё, что получала.
В отличие, кстати, от тебя, слишком неосторожный принц Джеральд. Бывший наследник престола, бывший жених Лорелеи.
«Я не верю».
Зато поверил, что собственный сын приговорил тебя к казни?
- Джеральд, я тоже во многое не верю. Особенно в случившееся с нами в последние часы. Лорелея для меня изначально была такой, как сейчас. А вот Морган был совсем другим. Добрым, великодушным, благородным. И если ты взглянешь правде в глаза – согласишься со мной.
«Лира, если сейчас на троне - все-таки Морган, что тогда?»
- Значит, его отравили или опоили.
«Но тогда и Лору могли».
. Да что же это такое? С какого времени ее тогда опаивали, Джер?
- Возможно, - устало согласилась Лириэн. Только чтобы больше не спорить.
Или не отнимать у друга последнюю надежду. Иногда кристальная правда – хуже самой черной лжи, потому что вынести ее уже не останется сил. У каждого есть свой предел.
Ты когда-то разглядел безумие в родном отце, Джеральд. Почему же за столько лет не разглядел злобную, черную душу Лорелеи? Потому что сначала и она была совсем другой и менялась слишком медленно?
- Если это так – мы попытаемся спасти их обоих, Джеральд. А теперь скажи мне, почему ты не можешь превратиться?
Лев замер.
«Точно не знаю. Но догадка есть. Точно ли ты хочешь ее знать?»
- Да.
Лира правду выдержать готова. Самую кристальную и беспощадную.
«Воды Серебряного Ключа исцеляют любые раны оборотней. Но не могут побороть смерть. Можешь ли ты сейчас превратиться в волка?»
- Нет. Я слишком слаба. Рана лишила меня сил.
«Или слишком мертва. У оборотней – две души, так говорят древние легенды. И убить врагам тоже нужно обе. Первой умирает та, что слабее. И тогда во мне было больше от зверя, в тебе – от человека».
Лира зажала руками рот, отчаянно сдерживая дикий крик… нет, вой! Нет! НЕТ!!! Только не лишиться самой себя!..
Лучше было умереть совсем! Спасти Селену и графа Ренна, прекратить дышать на берегу и уже не воскресать.
Рыхлый, холодный, колючий песок ткнулся в лицо – кажется, она свернулась жалким клубком, пытаясь сбежать от этого мира. Пытаясь не рыдать!
А затем львиная лапа осторожно коснулась ее затылка. А следом – мокрый звериный нос.
И Лира опомнилась. Да что же это такое?
Ее довела до истерики одна лишь мысль остаться человеком. Не калекой, не уродиной - просто человеком. Как Селена, как Мар, как многие другие! Лириэн - настолько слабее любого из них, что не способна выдержать то, с чем они все живут с рождения?!
И как Лира посмела так вести себя при Джеральде?! По той же теории он обречен навсегда остаться в зверином облике!
- Джеральд, - Лириэн резко села. – Джер, я сейчас проверю. Точной гарантии это не даст, но если я смогу… Граф Ренн! Мне нужна ваша помощь.
Он оказался рядом одновременно с Селеной.
- Извините, но вам сейчас придется напасть на даму. Не волнуйтесь – не на Селену. Без оружия. Просто пытайтесь меня побороть.
- Но, Лириэн, вы ранены.
- Не настолько. Это приказ. Пока я жива – я всё еще ваша королева.
- Лира, может, не надо? – робко спросила Селена.
- Не волнуйся. Всё будет хорошо.
Лира давно так не боялась. Но граф Ренн оказался на лопатках сразу. А ее руки легко побороли его.
- Благодарю вас. Вы не представляете, насколько сейчас помогли. Селена, видишь - ты зря волновалась. Джеральд, - едва они остались наедине, прошептала она, – я не могу превратиться, но сохранила прежнюю силу. Ты определенно сохранил человеческие душу и разум… в отличие от того, кого мы оба знаем. Может, та легенда об оборотнях не настолько затронула нас? Может, вторая наша сущность просто ранена и ослабела? – Лириэн внезапно уткнулась лицом в львиную гриву. Как могла бы с Морганом. С тем, кем был когда-то и кого теперь так зверски трудно вернуть назад. – И если так, мы еще воскреснем. И повоюем.

Название: Re: Ледяной ветер-2.
Отправлено: NNNika от 02 Янв, 2018, 19:57:56
Большое спасибо за новое продолжение, очень интересно, что же случилось с героями.
Пригорюнившийся Джеральд
(https://upload.wikimedia.org/wikipedia/commons/thumb/4/49/Male_Lion_on_Rock.jpg/280px-Male_Lion_on_Rock.jpg)
Название: Re: Ледяной ветер-2.
Отправлено: Alarven от 13 Янв, 2018, 14:24:35
NNNika, спасибо! :)
Лев шикарен! :)
А как насчет фотки пригорюнившейся Лиры? ;)

2
Грибы вкуснее заедать мясом. Жареным… раз уж сырое в присутствии людей лучше не есть. Да и рвать его человеческими зубами не очень приятно.
Неужели впредь не будет пронзительных ароматов леса, пряной хвои… близкой добычи? Собственных зубов – на холке невезучего оленя.
А сейчас не так-то легко решить, кого спасать в первую очередь. И вовсе не потому, что Джеральд отвечает медленнее прочих.
И без того ясно, что сохрани он способность превращаться – вернулся бы в столицу. Спасать сына… а хуже – если еще и Лорелею.
Но горькая ирония – нынешний облик Джеральда этот шанс исключил. Уж льва-то в городе заметят сразу. Да и в способах убеждения он сильно ограничен.
- Я не останусь, Джеральд, - вздохнула Лириэн. – Как бы дорог Морган мне ни был. Кто-то должен спасти семью графа Ренна и мою. Лорелея пошлет убийц… если еще не послала. Есть шанс их перехватить. Я обязательно вернусь за Морганом, но сейчас я не смогу даже драться в полную силу. А врагов здесь слишком много. И я пока понятия не имею, как его спасти. Я – не ведьма, Джеральд.
«Я тебя и не прошу».
- Ты понимаешь? – Лириэн пристально вгляделась в львиные глаза.
Действительно ли он понял? Меньше всего хочется обидеть того, кому обязана жизнью.
«Я готов тебя сопровождать».
- Ты уверен? – вырвалось само.
Вот уж чего Джеральд делать точно не обязан! Даже ради Моргана.
Графа Ренна юный принц даже не знал. Как и сама Лира – еще совсем недавно.
«На что еще я сейчас гожусь? К сыну мне даже не подобраться».
Это жестоко, но он прав. Только и это не налагает на него никаких других обязательств. Для Лириэн Джеральд и так уже сделал слишком много.
- Тогда мы все благодарим тебя, Джеральд. Я, моя сестра и граф Ренн.
Оба поспешно закивали. А Селена облегченно заулыбалась.
Такой боец уж точно лишним не станет.
И пока не возникает вопроса, куда спешить сначала. Первые дни основная дорога ведет в одном направлении. Но затем… отдаленное поместье графа Ренна в двух днях пути от основного тракта. Что страшнее – отпустить его одного или потерять время, отпущенное на спасение своей семьи?
Никогда нельзя недооценивать непотопляемого дядю, но Лириэн видела во сне и его отрубленную голову. Дядя был хорош в провинции, но справится ли он с самодурством коронованного безумца? Да еще и подстегиваемого властолюбивой матерью.
Только бы погоню удалось перехватить заранее! А для этого – нужно спешить. Но разве Лириэн может сначала не добыть для сестры хоть каких-то припасов, лошадей, седла, одеяла и палатку? Иначе Селена точно не выдержит пути – особенно вглубь Севера. Да и не везти же их с графом обоих на львиной спине. На такое Джеральд точно не соглашался.
А на все эти сборы уйдут дополнительные часы. Значит – незачем больше терять время. Всё прочее можно решить по пути.
И лучше даже не думать, что случилось в столице с теми, кто служил новоявленным «преступникам». Лириэн не взяла с собой с Севера никого, кроме ведьмы. А та вряд ли пропадет – до сих пор как-то выкручивалась. Но вот Селена привезла двух любимых служанок – свою сверстницу и ее мать.
А у графа Ренна и вовсе здесь может быть целый замок близких и доверенных людей. Кого он знает лет двадцать, а то и дольше.
Увы, беспокоиться об этом бесполезно. Либо им удалось скрыться, либо они все брошены в темницы дворца или в городскую тюрьму. В первом случае их не найти, во втором – не вызволить. Во всяком случае - пока.

Название: Re: Ледяной ветер-2.
Отправлено: NNNika от 16 Янв, 2018, 20:34:57
Цитировать
А как насчет фотки пригорюнившейся Лиры?

Вот растерянная.
(http://gordonua.com/img/article/2256/85_tn.jpg)
Название: Re: Ледяной ветер-2.
Отправлено: Alarven от 23 Янв, 2018, 16:52:49
Так она же, наоборот, сейчас бегает человечком. ;)

3
Собраться в опасный путь удалось достаточно быстро – еще до нового заката. Особенно если забыть, что мстительная Лорелея уже легко могла успеть послать злобных убийц по следу. Проплаченных звонким золотом. Или обещанием титула и замка – для главаря.
Лорелея… и Морган. Будто тупая игла каждый раз проворачивается в сердце. Не так жутко даже то, как легко предала Селену Анабель. Ана всегда была самовлюбленной завистливой дрянью. Но Морган – нет! Лириэн верила ему, почти как самой себе.
Что с тобой сделали, благородный друг, любимый брат?! Кто за это ответит? Как вернуть тебя назад? И… как уговорить жить – с вечной памятью обо всём содеянном в дни и ночи кровавого безумия? Как удержать среди живых?
Хорошо, что и граф Ренн, и хрупкая Селена – неплохие наездники. Хорошо, что удалось достать не самих плохих лошадей. И весьма быстро.
Хорошо, что кавалер явно благородного происхождения в их группе вообще был. Девицы, без сопровождения родни или слуг приобретающие коней и оружие, подозрение вызовут неизбежно. И ладно, если честные торговцы и зеваки примут их за разбойников. Тогда хоть донесут не прямо во дворец.
Конечно, девушки переоделись юношами. Но из Селены мальчишка – хуже не придумаешь. Таких не бывает даже в самом провинциальном поместье – особенно в этом возрасте. Да и Лириэн не привыкла притворяться кем-то другим. Не было необходимости. Ни один оборотень, у кого есть маломальский нюх, уж точно не спутает самца с самкой. А обычных людей зверю можно не опасаться.
Осенний дождь будто вспомнил о своей недавней оплошке и решил теперь отыграться. За первые пять дней пути докучливо моросил дважды. И подолгу. Хорошо, хоть в сплошной ливень ни разу перешел. Пока.
И Селена всё еще не простудилась. Несмотря на ночевки в продуваемой ветром палатке. Одеяла и стелющийся по остывающей земле костер – это лучше, чем без них. Но хватит их опытному, привычному к лесам, крепкому охотнику или воину-наемнику. Но не хрупкой, воспитанной леди.
А здесь даже полноценно пышущее пламя позволить нельзя – увидят издали. А пока даже не известно, где погоня – впереди или позади. Ясно лишь, что ее не могли не выслать. Или Лорелея вдруг стала кем-то другим.
Осталось решить, что делать дальше – по прибытии. Держать глухую оборону в родном замке? На поддержку вассалов (даже по крови!) что-то надежды всё меньше. И не только из-за сна.
Бросить всё и сбежать в соседнюю страну? Это – расписаться в своем поражении раз и навсегда. И такое ничем, совершенно ничем не поможет спасти Моргана. Оставит его там, куда ввергла воля Лорелеи или Народа-С-Холмов.
А что будет, если спасители опоздают, лучше не продумывать совсем. Чтобы не пасть духом заранее. Преждевременные страхи и грызущие тревоги не помогут ничем. Только придадут лишней слабости.
Привычно шумят уже почти родные ели и сосны – мимо которых пока не промчаться на четырех быстрых лапах. Стучат по тракту копыта коней. Всё дальше - внезапно озверевший Морган и уже много лет как злобная Лорелея. С раннего детства, если с рождения.
И рядом - по-прежнему остающийся львом Джеральд. Пробирается по лесу. Кони наконец перестали пугливо ржать и вскидываться на дыбы от львиного запаха. Но бежать с диким хищником бок о бок не готовы и сейчас.
Три дня до развилки, где придется принимать решение. Повезло - к этой ночи одеяла даже не отсырели. И по пути удалось подстрелить пару кроликов. Для них. Джеральд себе поймал чего покрупнее. Но Селена пока готова делить львиную добычу – прямо из пасти, не больше, чем кони терпеть общество дикого зверя. Лира это быстро поняла по мрачному лицу сестренки.
Первую стражу взял на себя Джеральд. Вторую часть примут на себя граф Ренн и Лириэн – вместе.
Лириэн крепко прижала к себе Селену, укутала одеялом их обеих. Глядишь – более теплое тело оборотня спасет сестренку от простуды.
И провалилась в глубокий сон. Может, сегодня не придут ни безумный Морган, ни кровавые головы?
А сон про сумеречный луг и льва больше не возвращался. Ни разу.

Название: Re: Ледяной ветер-2.
Отправлено: NNNika от 29 Янв, 2018, 09:06:08
Большое спасибо за продолжение.

(https://2minutki.ru/images/kratko/arkadij-gajdar/dym-v-lesu-kratko.jpg)
Где-то за теми деревьями наши беглецы.
Название: Re: Ледяной ветер-2.
Отправлено: Alarven от 02 Фев, 2018, 18:19:44
Да, осенний лес очень похож. ;)

Глава десятая.
1
- Лириэн, проснитесь!
Ночной ветер ворвался в откинутый полог палатки. Вместе с голосами ночных птиц. И с холодом.
Что с Лирой случилось, если обычный человек учуял опасность раньше нее? Всё еще последствия раны или обычное разгильдяйство?
- Принц Джеральд разбудил меня, - шепотом пояснил бдительный граф. Уже вооруженный.
Впрочем, сейчас бегать без оружия позволительно только Джеральду.
Встревоженное личико Селены довершило общую картину. Впрочем, сестренка даже не вскрикнула – молодец. Уже научилась.
Причем еще до побега.
- Что случилось? – еле слышно шепнула Лириэн, резко поднимаясь и хватаясь за меч. Как обычный человек!
А Селена потянулась к узкому кинжалу в ножнах. Им ее Лириэн за эти дни кое-как владеть научила. На уровне в меру драчливой девчонки.
Не настоящего воина.
Граф действительно предпочитал спать прямо у костра, и Джеральду будить его – ближе. Особенно при отсутствии дара речи.
Но всё же… Еще не хватало, чтобы Джеральд теперь счел Лиру не за опытного, сильного бойца, а за еще один объект защиты!
Лириэн быстро вынырнула наружу, Селена – за ней. Помедленнее.
Никого – кроме них троих, пары зажужжавших комаров (привет, родной Север!) и где-то вскрикнувшей ночной птицы. Еще не северной.
- Где сам принц Джеральд?
Граф махнул рукой в сторону тракта. В направлении столицы.
Значит, на разведке. Не будем мешать.
Но кого он услышал? Или почуял. Лириэн не чует никого, но с нее сейчас взятки гладки.
- Враги? – еще тише шепнула Лира. – Близко?
- Скорее всего.
Ну да. Говорить Джеральд не способен. А чертить сейчас некогда и негде. Да и темновато. Для графа Ренна.
- Быстро сворачиваемся.
Костер уже затухает - отлично.
Нужно нацепить лошадям тряпки на морды. Дикий зверь почует опасность раньше домашних – особенно разумный. Но и до коней черед дойдет вот-вот.
А дальше – людей в тыл, оборотней – в  бой. Как испокон веков водилось.
- Граф, будьте добры, займитесь лошадьми. Чтобы не подняли шума. Вы знаете, что нужно делать?
В свете налившейся серебром луны он даже улыбнулся. Мягко:
- Лириэн, я - мирный человек, но все-таки не ребенок. И даже хозяин замка.
- Тогда прошу вас: присмотрите еще и за моей сестрой. Защитите ее и доставьте домой. Хоть к ней, хоть к вам.
- Лира, я тебя ни за что… - начала героическая сестренка.
- Молчи. Мы все, конечно, останемся живы, но позволь мне позаботиться о тебе всё равно – на всякий случай. Не так будет спокойнее драться.
- Обещаю, - серьезно кивнул граф. - И еще…
Лира обернулась с полпути.  С трех шагов.
- Обычно на эшафоте и в бою переходят на «ты». Зовите меня Александром.
- Оставляю на вас самое для меня важное, Александр: мою сестру.
Потому что Дар оставлен на Коннора. А они оба, ранеными,  – на маленькую Миру, что приспособлена к бою еще меньше Селены.
Джеральда Лириэн догнала в чаще. Кто бы удивился, увидев их рядом: дикого льва и юную деву? Готовый сюжет для фрески или гобелена.
Только искусных и не слишком художников в лесу нет, умелых ткачей – тоже. Зато приближается вооруженный отряд наемников или королевской стражи. По большому счету - неважно. Хрен редьки не слаще. А грабить, убивать и всё прочее готовы и те, и другие. Иначе бывает только в балладах.
А в них Лириэн не верила еще при мирной жизни в родном замке.
- Джер, - еле слышно шепнула изгнанная королева изгнанному принцу, склоняясь к его уху. – Даже не надейся, что брошу одного. И даже рычать на меня не смей – вот правда. Даже если сейчас мне в ответ не рыкнуть.
Дико, ужасно жаль, что нельзя превратиться самой. И рвать врагов острыми зубами и когтями. Но раз нельзя – значит, сгодятся лук и меч.
Жаль, Лира не стала по-настоящему блестящей лучницей. Считала, что не слишком пригодится. При ее-то возможностях. А в когти оружие не возьмешь.
Почему она так многое не учла заранее? Столько мирных, безопасных лет потеряно зря. А ведь папа говорил…
Зато залечь среди местных кустов Лириэн вполне способна. Как и казаться незаметной. Это в ее звериной природе, в самой крови.
Но сейчас важнее разглядеть врагов. Лира легко вскарабкалась на широкий раскидистый дуб – довольно редкий здесь. Зато он еще не успел лишиться листвы. И прекрасно ее скроет – если не слишком дергаться в густой кроне.
Отсюда всадники видны отчетливо. Передвигаются ночью – значит, с ними оборотень. И запахи учует издали. Так же быстро, как Джеральд – его собственный. А нынешняя Лириэн может еще и запоздать.
Если только они не рассчитывали на почти безоблачную ночь, россыпь звездных созвездий, полную луну и ее яркий свет.
Змеи! А также крысы и прочие служители Темного.
О луне-то Лириэн вообще забыла. В нынешнем состоянии ее будущее полнолуние не будоражит, вот и…
Зато само светило ночи никогда не забывает своих Детей. Ощущение, что просто насмехается – прямо сейчас. Бледным серебряным ликом – на черном бархате.
Если у этих наймитов Лорелеи с собой еще и оборотень на грани полубезумия! Какой хотя бы зверь?
И сколько их всего? Не меньше пятнадцати – и все в полной броне. И луки – у двоих точно. Причем дальнобойные.
Ну и зря. Они – тяжелы. А в лесу расстояние роли не играет.
Вроде, у прочих нет совсем. Как и арбалетов.
Всё равно многовато. А если среди них все-таки зверь…
И среди всей этой толпы точно нет вчерашних крестьян. Выправка чувствуется. Даже в седле.
И наездники неплохие – тоже все. Это видно.
Легкий треск веток внизу едва вновь не заставил Лириэн выругаться. От души. Как принято в тех местах, где она училась воспитанию принца Леонеля.
Потому что опытный воин и оборотень Джеральд ступает гораздо осторожнее. Даже в человеческом облике. А значит…
Так и есть! Кто пустил сюда храброго бойца Александра Ренна? Кому было велено присматривать за беззащитной Селеной, а не за оружие хвататься? И кто тут теперь новоявленный… герой, чтоб ему? Прямо из легенд и песен! Из тех, где убивают каждого первого. Выживает только менестрель, что теперь об этом поет.
Хоть бы Джеральд его шуганул назад, что ли?
Только ведь не станет. Наоборот… лев одобрительно кивнул. Еле заметно.
Мужская солидарность, чтоб им! Братство густых усов, бород (даже бритых) и… всего прочего, чего дамам природой не положено.
Да кто вообще воспринимает всерьез приказы Лириэн – в ее-то шестнадцать лет? Будь она хоть сто раз оборотнем, воином, герцогиней и даже королевой.
Куда они дели сестренку? Тоже на дерево подсадили?
Лира быстро скатилась с дуба. Как раз перед графом.
- Александр… - прошипела она, – если вы сейчас же…
- Лириэн, трое в бою – лучше двоих. А если вас обоих убьют – мне не защитить Селену в одиночку. Я велел ей уходить вглубь леса вместе с лошадью.
Отличная мысль. Особенно с учетом, как далеко вглубь можно затащить в глухие заросли напуганного здоровенного коня с замотанной мордой. Если этим займется хрупкая девчонка. И не крестьянка, что хоть как-то имела дело с лошадьми, кроме как на них скакала.
А еще если вспомнить, насколько тут вообще кто-то кого-то слушается…
До сих пор Селена была из них всех счастливым исключением, но надолго ли? Она уже едва не пожертвовала собой во дворце. Точнее – пожертвовала.
Ладно, для не-зверя и не-воина Александр еще движется по ночному лесу довольно тихо. Может, действительно пригодится.
Джеральд отделился от общей группы. Всё верно – сейчас обойти врагов и в тыл. А если чужой оборотень его почует – тут же принять бой. Но до этого – желательно завалить хоть пару врагов-людей. А лучше – больше.
А тем временем – в дело вступают лучники. Наши. С чужих Джеральду лучше бы начать.
И лучше не думать, что будет с маленькой Селеной, если погибнут они все. Даже если от врагов останутся лишь броня и кони.
Потому что тогда сестренке придется добираться до родного замка одной. Толком не зная дороги. Даже если людей ей не встретится – для обычной девушки и дикого зверя довольно. Причем одного.
Не думать! Не сейчас. Только не перед боем.
Ох, как о многом теперь приходится не думать!
А теперь – только о битве. Троих против пятнадцати.
Сражение века. Хоть в новую балладу, но живучих менестрелей сюда тоже не пригнали. Как и скрупулезных хронистов.
Лириэн за деревьями подобралась поближе к врагам и выпустила первую стрелу. Судя по крику, та беспощадно нашла незащищенный зазор в броне. Всё же отсюда не промажет почти никто. Особенно оборотень с ночным зрением. Даже если сейчас он заперт в человеческом теле.
А дальше дикие вопли позади далеко распугали ночных птиц. Оборотень-лев, скованный уже звериным обликом, вступил в бой.
Название: Re: Ледяной ветер-2.
Отправлено: NNNika от 03 Фев, 2018, 00:30:40
Большое спасибо за продолжение.

Перед боем
(http://www.strannik-sergey.ru/2014/3/2014-07-12-Polnolunie/photos/2014-07-12-5549.jpg)
Название: Re: Ледяной ветер-2.
Отправлено: Alarven от 11 Фев, 2018, 18:27:02
А на этой картинке лес уже не осенний. ;)

2
- Терпите, Александр, - вздохнула Лириэн. И без того намертво стиснувшему зубы графу.
Хорошо, что с собой есть мазь. Удалось купить в день сборов. А то рану пришлось бы прижигать. Это предпочтительнее, чем риск остаться без руки.
И тогда героическому раненому стерпеть уже не удалось бы.
А Селена совсем бледненькая. И вовсе не от живописного зрелища вокруг. И наверняка опять винит себя. С ней это легко. Папа был таким же…
Теперь всех птиц они распугали точно. На много миль вокруг. Разве что стервятники скоро подтянутся. Им тут поживы хватит.
Только лучше бы оттащить трупы в лес. И подальше. Нечего им валяться на тракте. Людей пугать. Мирных. И оборотней тоже. Нервировать.
- Сейчас выпьем горячего, - успокоила то ли себя, то ли обоих людей Лириэн. – Вот костер снова разведем…
- Где принц Джеральд? – выдавила Селена.
Ну да. А то кому-то нужно расчищать дорогу. А у храброго графа Ренна рука пока одна. Про хрупкую сестренку и речь не идет.
- Жив и здоров. Его почти не задели. Ушел в лес.
Молча. И лучше не думать, зачем. Кто знает, какой инстинкт пробуждают в любом звере растерзанные тела врагов? И столько крови. Особенно под этим серебристым кругляшом на ночном небе.
Наверное, налившейся луне тоже надо сказать «спасибо». За то, что чужой оборотень соображал так плохо. И что это была за мерзкая зверюга? Не лесной волк, не большая собака, не шакал…
Будто волк, но на двух человечьих ногах. И много крупнее и волка, и человека.
Лира поморщилась. По той же старой легенде, после смерти любой оборотень принимает облик основной сущности. Только это и объясняет, почему полузвери встречают смерть в разном обличье. И не обязательно в том, в каком получили смертельную рану. Не раз умирающие люди становились зверями и наоборот.
Значит, истинный облик этого… вот такой? Кем же был этот несчастный?
Кого только нет на службе у злобной Лоры?
Кстати, надо будет потом поинтересоваться у Джеральда. Он при дворе провел всю жизнь – может, где и сталкивались.
- Если принц Джеральд не вернется через пару часов – я его поищу.
И зачем сказала? Идея – дурацкая. Пойти искать зверя – оставив в лагере двоих беззащитных людей? Один из которых – ранен.
А тут оборотень неподалеку бродит. И может вернуться с другой стороны.
Даже если это Джеральд. Змеи ее знают – эту полную луну! Лириэн прежде ни разу не видела его в полнолуние. Все-таки во дворце они не ежедневно общались. И не ночами, что бы злые языки ни сплетничали.
Ладно, кто-то тут обещал костер. Подальше от мертвых врагов.
Пока грелось травяное питье, Лириэн отчаянно злилась на себя. Особенно на утраченную способность превращаться. В том числе, на снижение обоняния и слуха. Наверное, так чувствуют себя обычные люди - без руки или ноги.
И всё же заметила Джеральда Лира первой. И облегченно вздохнула.
Всё будет хорошо! И, может, даже с ней самой. Когда-нибудь.
- Джер, подожди, - окликнула Лириэн. Негромко, но он услышит. Впрочем, и так уже остановился. – Сейчас что-нибудь принесу.
Все-таки здесь еще и Селена. Хватит с нее лицезрения трупа той зверюги. И прочих.
И могла бы подготовиться и заранее. Лириэн. А не ворон считать. Еще не прилетевших.
Папа, папа, знал бы ты, что Лириэн не уберегла никого из твоих младших детей. Дар – неизвестно где, Селена уже успела пройти такое…
- Кажется, нам нужен плащ, - мягко резюмировал Александр, перебивая Лирины мысли.
- И не только он, - облегченно вздохнула девушка. – Но пока хотя бы он, да. Хорошо, что с собой есть.
Плащ и штаны – да. Да и рубаха подойдет – они свободные. Но вот как запихнуть Джеральда в дорожный камзол Александра – вопрос непраздный.

Название: Re: Ледяной ветер-2.
Отправлено: NNNika от 13 Фев, 2018, 08:54:22
О, Джеральд уже в человечьем облике!
Название: Re: Ледяной ветер-2.
Отправлено: Alarven от 24 Фев, 2018, 20:18:50
3
- Лириэн, завтра полнолуние, - осторожно заметил Александр.
Да. Всё еще (или навсегда?) лишенная второй ипостаси Лира ошиблась. Полностью луна нальется только завтра. И пробудет такой три дня и три ночи.
- Не волнуйтесь, - вздохнула девушка. – Во-первых, я даже превратиться не могу. И полную луну не чувствую совсем. Вряд ли на меня вообще что-то сейчас повлияет. Но, кроме того, отец воспитал меня человеком. Если бы вы решились спросить у Селены, она бы подтвердила. Да и оборотень я - не первого года обращения. Здесь нет моей личной комнаты, где я могу запереться с подогретым вином и свитками, но сдерживаться умею и без них.
Только не нужно, не нужно. Выборочно щедрая луна вернула человеческий облик Джеральду. Но не волчий – Лириэн.
Наверное, потому что отравленные стрелы смертоноснее обычных.
- Вы – да. А принц Джеральд?
Лира даже не стиснула кулаки.
- Он старше меня на целое поколение. И начал превращаться раньше, чем я родилась. – Все-таки с этими долгоживущими собратьями-оборотнями змеи хвост сломят. Про папу Лириэн точно знала, что он гораздо ее старше. С Джеральдом было ощущение общения со старшим братом. Причем, временами – почти своим ровесником. – Так что за него можно не волноваться тоже. Себя контролировать он научился еще во времена вашей общей юности.
Взрослый и рассудительный граф Александр даже не обиделся. Неужели действительно стоит отдать за него Селену?
- Только приходилось ли ему раньше это делать, Лириэн? - осторожно заметил он.
Она задумалась. Ведь и впрямь. Нет, ясно, что Джеральд точно никого не растерзает. Вот уж чего за ним не замечено. А такое не скрыть, если ты всегда на виду.
Но у лунного лика много граней. И не только темных. Не секрет, что оборотни любят полную луну. И далеко не все знатные дворяне считают нужным держать себя в рамках в собственных владениях. А Джеральд – принц. Во дворце к его услугам всегда была не Лора, так какая-нибудь фаворитка. А в походе – любая доступная красавица.
- Думаю, приходилось, - предпочла успокоить Александра Лириэн.
Всё равно – он-то что может сделать? Просто человек?
А вот кое-кто другой может спросить прямо. Тем более, Джеральд опять предпочитает одиночество. И их беседе никто не помешает. И не услышит.
- Джер.
Оборотень отвлекся от полировки нового клинка (захваченного с бою - у королевской стражи) и разглядывания ровной глади реки. Серебро стали, серебро вод лесного притока Ключа, и во всём этом - серебристые блики луны. Красиво.
Только бы сейчас не покраснеть ко всем крысам и змеям. Лира столько раз готовилась к таким душевным разговорам с наивным младшим братом. Думала ли, что в результате дойдет до доверительных бесед с почти ровесником отца - на ту же животрепещущую тему? И почему с Даром это всегда было проще? На подобные темы всегда выгоднее быть взрослее и осведомленнее собеседника.
- Полнолуние, Джеральд, - вздохнула она. - И я должна знать. Не обижайся, но в обеих наших драках у меня не было шансов. И значит, мне тебя не остановить. Поэтому скажи сразу: ты безопасен для простых людей? Если нет – им придется пока отстать от нас…
И змеи что еще из этого выйдет. Лириэн даже сейчас через вздох оглядывается на лагерь. Как там они? Особенно сестренка.
- Не волнуйся, - мягко улыбнулся он. Только лунный блеск отразился в зеленых глазах. В полную луну в них блеснет золото. – Не настолько же я безответственный все-таки. Я бы уже предупредил их. Для людей я не опасен.
Кажется, можно облегченно вздохнуть. И вроде Джеральд даже не обиделся.
- Только для тебя, - добавил он.
И что? Еще не хватало, чтобы из-за такой ерунды лагерь покидали она сама или Джеральд! И теряли на этом время. Хоть погони больше и нет – кто помешает Лорелее выслать еще людей?
- Это не страшно.
- Не страшно, Лира. Я не схожу с ума. Но я и не проводил полнолуние взаперти, борясь с собственной природой, как тебя учил отец, а ты – брата. Обычно полнолуние – это лучшее время оборотней. И потому тебе лучше держаться подальше. Только потому, что ты - тоже зверь. Рядом с другим зверем луна захватит и тебя. И здесь уже гарантий никто не даст.
Луна. Захватит. Пусть захватывает – ко всем змеям. Пусть вернет Лире ее суть – да только дождешься, как же!
И брата она тоже зря учила сохранять человечность. Чем это ему в итоге помогло?
- Мне всё равно, Джеральд.
- Звучит очень романтично, - вздохнул он.
Лириэн чуть истерически не расхохоталась. Последних птиц бы распугала.
- Извини. Если ты сохранил в душе осколки романтики, то я, наверное, уже нет. С меня этого точно хватит, Джеральд. Наверное, мне изначально следовало быть нормальным оборотнем, а не запираться в четырех стенах, как ты правильно выразился. Не стала бы в итоге таким уродом – не человек и не зверь. И не навоображала бы, чего нет.
И не утратила часть себя.
- «Чего нет» - это кто-то до Моргана? Надеюсь, ведь не твой кузен – сын в прошлом смазливого дяди, нет? – вдруг улыбнулся Джеральд.
И что такого уж страшного в Тони? В конце концов, Джеральду тот в своих чувствах не исповедовался. И даже не то, чтобы совсем уж в дядю уродился. Даже внешне.
- Нет, не Энтони, конечно. Хоть его я тоже чуть не затащила в постель… сдуру.
- Даже так? – еще шире улыбнулся Джеральд.
- Я была в отчаянии, - фыркнула Лириэн. Как с Даром. - Потому что готовилась соблазнить собственного младшего брата. Ни змеи не умея это делать.
- То есть готовилась не сопротивляться, когда он станет «соблазнять» тебя?
- Можно и так назвать, - не стала спорить Лира.
Только она не собиралась. Еще не хватало повесить на юного Дара чувство вины за то, что он не в силах контролировать.
В таких ситуациях ответственность берет на себя тот, кто старше и взрослее. Именно этому всегда учил папа. И в этом он прав и сейчас.
- Но если не твой брат и не кузен…
«Быть тебе женой своему брату…»
Эх ты, северная или южная приблудная ведьма, с твоими вечными умолчаниями. И если это твоих рук дело то, что случилось с Морганом…
Не тем ли зельем ты его опоила? И кто тебе приказал? Лорелея? Церковники? Все сразу?
- Мда. Родня почти кончилась. Нет, не дядя, конечно, - рассмеялась Лира. – И не какой-нибудь конюх из конюшни. Кузен, но не тот. Коннор Вирн. Я влюбилась в него в двенадцать, когда увидела на турнире. Ему было девятнадцать. Ну и папа был точно не против. Просто наша семья роднилась с его семьей почти через поколение, как со знатнейшими из вассалов. А потом брала в жены девушек-оборотней из их семьи. Ты же знаешь, как это бывает?
- Таковы правила. Чтобы кровь родового зверя не уходила на сторону, - затверженно повторил Джеральд.
Этому учили всех. Во все поколения.
Где ты сейчас, храбрый, благородный Коннор?
- Вот видишь.
– Именно так наша семья чаще всего роднилась с семьей Лоры.
Как со знатнейшими вассалами королевского рода.
- Ага. Самый разумный способ влюбиться. Точно знаешь, что семья будет не против.
И специально знакомит детей, из кожи вон вылезая, чтобы те друг другу понравились. Потому что даже династический брак любящие родители стремятся устроить для детей посчастливее. Папа был именно таким.
И даже самый любящий отец не отдаст дочь-оборотня на сторону.
- И иногда это так и есть. Когда Лора была моей невестой, я был счастливее, чем когда-нибудь. Меня растили как наследника престола. Впереди был трон, Лорелея… И даже Морган. Он уже должен был родиться.
- У тебя не было выбора, Джеральд.
- Нет, конечно. Особенно когда отец захотел Лору в наложницы. Я знал, что потеряю ее и, скорее всего, жизнь, но отдать ее этому сумасшедшему – не смог.
Да. Лириэн слышала об этом – пусть и без подробностей. Просто не смогла разглядеть того, прежнего Джеральда – в том, что явился в их замок с Лорелеей.
Становится понятным еще больше. И о Джеральде, и о Лорелее. Нет, ясно, что он был готов рискнуть всем ради ее блага. И ясно, с чего она взяла, что это будет повторяться раз за разом. Готовый принести жертву раз – сделает это и вновь.
- Сколько тебе тогда было?
- Восемнадцать. В итоге я сохранил больше, чем смел надеяться. Лора вышла за моего брата, а он всегда предпочитал мужчин женщинам… уже даже тогда, в его семнадцать. Мой сын родился наследником престола и даже оборотнем. А я получил помилование, прощение церкви и сохранил титул принца. И даже Лору… в какой-то степени. Прежний Верховный Понтифик оправдал меня. Не вернул мне трон, конечно. Даже для него это было слишком. Убийца не может наследовать за жертвой. Этот закон не отменял никто.
- Джеральд, мне жаль.
И даже трудно сказать, чего именно. Что когда-то страна не получила такого короля. Или что теперь у нее есть нынешняя королева Лорелея.
- Мне тоже жаль, что я не сделал для тебя почти ничего.
- Ты меня спас, - напомнила Лириэн.
Без малейших на то причин. Если ради Моргана, то нынешний король сам успел приказать ее убить.
- Слишком поздно. Когда в твоем замке Лорелея отдала приказ, меня хватило лишь на то, чтобы его не исполнить. Не обесчестить тебя по ее просьбе. Тот, кем я был в первые восемнадцать лет жизни, лично кастрировал бы Леонеля за всё сотворенное им в твоем родном замке. В восемнадцать лет я восхитился бы твоим благородством и бросил вызов в твою защиту... всё то, что сумел Морган, и на что не хватило меня. Мне нужно было потерять сына, чтобы понять, насколько же лучше и благороднее меня он был.
Как же холодят ночь и лунный свет. Будто Моргана уже нет в этом мире. Потому что они оба только признали это. «Был». «Потерять».
Неужели мало того, что уже не вернуть папу?! Что Дар, Коннор и Мира исчезли за Вратами фэйри? Почему всё и все, кто дороги, исчезают песком сквозь пальцы?
- Джеральд, Морган – жив.
- Да, я помню, - вздохнул он. - Твое видение, Лира.
- Скажи, ты… Нет, не говори. Это не мое дело.
- Люблю ли я Лорелею? Зная, что она творит сейчас? Зная, что, возможно, это она виной тому, что произошло с Морганом? Да, люблю. Это не помешает мне убить ее, если понадобится спасти Моргана, Маргариту… или тебя.
- Меня?
- Тебя. Сестру моих детей. Одного из самых близких людей Моргана… того, кем он был.
- И еще станет.
- Да, - кивнул Джеральд. Без тени веры. – И еще станет.
Будь Лорелея здесь – Лириэн больше всего на свете жаждала бы ее смерти. Потому что та разрушила слишком много.
Что будет с Джеральдом, если Моргана спасти не удастся? Как ему пережить крах всей прежней жизни – уже во второй раз? Зная, что надежды больше нет.
- Джеральд, подожди. Я хочу сказать, что неправильно выразилась. Мне не всё равно. И мой отец был прав – всё равно прав. Но ты мне нравишься. Я не принадлежу Коннору – потому что он никогда меня не любил. И даже не знал о моих чувствах. Я не принадлежу Моргану – благодаря Лорелее, он мой брат. А такого папа не понял бы точно. И Тони я уж точно никогда не принадлежу. Принадлежу я только себе, если уж на то пошло. Но если что-то случится, я не против, Джеральд.
- Не против – именно так? Из-за луны?
- Думаю, это неважно – луна или нет. Нет, луна – это не оправдание моей слабости.
И не способ вернуть себе волчий облик. Наверное – не способ.
- Лириэн, ты сама только что вспоминала о младшем брате. И я не хочу думать, что эти же слова ты собиралась сказать ему, разве нет?
Да. Наверное, да. А в ее жалости именно Джеральд не нуждается точно. Разве она пожелала бы, чтобы ее обнимали из одного сочувствия? Или чтобы проверить, удастся ли этим вернуть себе четыре лапы и хвост.
- Только вспомни, насколько я старше твоего Дара, ладно?
Да. Сейчас впервые кажется, что это действительно так.
- И ты сама вспомнила о своем отце. Он хотел видеть тебя человеком, Лира. Мой сын Морган был человеком. Обещаю ради него не поддаваться луне. Ты не принадлежишь никому, но и я тебе не нужен. Лира, не нужно меня жалеть. Если что-то между нами произойдет – пусть это случится не из-за звериного зова.
- А ты хочешь, чтобы произошло?
- Я не хочу, чтобы ты потом об этом пожалела. Вдруг нас все-таки не убьют?
Название: Re: Ледяной ветер-2.
Отправлено: NNNika от 24 Фев, 2018, 21:49:14
Очень интересный эпизод. Большое спасибо.
Название: Re: Ледяной ветер-2.
Отправлено: Alarven от 04 Мар, 2018, 17:19:31
Часть третья.
Глава первая.
1
Замок графа Александра оказался выстроен на широком холме. И виден издали – всеми своими невысокими башенками.
При виде рва Лириэн захотелось заплакать. Эти пару десятков ярдов переплывет даже кошка – не то что воины Лорелеи. А крепостная стена в полтора роста взрослого мужчины - был ли смысл ее вообще возводить?
Какой это вообще замок? Так, средне укрепленное поместье.
В сам, с позволения сказать, замок их пропустили беспрепятственно. Даже не зная, что они – герои-спасители всех здесь присутствующих. Присутствия Александра хватило с лихвой. Хорошо всё же иметь друзей.
Сын и дочь Александра оказались внешне похожи на него самого. Юноша Дуглас чуть старше Лиры, девушка Каролина – ее ровесница. Кажется, они действительно собирались держать оборону. И долго бы продержались?
- Нужно уходить, - заявил Джеральд. Он тоже уже успел оценить уровень обороноспособности могучей «крепости». – Всем. И как можно дальше. Сюда могут прислать новых бойцов.
Лира едва удержалась, чтобы не сжать его руку. В ободряющем жесте.
Удержалась лишь потому, что незаметно это не удастся.
Новых убийц сюда могут прислать их с Джеральдом родные и близкие. Бывшие.
Морган и Лорелея. Одного из них Лириэн и Джеральд любят оба. Вторую – один лишь Джер. И должна Лира, да вот как-то не сложилось. Особенно - теперь.
Кстати, о родителях...
Мать и отец – те, кто тебя вырастил, но… Но точно ли Лириэн сейчас повредит поддержка монастырского ордена? Или все-таки – нет?
Джеральд любит обоих своих незаконных детей. Родной отец Лириэн не вспоминал о ней с тех пор, как подбросил старшему брату. Но брату же – целому герцогу! – а не вышвырнул замерзать на столичную помойку, не отдал беднякам-крестьянам или бродячим зиндарам. И не придушил при рождении. Что, зная Лорелею, уже почти подвиг.
А довезти новорожденную до дремучего Севера – труд нелегкий. Значит, что-то всё же родной папаше к Лире чувствовал.
Лично ли вез или передал доверенным людям? Это важно. Сколько раз, сколько минут он смотрел на новорожденную дочь? Или не взглянул вообще. Это может сейчас сыграть решающую роль. Или не сыграть.
Куда сейчас отступать семье Александра – найдется. Провинциальный граф все-таки оказался предусмотрительным. В замке нашелся даже подземный ход. Вопрос только в том, стоит ли им всем действительно сбегать - в затерянный в глухих лесах охотничий домик? Заботливо припасенный заранее.
Наверное, все-таки стоит. Хотя бы потому, что этот замок и впрямь больше похож на поместье. Его не удержать не только против столичных войск – хватит полусотни наемников.
Но вот отсиживаться в лесном домике стоит определенно не всем.
Чтобы пришла помощь с Севера, нужно сначала ее там отыскать. Или хоть позвать. Мару - шестнадцать. Захочет ли он помочь? И кто его поддержит – против законного короля? Чего стоит верность вассалов (даже кровных!), Лириэн уже убедилась.
- Не волнуйся, Лира, - Джеральд сжал ее руку сам – никого не стесняясь. – Мы найдем путь.
- Найдем. Два варианта я уже вижу. Найти в столице ведьму и задать ей пару вопросов. А еще – навестить моего родного папашу. В его скромной обители. Или и то, и другое. Обитель – ближе столицы. И там точно нет на страже королевской армии.
Название: Re: Ледяной ветер-2.
Отправлено: NNNika от 04 Мар, 2018, 19:46:36
Очень, очень любопытно познакомиться с папенькой!
Название: Re: Ледяной ветер-2.
Отправлено: Alarven от 11 Мар, 2018, 17:14:09
2
В этом замке уютно всё. Ощущение, что ты действительно в теплом, жилом доме. Где всем хорошо рядом друг с другом. И тепло.
С Лириэн такого не случалось со дня смерти родителей? И только ли дядя с тетей тому виной?
И не потому ли Селена так потянулась к Александру, что он напомнил ей отца? Сестренка просто снова хочет домой. В место, которым Лириэн обеспечить ее не смогла. Особенно когда ей застили разум столица и тень возможной власти.
И как-то даже неудобно перебирать чужие сундуки. Даже если собираешь вещи для всех. Включая хозяев. Помогаешь, вроде как.
- Что ты выберешь, Селена? – Запасы в дорогу Лириэн уже отложила. Как и самое необходимое. - Я предпочла бы забрать тебя с собой.
Какой бы хорошей и порядочной ни была новая уже почти родня Селены. Особенно в сравнении с половиной родни Лириэн. И старой, и новой.
- Я не знаю, Лира. – Сестренка отложила выбранный кинжал вместе с ножнами. Взгляд этих невозможно честных глаз выдержать трудно. - Я не уверена, что вправе бросить моего жениха именно сейчас. Даже если в бою от меня проку не будет.
Так вот именно же. А Лириэн предпочла бы видеть хрупкую младшую сестренку рядом. Чтобы успеть защитить и спасти. Потому что из них двоих это она – оборотень. А среди семьи Селениного жениха таковых нет точно.
И драться сестру Лириэн еще толком не обучила. Много или толку от кинжала – в руках слабо владеющей им человеческой девушки.
И самой Лире без Селены придется вдвое горше.
- Кажется, сейчас я решу проблему иначе. Возьму с собой и тебя, и твою будущую новую семью, - лишь наполовину в шутку пообещала бывшая королева. – Всех поголовно.
- Именно так и придется поступить, - Джеральд появился, как всегда, неслышно. Даже для Лириэн. И загородил собой дверной проем. – И не слушать никаких отговорок. Ты – королева. Они тебе присягали. А под нашей защитой эта семья будет в большей безопасности, чем в любом другом месте. И точно не попадут в заложники.
Именно так Лириэн думает о своей семье. О Маре, Селене. Но неужели Джеральд всерьез предложил взять с собой еще и всех родственников графа? Его детей, старую тетку Фиону, незамужнюю кузину Джейни, а то еще и обеих нянек Дугласа и Каролины?
А куда деваться, если его героизм их благородного брата, отца и племянника подверг опасности всех прочих? Ради спасения Селены, кстати. Никогда не забывай об этом, Лира. Селена и даже Джеральд – помнят. И беспомощных женщин нельзя доверить одним только слугам.
- Лириэн, в любом другом месте их быстро найдут и схватят. – Джеральд явно уже принял решение. За них обоих. И за всю семью графа Александра – тоже. - Я знаю Лору. Много лет.
Да, как облупленную. Отлично. И при этом умудряешься ее любить – до сих пор. После всего.
И после того, что случилось с обезумевшим Морганом - тоже. Ты мог не простить Лорелее сына, но не смог ее и забыть.
И если бы в прошлое полнолуние Лириэн и Джеральд разделили ложе, ничего бы не изменилось.
Ревности нет. Совсем. Наверное, потому что нет и любви. Даже ее тени. Да и не произошло ведь ничего в итоге.
А вот злости – сколько угодно. Не меньше, чем раньше.
А еще Лириэн надеялась, что последние события развеют без следа ее собственную первую любовь. К Коннору. Уже почти безнадежную. Лира ведь действительно была почти готова…
Разве можно собираться в постель с одним, любя другого? Не потому что нет выхода – как с Даром, а просто от… холода и одиночества. От того, что Коннор от нее далек, как луна и звезды, а Морган – потерян навсегда.
Можно всё – если ты прожженная интриганка Лорелея. Или эгоистичная стерва Анабель. И по-настоящему любишь лишь себя. Ну, не считая власти и влияния. И игры чужими жизнями.
Увы, ничего еще не развеялось. Но и малейших сожалений не появилось. И вовсе не потому, что Лира не дошла до конца. Коннор в любом случае не стал бы ни ближе, ни дальше. Потому что и раньше Лириэн не принадлежал.
И абсолютно неважно, правду или ложь услышала она о его семье - в том предсмертном видении.
И как-то иначе Лира чувствовать себя не стала. И не станет. Всё осталось, где было. Все нерешенные проблемы – в рядочек. Вот они, любуйся.
Спасибо, хоть неловкости не появилось.
Даже обиды на признание Джеральда - нет. Лириэн ведь и не надеялась, что он резко разлюбит Лору и переключится на нее – более юную и прекрасную. У юной королевы, в отличие от зрелой, нет сноровки соблазнительницы. Будь Лорелея человеком – еще был бы шанс. Но против такого же оборотня…
Наверное, хорошо, что обошлось. Лучше быть хорошим другом, чем случайной любовницей. Нет, даже хуже. Тенью Лорелеи.
И всё равно будто тот разговор на пороге луны что-то изменил. А вот к лучшему ли? Слишком уж откровенный.
И лучше бы уж тогда не менялось и впрямь ничего. Чтобы Джеральд не пытался решать за Лириэн чаще, чем раньше. Но он пытался и прежде. Здесь, скорее, забота о более юном друге. Боевом товарище. Ну и родиче, заодно.
А заодно и о совсем уже посторонних людях?
С другой стороны, если Лире жутко и тоскливо остаться одной - почему для другого это должно быть легче? Разве Джеральд потерял меньше, чем она сама?
Название: Re: Ледяной ветер-2.
Отправлено: NNNika от 11 Мар, 2018, 17:50:55
Большое спасибо за продолжение.
Название: Re: Ледяной ветер-2.
Отправлено: Alarven от 20 Мар, 2018, 14:38:49
3
Верховный Понтифик отложил натруженное перо. И растер занемевшие пальцы, позволяя себе передышку. И глоток подогретого вина. Дел еще сегодня невпроворот. Как и вчера, и завтра.
Но это точно лучше, чем постылый отдых в удаленной ссылке. И вечное ожидание ареста и казни. А за коварной Лорелеей в этом не заржавеет. С любыми врагами она расправлялась беспощадно все эти годы.
Просто до некоторых у нее не доходили руки… или когти.
Или были недостаточно наточены.
Но теперь расклад сил вот-вот изменится. После смерти такого послушного короля Леопольда. И это необходимо предотвратить.
Кто бы мог подумать, что даже внезапное падение всесильного фаворита принца Джеральда – уже второе по счету – ничего не даст?
Покойный Леопольд грешил и каялся, потому что боялся церкви. И вечного проклятия в посмертии. И королишку всегда было чем держать на поводке – его аппетитами. А чем удержишь внезапно спятившего Моргана? Он Пекла не боится. Скорее устроит его всем прочим – прямо здесь, в бренном мире.
А на пытках и казнях еще никто далеко не уехал. И даже Дарквуды умело залегли на дно. Причём не все. А прочие - отсиделись. За юбкой прекрасной стервы Анабель и мозгами хитрозадого дяди.
Слишком жарко натоплен сегодня камин. И в приоткрытое окно влетела осенняя дневная бабочка – на редкость изящный экземпляр розянки. Почему-то они любят алые и голубые розы, а вот розовых избегают – странно, да? Яд там для них какой-то, что ли?
После смерти Джеральда Лорелея утешилась с новыми любовниками. А Морган нашел себя в простом и пошлом разврате – в том числе, с сестрой покойной жены. С Анабель, на которой Джулиан умудрился жениться.
Кто бы думал, что неприступная гордячка – неприступна лишь для тех, кто ниже ее по положению. И происхождению. В отличие от принцев и королей. Для тех надменная красотка Анабель доступна всегда и по первому намеку.
Самый смелый план не осуществить точно. Юной принцессе в мужья предложить некого. Джулиан сдуру женился на будущей шлюхе Анабель – и попробуй теперь разведись с королевской фавориткой. А любимый сын, лучший и подававший самые блестящие надежды, - увы, уже не станет ничьим мужем.
И ничуть не утешает, что бешеная королева-однодневка Лириэн Дарквуд в итоге поплатилась жизнью.
Значит, если нет прямой дороги – найдем… другую прямую.
Верный, вышколенный слуга постучал осторожно, но решительно. Как и дозволено. Именно ему.
- Ваше Высокопреосвященство, ваша племянница леди Кэтлин прибыла.
Верховный Понтифик поморщился. Слишком мягкое имя. Прежде это было хорошо, теперь – нет.  Планы изменились.
С другой стороны, девицу с сильным характером Лорелея к своему драгоценному безумному сыночку не подпустит.
А у Кэтлин – безупречное происхождение. Его послушный брат дал ей неплохое образование. А честолюбивая семья должным образом вышколила… будем надеяться. Теперь главное – вдолбить девчонке, что дядю нужно слушаться во всём. Даже когда нахлобучишь на свою легкомысленную головку корону. Потому что без умного, влиятельного дяди пропадет любая королева. Летняя Волчица Лириэн – тому яркий, показательный пример.
Бабочка закружилась над кубком сладкого вина. Неужели не видит врага? Только вожделенный приз? Считает себя самой смелой и удачливой? А ведь, вроде, рождена не летом, а вместе с осенью. А та – обманчива. Начинает с летнего тепла, заканчивает зимними ледяными дождями. А на Севере – еще и снегом.
Но почему-то северяне в интригах оказываются еще наивнее южан. Исключение – насквозь протравленный дядюшка Анабель. Но он и не рожден на Севере.
С престола можно рухнуть только в могилу – как та же Лириэн. Только, в отличие от нее, не в бурные воды Серебряного Ключа, а на плаху. На красное сукно – под топор или меч. В цвет будущей крови.
Кстати, пора поискать способ отправить туда зарвавшуюся Анабель. Толку от нее – никакого, а вреда – сколько угодно. Эта махровая дурища не способна понять, что семьи нужно держаться. Не родной, так мужниной. Потому что если блюдешь лишь свои интересы – твои тоже будет защищать некому. А один и в поле не воин, не то, что во дворце. Где твое место рады занять десятки.
Волчице Лириэн тоже следовало бы это знать, прежде чем тащиться в столицу из своего северного замка. Глядишь – носилась бы там по диким лесам и дальше.
- Дядя, - безупречно красивая девочка безупречно присела в безупречном реверансе. И тут же восхищенно уставилась на розянку.
Племяннице идет улыбка. А еще – юность, вьющиеся светло-каштановые локоны, огромные голубые глаза, личико сердечком, точеная фигурка. Таких любят и зеленые юнцы, и сластолюбивые старцы. А как насчет безумных королей?
Девушка послушно опустила кротко-любопытный взгляд. Забавно, ей шестнадцать. Как и Летней Волчице Лириэн. Но та никогда не казалась беззащитной и невинной. А вот малышка Кэт… Ласковая кошечка, игривый котенок. Именно такой ее все и увидят.
Даже безумный Морган должен оценить эту сладкую девочку – после злобных волков и ядовитых змей, вроде Анабель. И даже рядом со своей беспощадной львицей-мамашей, что задавит волю любому – только дай слабину.
- А теперь слушай меня, Кэтлин, - строго, но приветливо начал Верховный Понтифик. Приветливо, но строго. - Если ты понравишься королю, то станешь…
- Фавориткой? – радостно заулыбалась она.
Верховный Понтифик поморщился:
- Нет, с этими планами покончено.
Бабочка вот-вот рухнет в сладкое вино. Даже радужные крылья уже складывает. Кэтлин явно заволновалась, следя за ней сочувствующим взглядом.
В последний момент Понтифик вдруг улыбнулся и окунул туда медовое печенье. Чтобы затем отложить его на блюдце – тонкий эланорский фарфор. Угощайся, глупенькое насекомое.
Всё, чтобы повеселить любимую, послушную племянницу.
- Простите, дядюшка, но это значит, что… меня все-таки берут во фрейлины?! – голубые глазищи сверкают неподдельным щенячьим восторгом.
Девочка заскучала в провинциальном поместье? Пора научить ее держать болтливый розовый язычок за беленькими зубками. Хоть иногда.
Он красоткам вообще для другого нужен. А милый щебет хорош только в малых дозах. Как изысканная приправа. Или яд - в качестве противоядия.
Юная благородная дева может мечтать об участи фаворитки, только если безумно влюблена в красивого короля. И даже тогда ей стоит больше держаться за репутацию. Или она не годится в королевы.
- Нет. Королева Лорелея имеет свой штат. А ныне покойная королева Лириэн не взяла, как ты помнишь, ни одной новой фрейлины или придворной дамы.
Чем разбила планы десятков честолюбивых семейств. Но разве гордые северные волчицы о таком беспокоятся? Потому и правят одно лето. Пока их не сметает первым же ледяным ветром чужих интриг.
Не захотела видеть рядом недавних соперниц, лелеяла покой и одиночество – теперь увидишь лишь змей Темного. И крыс – его же. Потому что прелюбодейку в Светлый Ирий не пустят точно.
- Но я думала, что теперь, когда… - девушка осеклась.
- Когда королева Лириэн мертва? – любезно подсказал Понтифик. – Да, теперь новые фрейлины появятся. Ты сама их назначишь. Если не допустишь непростительных промахов, королева Каталина.
Бабочка влипла-таки тонкими, хрупкими лапками в сладкое вино и освободиться не в силах. Только беспомощно взмахивает ало-сиреневыми крылышками.
- Ее можно освободить? – ужаснулась Кэтлин.
- Попробуй, дорогая, - Понтифик осторожно вручил ей печенье вместе с пленницей. - Только нечаянно не убей. Видишь, даже то, что кажется совсем безопасным сначала, способно нас убить. Никогда не забывай об этом, Кэт.
Название: Re: Ледяной ветер-2.
Отправлено: NNNika от 24 Мар, 2018, 22:15:26
О целых два новых персонажа!
Понтифик явная мразь, хотя бы потому, что садист и подонок у него "любимый сын, лучший и подававший самые блестящие надежды".
А вот девушка - любитель бабочек пока что неизвестное. Надеюсь она преподнесет дядюшке немало сюрпризов.
(http://s18.rimg.info/25bdf1c95c96867e3e6b3cbe1eaeba2c.gif) (http://smayliki.ru/smilie-1116573543.html)
Название: Re: Ледяной ветер-2.
Отправлено: Alarven от 29 Мар, 2018, 18:14:45
Цитировать
А вот девушка - любитель бабочек пока что неизвестное. Надеюсь она преподнесет дядюшке немало сюрпризов.
NNNika, кто бы сомневался? :D
Цитировать
Понтифик явная мразь, хотя бы потому, что садист и подонок у него "любимый сын, лучший и подававший самые блестящие надежды".
Любовь зла. :D

Глава вторая.
Кельтланд, столица. – Южный Ардан, близ границы с Альтасаром.
1
Юную смазливую дурочку увели на примерку нового платья. Первого из десятка.
Половина служанок умиляется на пленную бабочку. И наперебой шепотом дают советы. И Кэтлин их слушает. На полном серьезе!
Если всё выйдет, как рассчитывал, теперь известно, кто станет согревать пурпурную королевскую постель, а кто – править. Но Верховный Понтифик никаким образом не сможет находиться рядом с юной, наивной королевой почти всегда. А значит – нужен еще и тот, кто за ней присмотрит в ядовитом дворце. И не только.
И потому обед откладывается. Со Стивеном отец разделил бы трапезу с удовольствием. Но с его братом кусок в горло не полезет. И глоток – тоже.
- Джулиан.
- Да, отец, - чуть насмешливо поклонился сын-рогоносец. Прямо с порога.
Его брат бы такого не потерпел. Никогда.
И с отцом так себя не вел. Которому обязан всем. И не только он.
- В самое ближайшее время ты получишь должность при дворе.
- Подавать королю шелковые сапоги? – нагло ухмыляется Джулиан. - Или помогать стаскивать с моей жены кружевные панталоны?
Понтифик недовольно поморщился. И не только от дерзости нелюбимого сына.
Прежний Морган уж точно не нуждался в таких вот «подавальщиках». Как и его недолгая королева. И это - немногое, что Понтифику в юной паре даже нравилось. Он тоже предпочитал многое делать самостоятельно, не доверяя слугам. Даже проверенным и отлично вышколенным. И честно считал, что натянуть и снять с себя белье любой взрослый человек способен самостоятельно. Как и достать себе из-под кровати ночной горшок. Да и обратно его запихнуть руки не отвалятся. И нос собственные запахи как-нибудь вытерпит.
- Нужно будет – и подашь, и снимешь. Но вообще-то ты станешь его сопровождать на охоте, на балах, на попойках…
- В борделях…
- И там тоже. Прежде Его Величество их не жаловал, но теперь у него… изменились вкусы.
И в данном случае – к лучшему.
- Отец, разреши слово молвить, - еще наглее усмехнулся Джулиан.
- Говори.
Всё равно ведь вякнешь. А так – вдруг что-то дельное?
- Я не смогу всё время присматривать за Кэтлин.
Когда она успела сболтнуть? Только что – в коридоре? И кому еще?
Следовало найти подходящую неболтливую старшую горничную, но на это уже не нашлось времени. И кто теперь виноват? Детали губят половину дел. И заговоров, кстати, тоже.
Враги первыми замечают твои ошибки, как ты – их.
- Иначе ее обвинят в прелюбодеянии, - усмехнулся Джулиан. - Со мной. Я ей не брат, а кузен, и достаточно для такого привлекателен. Предыдущая королева завела роман с королевским дядей. Для присмотра за Кэт нам нужна дама.
«Нам».
И если бы еще «с дядей»…
- И кого ты предлагаешь? – дал ему высказаться отец.
- А у кого из моих еще не старых кузин есть мозги? – Это станет его последней ехидной репликой. Кое-кто уже зарвался – почти, как его блудливая женушка. - Ставлю на Франсуазу. Она всегда любила читать, а не шить и болтать.
- Исключено, - ледяным тоном осадил его отец. - Франсуаза заключена в монастырь за отравление. Ты и в самом деле предлагаешь приставить к королеве женщину, чудом избежавшую плахи? А то и костра. Это помнят все.
Особенно Лорелея.
- Не было суда – нет и обвинения, - беспечно пожал широкими плечами Джулиан. До Стивена ему далеко – во многом. Но, пожалуй, он прав. Для обвинений в прелюбодеянии годится и Джулиан. – Не забывай: ты сам сделал всё, чтобы раструбить именно о несчастном случае. И ее неизбывном горе. Его она и замаливает в монастыре, помнишь? Муж Азы был стар…
- Да, целых пятидесяти лет. Моложе меня.
- Тяжело болен, - кротко добавил любящий сын.
- Регулярно посещал бордели всех сортов, охотился и ловил во ржи, пшенице, ячмене и других кустах крестьянок. Любого возраста.
- Чаще юного.
Гораздо чаще. И очень юного. Кстати, на Франсуазу согласился, скрепя сердце. Она для него была уже старовата. Хотел-то он Кэт. Но той было всего одиннадцать. Рановато – чтобы отдавать такому, как покойный граф Тореа. Даже за союзническую помощь.
На редкостно красивую Кэтлин у Понтифика еще тогда были виды. И для них ему была нужна очаровательная, миленькая девочка, а не ледяная и расчетливая озлобленная стерва. Или спятившая забитая овца.
Другой из брака с Тореа было просто не выйти.
- Вот именно,  - укоризненно качает головой вконец обнаглевший Джулиан. - Излишества. Какое дряхлое сердце столько выдержит?
Нет, он сейчас дошутится… Даже невзирая на то, что сам Верховный Понтифик излишества себе всегда позволял очень умеренно. Даже в юности. Голову лучше иметь трезвой, а желудок – здоровым. Да и подагра к сорока как-то без надобности.
- Сердце твоего брата как-то выдерживало, - буркнул счастливый отец двух достойных сыновей.
Даже забавно – Леопольд вынужден был считать своими двух бастардов собственного распутного брата. А Понтифик полностью уверен в отцовстве, а сыновья считаются лишь его «племянниками».
- Он был моложе вдвое. Отец, всё же очевидно. Дряхлый, больной старик не пережил брачную ночь. А еле живую от горя бедняжку Азу обвинили в отравлении. Тут просто не обошлось без злобных врагов и завистников нашей семьи.
- Хорошо, - позволил себя уговорить Верховный Понтифик. – В конце концов, почти монахиня в окружении королевы – это благочестиво.
Раз уж постриг Франсуаза всё еще так и не приняла. Несмотря на все его советы. В роли настоятельницы она могла бы вновь обрести статус. И вернуться в лоно семьи уже в этом качестве.
- Очень, отец. И Аза будет тебе благодарна.
 - Надеюсь, ты прав. И она станет беречь интересы семьи.
- Даже не сомневайся, отец. Кроме того, Аза способна помочь Кэтлин удержать внимание короля и показаться еще привлекательнее. Она искусно разбирается в травах.
- В ядах.
- И в них – тоже. Куда ж без них? Но нужные травы, возможно, также помогут малышке Кэтлин побыстрее обеспечить королевство наследником. И восстановиться после этого поскорее. Чтобы король не увлекся новой игрушкой. Или не вернулся к старой.
К белокурой стервочке Анабель, ясно. Но об этом, сын, можешь не волноваться. Уж от подколодной змеи в постели заботливый папочка избавит даже тебя. Хоть ты не стоишь и вздоха Стивена.
Но зерно истины в твоих словах есть. Королева не может себе позволить слечь на месяцы после тяжелых родов. Или еще хуже – с выкидышем.
Слишком много готовых на всё соперниц. Да и злобная королева-мать не дремлет.
От такого не спасет никакой дядя. Даже очень умный.
- Хорошо, Джулиан. Я уверен, Франзуаза уже ждет твоего ответа.
- Я буду охотно рад осчастливить ее, отец, - не стал врать сын.
Любовники они, что ли? И как давно? После ее вдовства или еще раньше? Тогда, пожалуй, хорошо, что Тореа умер быстро. Еще раструбил бы о нецеломудрии невесты.
Надо бы уточнить частоту визитов Джулиана у настоятельницы, но… в последнее время как-то испортились с ней отношения. По большому счету, Понтифик не думал, что Франсуаза еще понадобится.
Слишком уж она испортила всё в прошлый раз. Вместо верных союзников принесла семье злейших врагов. Еле удалось уладить.
- И передай ей: если не справится с поручением – вернется обратно в монастырь.
И на сей раз точно будет пострижена. Причем не исключено, что монастырь подберем другой. Построже и поудаленнее.
- В этом не возникнет необходимости, отец, - наглее прежнего усмехнулся нелюбимый сын. - Если кто-то из нас не справится, все мы (кроме, возможно, тебя) дружно отправимся на плаху. Их нынешние Величества об этом позаботятся.
Название: Re: Ледяной ветер-2.
Отправлено: NNNika от 30 Мар, 2018, 07:23:53
Франсуаза мне уже нравится! Да и "нелюбимый сын" ничего такой парень вырисовывается.
Название: Re: Ледяной ветер-2.
Отправлено: Alarven от 04 Апр, 2018, 13:03:44
2
Когда фэйри обещали выход в реальный мир, они забыли сообщить о паре сущих мелочей. Несущественных лично для великолепных их.
Например, куда выводят очередные Врата. Для обычных людей ведь тоже всё, что за Радужными Вратами, - это одни сплошные Изумрудные Холмы Дивных Фэйри. Ну так и для дивных фэйри за Вратами – один безликий «человеческий мир». Как-нибудь уж там люди не заблудятся. Сами у себя. А уж как этот дикий мир делится там на государства – это они пусть сами как-нибудь между собой разберутся.
Спасибо, хоть не выкинули куда-нибудь в бескрайнее море. На корм южным акулам.
Поняли, куда примерно вляпались, Коннор с Даром только спустя часа три пути через густой лес. Когда наконец увидели далеко впереди небольшую группу людей. В просвете между деревьями.
И расслышали болтовню двух ближайших крестьян. Соседний Арданский Дар знал неплохо – спасибо наставникам.
До этого сомнения еще были. В конце концов, лиственные деревья росли и на юге Кельтланда.
Теперь дело за малым – насколько кельтландцы сейчас далеко от границы? Своей. А то у Ардана есть еще и Альтасарская, и Вульфландская. И она - не тоже не слишком северная. Те же клены и дубы могут произрастать и там.
И что сейчас творится на далекой родине? Что с Лириэн и ее семьей?! С Маром и Селеной? И как сестре теперь объяснить, что Миру дивные фэйри не отпустили. В компанию преследуемых беглецов. По крайней мере, пока. Личная воля их принцессы. Любимой королевиной внучки.
Короли, королевы, принцы, принцессы. Конечно, Дар и сам - сын северного герцога. Увы, покойного. Но он сам даже титул не наследует. Вот пусть всем этим и занимается Мар. А у младшего брата сейчас одна задача – найти и спасти сестру.
А еще хуже, что при всём знании местных языков, географические карты он не помнит. И не в силах определить, куда именно беглых кельтландцев занесло заботливой волей добрых и гостеприимных фэйри. Хоть обратно во Врата долбись. Так могут ведь больше и не открыться.
А еще хуже, чем листва на деревьях уже начинает желтеть. А ведь когда Мира втащила Дара с Коннором через Врата, еще лето не наступило! Значит… прошли месяцы. Если не годы…
Этак все легенды о Холмах Фэйри вспоминаются разом.
Еще одна мелочь, о которой гостеприимные хозяева Холмов позабыли упомянуть гостям. Или не сочли нужным. Разве важно?
На кратком привале Коннор был хмур сильнее обычного. А Дар только жалел, что не попытался расспросить встреченных путников.
- Не волнуйся, - наконец утешил кузена Дар. Точнее, попытался. – Мы ее спасем. Обязательно.
Когда так говоришь – сам веришь сильнее.
- Это я должен тебя успокаивать, - невесело усмехнулся Коннор.
- Но ведь… - Дар даже осекся.
Ну почему все упорно считают его глупым мальчишкой? Которому ну ничего нельзя рассказать. Хотя, когда Коннор – это еще не так обидно. А вот когда Лира…
Но пусть считает его кем угодно, лишь бы нашлась! Живая и здоровая!
Пусть хоть всю жизнь в вечных бегах – лишь бы вместе. Плечом к плечу – как привыкли с раннего детства. Всегда – друг за друга. До последнего.
Но какая у Коннора стальная выдержка – против воли позавидуешь. А ведь Дар видел, какими глазами Лириэн порой смотрела на красивого, взрослого кузена. И помнил дикий приступ собственной жгучей ревности. На что Дар точно права не имел. Кто он вообще такой?
А если Коннор это заметил? И что тогда подумал? Что он вообще должен предположить – при виде странных взглядов брата на родную сестру?
А если вспомнить, что они вообще с Лирой планировали… Даже добрый, всепрощающий папа сошел бы с ума – при всей любви к ним обоим. Так за кого их должен был принять почти посторонний?
На Зеленых Холмах Дивных Фэйри Дар просто об этом не думал. Хватало и других проблем. И насущных тревог. По горло. Одни планы побега чего стоили.
И подслушать там могли легко. Кому не следует.
На Изумрудных Холмах и думать-то стоит осторожнее. А то если вспомнить некоторые легенды…
Да и… Если не думаешь, проще забыть самому. Чтобы хоть поминутно не стыдиться. Собственной слабости.
Но сейчас отступать уже некуда. Нужно объясниться. Хотя бы потому, что Коннор нравится Лириэн. Нельзя, чтобы он думал о ней плохо.
А лишнего незачем знать никому. Только бы удалось поправдивее выдать полуправду. Чтобы не подставить Лиру еще сильнее.
- Потому что ты и Лириэн… - набрался смелости Дар. И жутко покраснел.
У умного, понимающего папы все разговоры получались лучше. Даже самые  задушевные. И бестактные.
- Ты о планах наших отцов? – серьезно уточнил кузен. - Помолвка так и не состоялась, Дар. Ваш отец погиб, а мой передумал.
Потому что наш погиб, ясно.
Что? Нет, Дар еще понял бы… Да ничего бы он не понял! Он вообще не знал, что планировалась какая-то там помолвка. А Лириэн – знала?
- Коннор, но ведь ты нас не бросил. Ты прибыл к нам на помощь, едва прослышал об опасности. Послушай: всё, что треплют люди, - просто глупое вранье. Это наш хитрый дядя-интриган хотел выдать Лиру замуж за своего сына Тони, нашего двоюродного. А Мар ничего с этим пока сделать не мог, потому что тоже слишком юный. Тони мне даже нравился, но я ведь не знал, что Лира должна была выйти за тебя. И у нее с этим Тони никогда ничего не было и не будет…
На сей раз Дар резко отвернулся. Потому что покраснел особенно густо. Да что он – как глупая девчонка прямо!
Даже Мира так не багровеет.
Краснеть умеет Стелла. Полупритворно. Дура потому что.
А Анабель умеет изображать. Некоторые даже верят. Кто ее не знает, как облупленную. С раннего детства.
- Дар, - Коннор качнул головой, - я вообще-то имел в виду, что теперь мы с Лирой оба свободны. И я, и твоя сестра. Я не одобрял ни саму помолвку, ни то, что потом моя семья бросила вас на произвол судьбы.
Что?! Что?
- Ты!.. – Дар даже не нашел слов… - Знаешь, что… - Он вскочил на ноги, сжимая кулаки.
Только бы сейчас не обернуться! Нельзя!
А внезапная ярость уже нахлынула приливной волной…
Как он смеет так – про Лиру?!
- Да, какая муха тебя укусила? – искренне удивился кузен. Он подниматься и не думает. Как и вступать в драку. - Ты знал, что мой отец не поможет. Я говорил это сразу же.
- Ты еще спрашиваешь? Помолвку он не одобрял, видите ли! Совсем зажрался, да? Сейчас как заеду в морду!
- Только потому, что я не влюблен в твою сестру?
- Да! Потому что это – Лира! А ты воротишь нос, будто тебе Анабель навязывают… навязывали. Или слащавую дуру Стеллу.
Кажется, вроде, схлынуло… Пока.
Дар устало опустился на землю. Вымотался – хуже, чем после пробежки по лесу – миль так в двадцать.
- Да, Анабель я даже не знаю. Только с твоих слов. Как и Стеллу. Лириэн я видел раньше почти четыре года назад. И то мельком. И мне никогда не нравился обычай заключать помолвки по родительской воле. Я вообще любил другую.
- А она?
- Она вышла замуж, - помрачнел Коннор. – Еще два года назад. Потому что не желала ронять честь своей семьи, становясь просто моей любовницей. А я не мог на ней жениться, потому что мой отец уже пообещал меня в мужья дочери сюзерена. И я должен был гордиться оказанной честью. В этом поколении Вирны – опять на коне.
Да. Мама тоже была из Вирнов.
- Коннор, Лира же не знала…
- А я ее и не виню. Никто из нас не виноват в том, что затеяли наши честолюбивые отцы-интриганы. Дар, я даже не сомневаюсь, что ваш отец ничего не знал. О моей любви. Мой знал, но его это не интересовало.
- Но ты мог честно рассказать моему отцу…
Неужели тот пожелал бы для Лириэн брака без любви – по одному лишь сговору? С тем, кто уже влюблен в другую?
- И смертельно оскорбить могущественного герцога, сообщив, что его прекрасной дочери, унаследовавшей древний Дар Зверя-Хранителя, я предпочитаю среднюю дочь уже нашего вассала? Этого не понял бы никто. Даже ваш отец. Хоть какие тут приведи причины. Конечно, он освободил бы меня от обязательств. Но между нашими семьями неминуемо легла бы трещина.
Да она сейчас разверзнется между Коннором и Даром! Целая пропасть. Кузен что, этого не понимает? Вроде, взрослый.
- А на семью моей жены облачилась бы уже моя семья.
- Мой отец был добрым человеком, а не самодуром, вроде Безумного Короля Леонарда.
- Оборотнем, Дар. И прежде всего – герцогом. Уже потом – кем-то другим. Я бы не стал спорить. Я бы женился на Лириэн, Дар. Потому что мне не предоставили выбора. Но я точно никогда не смог бы ее полюбить.
- А сейчас? – схватился за жалкую соломинку Дар. Ради любимой сестры. - Сейчас – тоже нет?
- Я не могу ручаться за будущее, Дар. Лириэн – красива. Я безмерно уважаю отвагу твоей сестры, ее благородство. Но не люблю. Сердцу не прикажешь, Дар.
- Но столько поколений подряд…
- Приказывали сердцу? – невесело усмехнулся Коннор, подбрасывая сухое сучковатое полено в костер. Языки пламени радостно вспыхнули вдвое выше. – И что с того? Почему из-за них то же самое должны делать я или ты? Разве ты сам хотел бы связать себя с нелюбимой?
- Я никогда и не думал, что у меня будет выбор, - честно признался Дар, придвигаясь поближе к огню. Усталость уже начала отступать. Все-таки быть оборотнем – здорово. – Я же сын герцога.
- Отмеченный Даром Зверя-Хранителя. И потому должен взять в жены дочь вассала из семьи, также отмеченной благословенным Даром, - подтвердил Коннор. – Так было века. А если нет подходящей по возрасту – взять неподходящую. Взойти на брачное ложе с тридцатилетней вдовой или дождаться трехлетнюю девочку. Всё – только чтобы сохранить чистоту крови. Раз уж наследником замка твой отец почему-то объявил не тебя.
- С чего вдруг? – ошалел Дар. – Я – не старший сын. За что было отцу так оскорблять Мара? Тот же ничем не опозорил семью – раз уж это для всех так важно.
А отец и слов-то таких никогда не произносил! Потому что был добр, благороден и справедлив!
Был…
- За то, что твой брат не унаследовал нужную кровь, и это очевидно давно. Такое понятно с раннего детства, разве нет? Даже его брак с девушкой-оборотнем может не помочь. Новый герцог тоже легко родится человеком.
- И…
- И его не примут поголовно все вассалы-волки. Так тоже было долгие века подряд. Церковь ничего не изменила и не отменила, что бы сами пыльные монахи об этом ни думали. Вассалы не подчинятся слабейшему, никогда не признают его власть. Дар, действия твоего отца я могу объяснить только одним: он сошел с ума или просто не успел назначить тебя наследником.
В Конноре сейчас говорит злость. Да, сам Дар предполагал, что отец выберет ему супругу. Но ведь он и не был никогда влюблен. Чувства к Лире – это другое. Брак с родной сестрой не допустит не только церковь.
А раз с Лириэн нельзя, то какая разница тогда – с кем другим?
- А если бы я не родился вообще?
- Такое редко, но случалось. В этом случае твой брат, конечно, получил бы титул. С обязательным условием взять в жены девушку-оборотня, а своего сына-наследника также женить только на наследнице Духа Зверя-Хранителя. Как говорят наши, это единственный способ «вывести дурную кровь!», - с явным отвращением выговорил Коннор. – В вашем случае после Мара новой герцогиней стала бы дочь твоей сестры Лиры.
- И твоя.
- И моя.
- А сама Лириэн могла бы стать герцогиней? Она-то всё унаследовала.
- Да. Если бы не родился ты. Если бы ваш отец так распорядился. В прежние времена это не вызывало нареканий. Дочь-оборотень стоит в лестнице наследования выше сына, лишенного дара. Вассалы всегда присягали ей в таких случаях. А она брала в мужья одного из вассалов, отмеченных Даром. Но в наше время здесь как раз может воспротивиться церковь.
Отмеченных Даром. Опять Коннор!
- Темный! – вскинулся вдруг Дар. – Но тогда… что будет с Маром?! Сейчас?
- Если выживет в этой нашей заварушке, то ничего дурного. У вассалов не останется других вариантов. Тебя же нет. Только он.
- А если Мар откажется выбрать себе подходящую жену? Вдруг влюбится? – Брат, кстати, тоже за браки по любви! - Он же не знает…
- Знаешь, уже то, что он еще не помолвлен, подтверждает: ваш отец просто не успел законно передать титул наследника тебе. Возможно, ждал, когда ты впервые обернешься. Чтобы такое решение не вызвало сомнений.
- А у нас появился дядя… - зло вспомнил Дар.
- Да кому он страшен, твой безродный дядя? – с досадой вздохнул Коннор. – Ни влияния, ни денег. Если бы он действительно кому мешал – сковырнули бы одним когтем, не сомневайся. У наших это легко.
У «наших». О ком Дар, как выяснилось, знает слишком мало. Как и Лира.
Почему отец не рассказал? Опять не успел?
Отец Коннора – двоюродный дядя Дара по матери. Ее двоюродный брат. Ближайшая родня. Если уж он не поможет – что тогда надеяться на прочих вассалов?
- Ты мне не веришь? – прямо глянул кузен.
- Верю, Коннор. – Стало как-то совсем мрачно и холодно. Несмотря на ясный день и ту самую «кровь Зверя-Хранителя». И яркое пламя костра. – И оттого – еще паршивее. Лучше уж ты врал бы или ошибался.
Название: Re: Ледяной ветер-2.
Отправлено: NNNika от 05 Апр, 2018, 19:47:34
Да-а, сложно быть оборотнем. :( Еще заковыристей чем просто аристократом.
Название: Re: Ледяной ветер-2.
Отправлено: Alarven от 13 Апр, 2018, 20:06:00
Да-а, сложно быть оборотнем. :( Еще заковыристей чем просто аристократом.
Ага. "Если бы я была даже не крестьянкой, а хотя бы графиней..."

3
Наконец, после краткого совета с Коннором, Дар решил сыграть в заблудившегося охотника из глухой деревни. И спросить у очередного первого же встречного, как далеко до столицы. И сколько дней туда пилить.
Ближайшей жертвой был выбран молодой, рыхловатый пастух. Деревенский увалень как раз тащился через заливной луг с небольшим стадом кудлатых овец и пятеркой тощих коз. Следом волочила лапы и хвост столь же ленивая, но немолодая собака. Крупная, но костлявая – под стать козам.
При виде оборотней правда облезлый хвост поджала резво. На неповоротливого хозяина особо не надеется? Кстати, сам он – весьма упитан. Тайком лопает собачью норму? А заодно  еще и козье сено?
Плохо, что и пастух сразу занервничал. Хоть и не понял еще, в чём дело. Путники и рот-то открыть не успели.
- День добрый, - осторожно выступил вперед Дар.
А то парень уже явно приготовился дать стрекача. Вперед своих тоже всполошившихся подопечных. Еще и они почуяли оборотней – не вовремя!
Мда, паршивый из Дара дипломат. А Коннор не знает языка.
- Прости, я заблудился и потерял дорогу, - как можно приветливее улыбнулся Дар. - Не подскажешь, что за путь ведет в нашу добрую столицу?
- Я ничего не знаю, – крестьянин всё же попытался быстренько удрать.
- Да стой ты. Что, тут у вас уже и заблудиться – преступление?
Дар только сейчас подумал, что его акцент не совпадает с местным. Сильнее, чем он думал.
- Вон тот тракт к столице ведет. Да только нечего вам там сейчас делать, - сплюнул крестьянин в указанную сторону.
- Это еще почему? – Дар даже возмутиться толком не успел. Пастух его уже перебил:
- Там никому сейчас делать нечего.
И внезапно – ка-ак рванул-таки в густые кусты. Только босые коричневые пятки среди листвы мелькнули. Пожалуй, его неповоротливость Дар переоценил. Как и готовность скакать босиком по крапиве.
А следом врассыпную кинулось овечье-козье стадо. Во главе с разом помолодевшей собакой. Ломая кусты и нещадно топча траву. В том числе, крупные крапивные метелки. Все в позднем цвету.

Название: Re: Ледяной ветер-2.
Отправлено: NNNika от 14 Апр, 2018, 22:04:19
Что ж там делается , в столице то этой? (http://s20.rimg.info/bb9c688194f87c59be0d8d7a37013752.gif) (http://smayliki.ru/smilie-1276743399.html)
Название: Re: Ледяной ветер-2.
Отправлено: Alarven от 24 Апр, 2018, 20:39:17
Глава третья.
1
Очередной костер стоит пустить бездымный – пусть стелется по земле. А то и вовсе не зажигать. Обойдутся. Безопаснее будет.
А пока - топать дальше? Вот только - куда?
- Взлетели налоги, процветает заговор, смена власти, церковь Творца жжет деревенских ведьм? – предположил Дар. – Или… наших.
- Последнее – вряд ли. С чего бы вдруг простому человеку обижаться за нас? Да и не слышно, чтобы в Ардане церковь когда особо лютовала.
- Может, теперь всё изменилось?
За полгода? Если… не дольше. Кто поручится сейчас, что они проторчали у Дивных Фэйри месяцы, а не годы?!
- Надо было спросить дорогу не к столице, а к Кельтланду.
- Чтобы нас сдали, как шпионов?
- Значит, до Альтасара. Уж за них-то ни ты, ни я не сойдем при всём желании.
- Это нам так кажется. Местные альтасарцев в глаза не видели.
- Тише, - вдруг шикнул Коннор. – Ничего не чувствуешь?
Еще как. Дар и сам уже уловил. Сизый дым от далекого зарева пока не виден, но вот-вот впереди завиднеет. Там загорается явно что-то большое.
И даже сюда уже долетел ни с чем не сравнимый запах свежей крови.
Название: Re: Ледяной ветер-2.
Отправлено: NNNika от 29 Апр, 2018, 09:37:45
Похоже война!  :(
Название: Re: Ледяной ветер-2.
Отправлено: Alarven от 02 Мая, 2018, 14:57:53
2
Лезть в драку невесть за кого – вряд ли разумно. А уж еще и в чужой стране… Потому Коннор и постарался удержать Дара. В конце концов, за мальчишку старший родич отвечает. Хотя бы перед самим собой. И перед тихой девочкой Мирандой, что так трогательно волнуется за кузена-сверстника. Еще слишком юного, чтобы оценить тихих, начитанных девочек.
Двух воинов учуют только собаки, лошади и другие волки. Да и то – если ветер вдруг сменится.
Но собак у всадников не оказалось, двое волков сейчас в человеческом облике, а кони взбудоражены и так. Значит, можно подобраться поближе. Если осторожно.
Коннор прижал всё еще не когтистый палец к губам, приникая к сухой, теплой земле. А вот Дар от него не отстал ни на шаг, что уже хуже.
Всадники – вооружены и разъярены. А судя по их наглости и громким, уверенным приказам – вряд ли это разбойничья шайка. Но кто тогда мог напасть на целую усадьбу ясно знатного семейства?
Либо могущественный сосед, либо разгневанный сюзерен, либо… сюзерен сюзерена. Сам король.
И это вполне объясняет речи того крестьянина. Тогда они – вовсе даже не бред. И не вранье.
А вот им самим с Даром стоит уносить отсюда лапы как можно скорее. Особенно с Даром, С четырнадцатилетним мальчишкой, родичем.
Ох уж эти беспечные южане – живущие не в замках, а в усадьбах. Солнца и света им, видите ли, мало. Сыро и холодно - в каменных стенах…
Зато укрепленный замок врагам взять – не в пример труднее!
Есть ли теперь шанс проследить за наглыми налетчиками – вдруг разделятся и потеряют бдительность в долгой дороге? При нападении сейчас - шансов нет точно. Если, конечно, не ищешь самоубийства. Враги вооружены, разъярены, готовы к бою, и защищаться в разгромленной усадьбе уже некому. Кого не убили, тех повязали.
В пути шанс кого-то спасти может выпасть – но только если налетчики вообще возьмут пленных. Если сюзерен не приказал сровнять тут всё с землей и засеять волчцами.
Дар явно не согласен. Но характерный запах должен уловить и он – двух оборотней в полной силе.
Их самих - тоже двое. Но на их стороне нет довеска в виде полусотни вооруженных людей. В том числе – луками.
Всё это Коннору пришлось кратко изречь вслух. Еле слышным шипением. Иначе Дар не понял. Все-таки упрямством он пошел в родного отца.
И как же жаль, что к силе, ловкости и клыкам природа не наделила оборотней еще и телепатией!
Увы, кончилось всё быстро. И пленников налетчики всё же взяли – и увезли в седлах. Но при этом не разделились. Понеслись прочь общим отрядом. Не тратя времени ни на что. Не отвлеклись ни на пьянку из запасов хозяев, ни на немедленное развлечение со смазливыми служанками.
Одна надежда – что по пути коней нужно всё же кормить. И им передышка понадобится. Рано или поздно.
Но такая спешка вариантов не оставляет. Значит, или всё же бандиты, или торопились исполнить приказ. И в него входило убраться поживее. Или поживее доставить к кому-то захваченных.
В пользу последнего - кого именно уволокли в плен. И дело не в том, что девушек. И не только в том, что среди них выделяется одна девчонка… то есть дама. Как раз здесь всё объяснить может ее красота. Поразительная, даже будь ее хозяйка крестьянской дочкой.
Но богатое платье еще и безошибочно указывает на знатное происхождение. Девушка выросла в семье высокородного лорда и за лорда же вышла замуж. В пользу последнего – ее положение. Его уже не скроет и самый широкий наряд.
И вот это уже странно. Значит, ее схватили только как заложницу. Для постельных утех на последнем сроке уже не хватают.
Дар рядом только что зубами не скрипит. Клыками. Будь юный кузен в паре не с Коннором, а с сестрой, - уже оба кинулись бы в праведный бой. В связке.
И вместе погибли бы. Или тоже вляпались в плен.
- Тише, - еле слышно прошипел Коннор. Прямо сквозь клыки. – Нельзя сейчас, Дар!
Всадники умчались далеко вперед. Теперь даже смена ветра не заставит их свернуть.
Дар – один сплошной укор и упрек. Явно жалеет, что послушался.
Из разрушенной усадьбы – ни криков, ни стонов. Кого не убили, тех увезли. Впрочем, может, кто-то еще успел удрать.
Зато здесь остались опустевшая усадьба и горы мертвых тел. И укоряющие глаза Дара.
- Почему ты не позволил?
- Мертвые не помогут уже никому. Ты видел, сколько их было? И ты еще помнишь, где оставил сестру? – напомнил Коннор. – И в каких условиях?
- Лириэн не нужен брат-трус! – запальчиво прошипел юный кузен.
Коннор сам еще совсем недавно был таким. Просто сейчас из них двоих он – старший. И циничнее придется быть тоже ему, раз больше некому.
- А тебе нужна мертвая сестра? – отрезал он. -  Кто поможет Лире, если ты сгинешь здесь? В чужой стране, в безнадежном бою.
- Ты сам из-за нас…
- Вы – моя семья. Мои близкие родичи. Этих людей ты видел впервые в жизни. Откуда тебе знать, кто из них прав?
- Они похитили беременную женщину…
- Вот именно. Похитили, - Коннор взглянул в непонимающие глаза Дара. - Похитили, а не убили и не изнасиловали на наших глазах. Есть разница, не находишь?
Оправдание - слабое. Налетчики в любом случае остаются налетчиками. Но сейчас нужно успокоить Дара. Хоть ненадолго. Потянуть время.
- Пошли лучше поищем живых. Вдруг кто-то сумел спрятаться? – занял Коннор делом младшего кузена-героя.
К тому же, зерно истины в этом есть. Кто сказал, что кто-то из слуг (или детей) действительно не успел укрыться? И тогда оставлять его здесь одного не стоит. В разгромленной усадьбе ребенку не уцелеть, а путь куда бы то ни было для него опасен. И даже если сюда вдруг заявятся окрестные крестьяне – кто сказал, что не с целью мародерства?
Дар заглотил наживку сразу – понесся к поместью первым. На человеческих ногах. Не звериных.
Хорошо, что не превратился. Родич всё еще не до конца запоминает, что одежда при внезапном превращении рвется в клочья.
Коннор поспешил за кузеном. Как бы то ни было, оставлять без присмотра не стоит даже оборотня. Даже в уже зачищенной усадьбе.
Загнанные в угол дети тоже способны на многое. Особенно вооруженные и из засады.
А Дар может еще и удара от ребенка не ждать.
Разгромленная усадьба встретила целым морем запахов. Точнее – ядовитым болотом. Слишком много – для оборотней. Хорошо хоть гарь к ним примешивается слабо. Налетчики подожгли пару домов слуг в отдалении, но не господский замок. Тоже не успели? Или не было приказа?
Коннор, похоже, накликал – ребенок действительно обнаружился. Лет двух, забившийся в угол. И, к счастью для себя, онемевший от ужаса.
К большому дяде Дару он пошел на руки легко. И, ясен пень, ничем пырнуть его не попытался. Мал еще для таких подвигов.
И уже за мыслями, где достать молока, Коннор уловил еще один чужой запах. Совсем слабо живой.
Из-под завала и целой груды бревен. И камней. На парня рухнула конюшня.
Налетчики лошадей увели, умирающего - бросили.
Название: Re: Ледяной ветер-2.
Отправлено: NNNika от 02 Мая, 2018, 21:02:01
Дяде Дару и дяде Коннору конечно только дитяти нехватало. Может получится пристроить в соседней деревушке, но народ похоже слишком зашуган.
Название: Re: Ледяной ветер-2.
Отправлено: Alarven от 10 Мая, 2018, 20:24:58
3
Спасенному повезло – рухнувшая плита свалилась боком. И углом встретила другую. Ее пленник оказался в узком треугольном зазоре. Слишком намертво, но не придавлен. И жив.
Вот только, увы, не здоров. Камни и плиты оказались милосерднее врагов – ран на парне оказалось не меньше десятка. Смертельных среди них нет – если вовремя перевязать. Ине занести грязь и заразу.
 И любая рана станет смертельной, если вовремя не помочь.
Парень на вид младше Коннора и старше Дара. Ему повезло, что выжил. А им, что теперь у них будет шанс что-то узнать. А заодно спасти ему жизнь.
Прежний Коннор думал бы только о последнем. Нынешнему придется учитывать всё – просто потому, что больше некому. Хитроумный интриган-отец остался дома. Ну, насколько вообще северные волки склонны к политике и интригам.
И лучше бы к ним был склонен покойный отец Лириэн и Дара. Увы, не срослось.
Как и к тому, чтобы воспитать детей хотя бы в суровых традициях Севера. Насколько это облегчило бы детям жизнь.
- Возьми ребенка, - скомандовал Коннор. – Парня я донесу сам.
- Его нужно перевязать сейчас.
- Перевяжем у реки. Отсюда надо убираться в любом случае. И поскорее.
Название: Re: Ледяной ветер-2.
Отправлено: NNNika от 11 Мая, 2018, 07:36:58
Цитировать
Ему повезло, что выжил. А им, что теперь у них будет шанс что-то узнать. А заодно спасти ему жизнь.
Это хорошо! Надеюсь продолжение будет скоро, и мы тоже что нибудь узнаем. ;)
Название: Re: Ледяной ветер-2.
Отправлено: Alarven от 18 Мая, 2018, 21:46:12
Глава четвертая.
Южный Ардан. – Северный Кельтланд.
1
Ребенок мирно спит, накормленный размоченным в воде хлебом. Больше ничего рядом не нашлось. Бандиты… то есть стража что не увезли, то испортили.
Спасенного парня зовут Диего. Увезенная девушка была его женой. А наглые налетчики – людьми короля. Как и подозревал Коннор.
Плохо. Совсем паршиво.
А еще ребенок – дитя слуг поместья. И его родители не выжили.
А невезучий Диего не был даже мятежником. Вся его беда в том, что на него донес подлый родич его жены. Отчим.
Диего как раз пытался отправить жену прочь, когда враги ворвались уже  в конюшню. Похоже, оборону тут было держать особо некому.
И внезапно разрешилось, где они сейчас. Юго-восточный Ардан. Еще дальше от Кельтланда, чем они думали.
- Я не понимаю, что случилось! Король сам дал разрешение на нашу свадьбу, - еле слышно хрипит Диего. – Он знал, что за подонок ее отчим. Его Величество же сам нас благословил… Почему он теперь ему поверил?!
Коннор в очередной раз обругал себя, а заодно и юного Дара. Всю жизнь проторчавших в глухих северных лесах. Где никому даром не интересно, сбрендил далекий правитель соседней страны или нет. Она же на Юге! Она же далеко. Тут бы со своими соплеменниками-интриганами управиться. Тоже южанами, но ближе.
А то и с собратьями-северянами. Когда доходит до дележки власти. Собственный отец – яркий тому пример.
- Я слышал, что король Ардана – добр и справедлив, - еле слышно шепнул Дар. – И милостив.
Значит, в лесах он сидел не так глухо, как Коннор. Все-таки сын герцога. Но вести и туда тоже долетали с опозданием.
Коннор чуть качнул головой:
- Люди меняются. А еще иногда сходят с ума. Так бывает.
Пример известен им обоим. Из истории. Недавней.
- Он и был добр, - умудрился расслышать их еле живой Диего. – И милостив. Я же даже говорил с ним… прежде. Но теперь Его Величество будто обезумел. Будто это уже не он. Совсем как король Кельтланда…
- Сумасшедший король Кельтланда был убит, - порадовал Коннор местного сидельца в южных лесах. Которому и вообще-то плевать на Кельтланд, а уж сейчас – особенно.
Никого не интересуют чужие страны. Только своя семья. Близкие и родные люди… и не совсем люди.
А уж если вспомнить, что убийство покойного безумца случилось, когда Диего пешком под стол ходил… Как и сам Коннор.
- Когда? – пробормотал раненый парень. – Что же у них короли-то не живут?
- У нас. Мы как раз из Кельтланда. Потом расскажу, как сюда попали. – Диего сейчас точно их не сдаст. Да и некому. Только не в его положении. Он тут сам – вне закона. - И да, предыдущий король тоже не сам умер, - согласился Коннор. – Но безумным его не называли. – У Леопольда были другие… недостатки. – И проправил он долго.
- Полгода – это долго? – искренне удивился Диего.
И захлебнулся кашлем. А Коннор – изумлением.
А где-то в вышине вороны – карканьем. Будто тоже услышали и поняли.
Спокойно спит один ребенок. Пока.
Пока не вспомнил во сне, что остался сиротой.
Первым из них всех опомнился Дар. Поддержал спасенного парня, протянул ему флягу с неизвестным бодрящим напитком – единственным ценным подарком Дивного Народа.
И лишь потом кузен в ужасе взглянул на старшего родича:
- Лира! Что с Лирой?! Она же там…
Название: Re: Ледяной ветер-2.
Отправлено: NNNika от 19 Мая, 2018, 23:18:13
Цитировать
Он и был добр, - умудрился расслышать их еле живой Диего. – И милостив. Я же даже говорил с ним… прежде. Но теперь Его Величество будто обезумел. Будто это уже не он. Совсем как король Кельтланда…

Однако эпидемия... :-\
Название: Re: Ледяной ветер-2.
Отправлено: Alarven от 28 Мая, 2018, 17:04:43
2
Странная обитель, где их с Джеральдом встретили более чем прохладно. Но хоть без явной вражды.
Странная обитель на берегу широкого холодного озера. Где остроконечные ели и сосны отражаются в темных водах.
Строгие фрески на старых каменных стенах. Суровые монахи-воины сурово бьются с суровыми врагами святой церкви и родной страны. Никаких лишних красок. Всё строго и аскетично. И печально.
Как и жизнь Лириэн. После смерти родителей.
С небольшим проблеском света – от встречи с Морганом до его потери.
Суровая обитель, суровые стены, суровые лица. Где-то в этот сером каменном здании строгие монахи строго молятся. А часть из них – за обителью, в Священной Роще. На свежем воздухе. И в холоде. Чтобы изнурить плоть еще сильнее. И иногда еще и плавают в ледяном озере. В том числе и зимой.
А ведь почти все они – не оборотни.
Кстати, судя по звону клинков откуда-то из глубины Рощи – они там точно еще и яростно тренируются. В перерывах между долгими молитвами. Или молятся – в перерывах между тренировками. Вдруг понадобится изнурить бренную плоть не только себе, но и врагам? Или уничтожить ее.
Пока Лира шла через длинный монастырский двор – наслышалась звона и монотонного пения достаточно. И примерно поровну.
Не то чтобы Лира такое не уважала. Тренировки – не молитвы. Строгие монахи-воины ей бы даже понравились – в других обстоятельствах. Но не когда вокруг всё так тоскливо, Дар, Коннор и Мира – невесть где, в столице правит бешеная кошка, лучший друг обезумел, а в его постели пригрелась еще одна бешеная, злобная левретка, вообразившая себя волчицей.
Именно сейчас Лириэн безумно нужен тот, кто отнесется к ней… по-человечески. Вдруг никогда не виданный Рэнден Дарквуд больше ей отец, чем Лорелея - горе-мать?
И рядом с кем станет чуть теплее, чем без него. Особенно там, где даже ее горячая кровь оборотня вот-вот застынет. От тоски и одиночества.
В этой гостевой келье для посещений нет даже тех фресок, что на стенах в коридоре. Только одна, в полстены – с чьим-то печальным, просветленным лицом. Кто-то готов простить всех своих врагов.
Только Лира ему не враг.
- Герцогиня? – ровный, отрешенный голос.
От одного этого Лириэн уже вздрогнула. Будь здесь Джеральд, можно было бы сжать его теплую руку. Но Джера не допустили в суровую обитель дальше холодного, каменного холла. Джеральд же убийца двух королей. Разве такому можно в святое место?
Конечно, можно было взять сюда вместо него Александра. Но Джеральд Лириэн хоть какая-то родня, а присутствие совсем постороннего графа монахи сочли бы верхом неприличия.
Кроме того, Джеральду известна ее тайна. Жениху Селены – нет.
- Королева, - Лира спокойно обернулась к вошедшему. – Если я жива, то являюсь законной королевой Кельтланда. Мой супруг не расторг брак, а объявил себя вдовцом. И тогда я для вас - либо Ваше Величество, либо Лириэн. Выбирать вам.
Он был младшим братом отца, а выглядит старше. Лет на десять. И более худым. Еще бы. Папа вел жизнь герцога и воина, а не изнурял плоть голодом и молитвами.
Как дядЯ справляется тут, в обители, с зовом волчьей крови в лунные ночи? Тоже – с помощью поста и молитв?
И всё же братья похожи. Чертами лица, цветом темных волос, глубиной серых глаз. Сердце тут же заныло – мучительнее некуда.
Только оно уже привыкло. При взгляде на Джеральда ведь ноет каждый раз. Он ведь тоже безумно похож на Моргана.
- Герцогиня – дочь моего старшего брата-герцога. И у вас слишком старые вести. Ваш брак уже расторгнут – святой Церковью в лице Верховного Понтифика и вашим бывшим мужем. По причине вашего адюльтера с родным дядей вашего бывшего супруга.
Странно, что не по причине отсутствия консумации брака. Прежний Морган был честен. Нынешний бережет свой высокий статус. И ложную мужскую гордость.
- Значит, все-таки «герцогиня»? – криво усмехнулась она. - Вы не желаете мне больше ни в чём признаться? Или признать?
- Вам так хочется считаться бастардом королевы и женой собственного брата? – бесстрастно проронил он. И печально.
Последнее и взбесило сильнее всего. Не смей подражать тому, кто всех прощает со стены. Ты – не он. Ничем этого не заслужил. И Лира ничем перед тобой не провинилась, чтобы дать тебе желанный повод для милосердного прощения. В чём ты так уж праведен – кроме молитв? Да, ты не совершал преднамеренного зла все эти годы. Но и добра от тебя тоже не видел никто.
- В этом вы с королевой похожи. Она назвала меня вашим бастардом, вы – ее. Никто не желаете признать меня своей. «Вы», «вы», «вы». Вам не надоело «выкать» собственной дочери, дядя? Вам настолько на меня плевать? Вы уверены, что мудрый и справедливый Творец, которому вы теперь так рьяно служите, одобряет бросать своих детей?
- Мне не может быть плевать на родную племянницу.
Лириэн захотелось здесь что-нибудь разнести. Или просто взвыть. Или и то, и другое.
Но как-то стало стыдно перед единственным, кто действительно имеет право на прощение. Все-таки он тут. Смотрит с серой, холодной стены. Всё видит. И не может уйти, даже если захочет. Как бы одиноко ему самому тут ни было.
Да и крушить здесь нечего. Не голые же стены.
- Вы – дочь моего брата и его жены. Он сам признал это. И назвал вас дочерью. Кроме того, вы – в чём-то дочь Лорелеи, потому что прибыли сюда вместе с принцем Джеральдом. Убийцей уже двух королей, если я ничего не путаю.
Да сколько уже можно?! Когда Лире бросала такие обвинения маленькая Селена, она имела на это хоть какое-то право. Как та, что еще не успела сама оступиться.
А этот…
Лорелея – отъявленная дрянь, но чем сей смиренный монах сам лучше? И с чего вдруг присвоил себе право не только взваливать всю возможную грязь на бывшую любовницу, но заодно обвинить еще и собственную дочь? Впервые сегодня увиденную – за много лет.
И чем, чем она могла дать ему повод? Лириэн выбрала для поездки в обитель одно из самых скромных своих платьев. А могла разрядиться не хуже столичных куртизанок или явиться в мужском нарде. Хуже бы о ней уже, выходит, нее подумали.
- Джеральд – честнее вас.
- Чем же? – бесстрастно бросил монах. – Разве племянников нет у него? И разве он вправе признать их?
- Он их любит. То, что вам недоступно.
Собеседник опустил взгляд. Жаль, всего на миг. А затем уже снова глянул так же печально-отрешенно.
- Я любил Лорелею, - горько проронил он. - Как ее можно было не любить?
- Так, - грубо отрезала Лириэн. - Я – не люблю.
- Ты сразу разглядела ее истинное лицо. – Жаль, твое – не так быстро. Сложно было это сделать – никогда тебя не видя прежде. – Я – нет. Все-таки в вас общая кровь. А я ошибался. – И продолжаешь это делать. - Я считал ее хорошей, просто глубоко несчастной женщиной.
Лириэн чуть не расхохоталась. «Несчастная» королева Лорелея! Да за что же ее жалеют абсолютно все вокруг?!
- Все видели, что из себя представляет ее муж. И что совершил ее бывший жених.
- Спас Лорелею, - холодно бросила Лира. - И своего сына.
- А заодно – себя. Никто не заставлял его соблазнять собственную невесту до свадьбы. И тем дать повод его отцу счесть ее поведение неподобающим. А ее саму – доступной. Не поступи принц Джеральд так – беды бы не случилось. Но он пошел на поводу у собственной похоти и…
- То есть это Джеральд дал повод, а Безумный Король ни в чём не виноват?
- Плоть слаба. Но соблазняющий виновен не менее, чем соблазненный. Я – такой же грешник, как и Лорелея.
Отлично. Кто из них «соблазнитель», тут уже решено. На себя эту роль смиренный монах не берет.
- А я… просто полюбил ее. Она забеременела… и обвинила во всём меня. Тогда я и понял, на что Лорелея способна. Она оказалась ничем не лучше своих мужа, любовника и свекра. А также дяди – Понтифика. Лора хотела избавиться от тебя. Но опытная повитуха сказала, что тогда у нее может больше не быть детей. А Лорелея не собиралась ограничиваться рождением Моргана. Она все-таки надеялась хоть раз соблазнить законного мужа-короля. Чтобы родить хоть одного точно законного наследника. Если Моргана вдруг объявят бастардом те, кому известна правда.
- Почему она не свалила и меня на Джеральда? Какая разница? Король и без того знал, что любой ребенок Лорелеи – не от него. Если он, конечно, не был в маразме.
- Он знал, и его это устраивало. С любой другой супругой ему пришлось бы делить ложе. А любые женщины внушали этому законченному грешнику отвращение. Кроме того, в ранней юности он был… всё же лучше, чем после семнадцати лет всевозможных излишеств. Он по-своему был привязан к племянникам.
Опять «это слово»! Лира его вот-вот возненавидит.
- А вот принц Джеральд мог не понять измены любовницы. Особенно если бы ты уродилась  волком – что в итоге и случилось. Джеральд всегда отличался вспыльчивым нравом. И не хотел делить любовницу ни с кем. И Лорелея удалилась молиться. В дальнюю женскую обитель. За здоровье Моргана. Вместе с ним самим. Муж к ней не заходил никогда, а все служанки были проверенные. Да и в живых их оставлять никто не собирался. После твоего рождения Лорелея собиралась немедленно тебя убить. Она сочла это лучшим способом забвения и сокрытия опасной тайны. Я еле умолил Лору этого не делать. Поклялся, что никто и никогда не узнает о нашей связи.
- И нарушили клятву?
- Ради тебя, - с укором глянул он. - Чтобы ты жила. Мне было всего восемнадцать.
Где-то Лира уже слышала эту цифру. Именно такой возраст.
- Я был растерян. Сокрушен. Погряз в ужасных грехах. Считал, что уже не заслуживаю прощения. Я понятия не имел, что с тобой делать дальше. И где обычно прячут бастардов, рожденных от королев. И когда Лоре подходил срок, я тайком отправил голубя к старшему брату. И он прислал верных людей, они нашли кормилицу и быстро тебя увезли. Родись ты мальчиком, я мог бы забрать тебя в обитель. Со временем мой сын принял бы постриг и разделил со мной служение. Но Творец покарал меня за грехи еще и в этом. Я не мог принести в мужскую обитель дочь. Да, я солгал Лоре, и в этом мой грех, но кому еще я мог довериться, кроме брата?
- Вы вообще могли не уходить из мира. Вы могли сами воспитать меня, объявив своим бастардом от любой крестьянки.
- Не мог. Я не был готов вынести бремя своих прегрешений. И я не хотел в Пекло. А где еще возможно искупление, кроме как в обители?
- Сейчас вам уже давно не восемнадцать. А мне – еще. И вашего брата больше нет в живых. Он больше не выручит ни вас, ни меня. А вы сами теперь готовы помочь мне хоть чем-то, кроме молитв? Как дочери, как племяннице – хоть как кому.
- Как племяннице. Моя дочь умерла шестнадцать лет назад. Я ее давно оплакал. И искупил свои грехи.
Чем? Молитвами? Постом?
Что-то слишком часто Лириэн уже хоронили. Все, начиная с родных отца и матери и заканчивая братом, он же муж. Плохая традиция.
Правда, говорят, видеть себя во сне мертвым – к долгой жизни. Сочтем хорошей приметой и многочисленные ложные похороны?
Как Лириэн теперь быть с родным отцом? Тем, кто не знал, что с ней делать тогда, и не знает сейчас? О чём просить того, кто так и не повзрослел? Остался всё таким же растерянным и испуганным мальчишкой, сбежавшим от последствий собственных деяний?
Он не ждал ее. И был бы рад впредь больше никогда не встречать.
Он назвал ее племянницей. Но и как дядя ни разу ей даже не написал. Он не желал ее впредь видеть и не видел. И сейчас мечтает, чтобы она ушла. И больше не вернулась.
- Хорошо, дядя. Братом моего отца-то вы остаетесь, не так ли? Что вы готовы сделать для меня и других ваших племянников?
- Принц Джеральд… - уверенно начал он.
- Останется моим другом и союзником. Я обязана ему жизнью. Может, вам уже оставить соперничество за Лорелею, коль скоро она успела предать вас обоих? Как думаешь? Ни один из вас больше не с ней.
- Нет. Я помню о своих деяниях. Но деяния Джеральда – гораздо тяжелее, и он не собирается в них раскаиваться. Я готов предоставить тайное убежище моей семье. Тебе, твоим братьям и сестрам. Детям моего брата. Здесь, в святой обители. Братья не выдадут вас. То только вас – мою семью, а не многократного грешника Джеральда. Но если ты намерена разжечь войну между Севером и Югом – я не сниму с себя монашеский чин. И не стану просить братьев проливать кровь.
Вот и всё. Отец у Лириэн был другой. А с дядьями ей как-то не везло всегда.
- Не думаю, что Джеральд стал бы просить об убежище, - твердо взглянула она ему в глаза. В последний раз. Теперь и у нее больше нет желания видеть этого «искупившего» грешника впредь. Как и слышать. Пусть искупает что ему угодно и дальше. Жаль только, глаз он не опустит. Слишком считает себя правым. - Джеральд никогда не убегал от битвы – в отличие от тебя. И никогда не бросал в миру своих близких, но откуда тебе вообще знать о таком?
Название: Re: Ледяной ветер-2.
Отправлено: NNNika от 28 Мая, 2018, 20:42:02
 
Цитировать
А с дядьями ей как-то не везло всегда.
Златокудрый хитрован сильно выигрывает на фоне этой "искупившей все грехи" мокрицы.

Портрет "папы-дяди"
(https://upload.wikimedia.org/wikipedia/commons/2/23/Hemilepistus_reaumuri_02_crop.jpg)
Название: Re: Ледяной ветер-2.
Отправлено: Alarven от 11 Июн, 2018, 17:16:29
Цитировать
Златокудрый хитрован сильно выигрывает на фоне этой "искупившей все грехи" мокрицы.
NNNika, ну да, проку с него больше. Хоть златые кудри с годами и определи. ;D

3
Отныне они временно прикованы если не к разоренному каменному дому, то к новому шалашу в лесу. Куда сунешься с тяжелораненым и ребенком на руках? Даже если сам раненый умоляет о погоне.
Но кому станет легче, если Диего просто не переживет дорогу? Зато самое время – попытаться расспросить его подробнее. А заодно осторожно покормить и напоить. Жаркое ему определенно пока нельзя, но вот горячий бульон…
Коннор волей-неволей вспомнил старую прабабушку. Когда-то маленькому правнуку разрешали о ней заботиться, когда она слегла…
Только уговорить ее отдохнуть было куда проще, чем Диего.
- Король действительно прежде был милостив и справедлив. Это он позволил мне жениться на Натали, хоть ее отчим и был против. Мы были счастливы, а потом… - Диего вновь помрачнел. Или просто вновь лишился сил. - Потом начался какой-то ужас. Король женился вновь и… вскоре заключил под арест собственных детей от первой жены. Сына-наследника и обеих дочерей. Принц – совсем мальчишка, ему только одиннадцать.
- То есть всему виной злая мачеха? – Коннор поднес ему миску и помог удержать ложку.
- Да, - решительно подтвердил сын отца-арданца и матери-альтасарки. Не редкость - на Пограничных Землях Ардана. – Ходят слухи, что новая королева опоила мужа-государя отравленным зельем. И теперь во дворце всем заправляют она и ее честолюбивый брат. Вы мне не верите?
- Верим, - хмуро вздохнул Коннор, крепко поддерживая парня за плечи. – Во-первых, мы видели, что случилось с твоим домом и твоей семьей. А во-вторых, у нас в стране есть королева Лорелея. И уж она-то честолюбива точно. За всех своих нерожденных братьев. И сестер заодно.
- Мать Безумного Короля.
- Тогда он еще был нормальным, - буркнул справедливый Дар, поправляя плащ за спиной Диего. – А вот его мамаша с папашей мне с самого начала не нравились.
- Новая жена короля и ее брат мне тоже не понравились сразу. А теперь не нравится и сам король.
Еще бы!
- Всё равно не верю, что Морган мог превратиться крысы знают во что. Может, его тоже опоили, как вашего?
- Даже если всех опоили, - вмешался Коннор, - давайте сначала разработаем план. Мы с тобой, Дар, нового короля пока еще не видели. Да и Моргана лично я не встречал вообще. А ты – с тех пор, как он еще был в своем уме. И сейчас мы не может ни о чём судить. Пока.
Не говоря уже о том, что король точно вряд ли живет в плохо охраняемом поместье.
- Диего, я понимаю, что вряд ли… - Дар совсем поник. – Слишком далеко, но всё же… Ты ничего не слышал о моей семье? Герцогская семья Дарквуд…
- Фамилия бывшей королевы вашего Кельтланда была Дарквуд.
- Ничего себе! – вскинулся родич. - Ты уверен? А имя? Анабель?
- Нет, как-то иначе.
- Селена?
- Нет… Что-то, похожее на имя вашей королевы-матери. Будто специально подбирали.
- Лириэн?!
- Да. Кажется, так. Лириэн Дарквуд.
- Так, выходит, Морган женился на ней?
Только после этого успел еще и спятить.
- Но ты сказал: бывшей королевы? – уже выхватил самое главное Дар.
- Прости, - опустил взгляд Диего. - Она была осуждена за адюльтер и погибла, бросившись в реку.
- Это такая же чушь, как и то, что Морган спятил! – заорал Дар. – Лира – оборотень. Утонуть она просто не могла!
- Дар! – Коннор сжал его плечо. – Тише. Теперь мы, по крайней мере, знаем, что Лириэн выжила, когда за ней гналась королевская стража. Однажды мы уже готовились Лиру оплакать…
- Я – не готовился! Я пытался вырваться за Врата!
- … но она выжила. Выпуталась. – Только бы Диего не обратил внимания на последнюю фразу. Хватит того, что они из Кельтланда. Это не скроешь, но за одно упоминание фэйри в некоторых странах можно нарваться на костер. - Так, может, и сейчас это – только слухи? А если Лириэн не могла утонуть, но была вынуждена прыгнуть в реку, - конечно, она просто выплывет. Твоя сестра же оборотень. Если ее преследовали, это умно – затаиться. Пусть считают мертвой. И прекратят искать. Лириэн же не знает, что ее ищем еще и мы. Вдруг она тоже уже успела нас оплакать?
Название: Re: Ледяной ветер-2.
Отправлено: NNNika от 11 Июн, 2018, 19:27:46
 Большое спасибо за продолжение.
А как поживает эльфийская бабушкина внучка? А то притащили девочку в логово оборотней, и тут стало совсем не до нее. ;)
Название: Re: Ледяной ветер-2.
Отправлено: Alarven от 30 Июн, 2018, 18:16:33
Цитировать
А как поживает эльфийская бабушкина внучка? А то притащили девочку в логово оборотней, и тут стало совсем не до нее.
NNNika, скоро узнаем. :)

Глава пятая.
Кельтланд. – Юго-Восточный Ардан.
1
Дорога до родного замка пролетела незаметно. Но после встречи с отцом Лириэн уже мало чего ждала от появления в отчем доме. Мар мог просто не открыть перед ней ворота.
Или оказаться запертым в темнице. Но, к удивлению Лириэн, под замком в собственных покоях обнаружилась тетя Аврора. Притихшая и прикусившая язык. И с единственной служанкой, отнюдь не питавшей добрых чувств к этой госпоже. Никогда.
А Мар закусил удила. И не собирался прощать Лорелею ни за Дара, ни за Лириэн с Селеной, ни за Миранду.
Обнимая во дворе сохранившего ей верность брата, Лириэн едва не разрыдалась. А ловя приветливые взгляды воинов и слуг – тем более.
Джеральда Мар встретил гораздо прохладнее. Но принял и его.
А кое-кто из воинов глянул даже уважительно. Все-таки Джер известен своей храбростью.
Зато семья графа Александра вместе с ним самим сразу пришлась на Севере ко двору – без всяких оговорок. А, услышав о будущем браке Селены, Мар вообще предложил не откладывать свадьбу.
Да, Лириэн многого не знала о брате - почти близнеце
Правда, на этом хорошие новости кончились. Остались плохие.
И прилетели новые – на крыльях голубей. Вассалы дали ответ быстро. И примерно один и тот же – все. Разница лишь в выражениях. Кто пооосторожнее, кто понаглее.
Посоветоваться Лириэн забежала к брату сразу же. В привычную до боли комнату, где Мар жил еще ребенком. Брат так и не занял отцовские покои.
А еще совет можно совместить с обедом. Как когда-то детские беседы – всего несколько лет назад. При жизни родителей.
Давно Лира не ела северной стряпни старой Мэри! И сладкие столичные булки – ничто против старого, доброго черного каравая грубого помола.
- Вассалы по-прежнему не готовы нас поддержать, - грустно усмехнулся Мар. – А если еще точнее: они не готовы поддержать меня. Это ведь так?
- Так, - не стала спорить Лириэн, намазывая на толстый ломоть свежайшее золотистое масло. – К сожалению, так. Наши лучшие в подзвездном мире вассалы признают только настоящую, грубую силу. Как в прежние, более дикие времена. Никакой цивилизации, только право сильного.
- Тогда, может, право сильного им и дать? – предложил Мар, неуверенно притягивая руку к кислому зеленому яблоку. Сидр из них великолепен, но вот просто грызть… Все-таки Лириэн уже успела привыкнуть к другим фруктам. А брату они и раньше не особо нравились. – Я не настолько держусь за власть, как они считают.
- Мар, а я, наверное, настолько. – Лириэн, поморщилась, прокусывая каменное яблоко. - И не готова отдать Север Вирнам или любой другой обнаглевшей семье родичей. Тем более, нас с собой новоявленный сюзерен в живых не оставит всё равно. Тебя-то уж точно. Никто не поверит, что другой готов отдать власть добровольно. И не заберет ее потом обратно – при первом же удобном случае.
- Но я не имел в виду Вирнов. – Мар выбрал воду, а не разбавленное вино. Лириэн же предпочла себе подлить. Соскучилась! - Это как-то слишком – в отношении памяти нашего отца. Я собирался отдать родовые титул и замок тебе, Лира. Уж родной сестре-то убивать меня необязательно.
- К сожалению, Мар, обязательно, - прямо глянула она ему в глаза. Серые, отцовские. Как и у Дара, и у Селены. Почему никто так и не обратил внимания, что у самой Лиры – зеленые? Никто, кроме тети Авроры и Анабель. Но даже они не заподозрили правду.  - Это у наших подданных и называется правом сильного. С точки зрения диких северных вассалов я совершила непростительный промах, недостойный истинной волчицы и правительницы. Я позволила узурпатору (в твоем лице, милый братик)  не только захватить отцовский трон, но и лишить законных прав моего младшего брата, чьи интересы должна была защищать. До его вступления в возраст.
- До совершеннолетия? – Мар отставил опустевшую тарелку. - Но, Лира, мы с ним оба всё еще…
Как и она сама. Ну, не считая того, что любая замужняя женщина – уже взрослая.
- Вступление в возраст – это становление волком, - Лириэн из второго кубка отпила уже совсем небольшой глоток. Хоть вино и разбавлено. - Принятие своей второй души, двойной ипостаси. Именно с этого дня юный лорд, оставшийся без отца, получает и наследственную власть. А поскольку мое становление случилось раньше становления Дара, я должна была принять власть Регента, пока мой брат не станет волком. Но я этого не сделала. Дар тоже, обратившись, не перегрыз тебе первым делом горло. Он даже дяде ничего не перегрыз, о чём лично я могу и пожалеть. Или что я сама дядю не порвала на сотню маленьких дядей. Но вот родного брата убивать я точно не согласна – даже чтобы смыть свой позор кровью. А ничего другого они не примут.
- Примут, - Джеральд встал на пороге. И покои сразу показались маленькими. Мар поморщился, но не возразил. К тому же, если верный слуга Джера пропустил – значит, причина то есть. И серьезная. Причем любая – кроме измены в собственном замке. – К счастью, обычаи звериных кланов имеют свои лазейки. Можно убить не отрекшегося узурпатора, а того жадного наглеца, кто усомнился в твоем праве на власть. То есть самого обнаглевшего вассала. Или вассалов.
- Нет! – перебил Мар. – Лира не может драться с главой Клана Вирнов. Да и любого другого. Принц Джеральд, во главе каждого Клана – звери… вожди в полном расцвете сил.
- Звери, – усмехнувшись, подтвердил Джеральд. – Никто из нас не отрицает своей природы. Никто, кроме твоего отца, но он был единственным в своем роде. Остальные – совсем другие. И Лириэн никого из них не победить. Как и Дару – если он вдруг вернется.
В это уже не верит никто, кроме нее самой?
- Вернется, - упрямо подтвердила Лириэн. И поймала одобряющий взгляд Мара. – Но если ты сам считаешь, что я не справлюсь, - значит, шансов пока нет.
И зачем тогда ты это предложил? Что им всем делать несколько лет? В дядиной обители прятаться? В Ардан драпать? Или уж сразу в Альтасар, Вульфланд или Эланор? Или тогда уж за море?
- Есть. Твой дядя мог бы отринуть монашеский чин и принять вызов вместо тебя.
Взвыть захотелось громче, чем до этого. Чем даже в озерной обители – под чужим всепрощающим взглядом. Под сразу двумя такими взглядами.
И Лира остро пожалела, что не рассказала Джеральду об итоге переговоров с дядей. Ничего – кроме того, что тот предложил своей семье убежище.
- Он этого не сделает, Джер. Не станет проливать кровь. Кроме того, сколько лет он не сражался?
- Тогда… тогда есть еще один путь. Ты станешь моей женой, и за тебя этот вызов приму я.
- Нет! – вырвалось у Мара. Взгляд так и сверкнул серой сталью.
Даже те из них, кто на унаследовал кровь, порой проявляют норов Духа-Покровителя.
- Это не сделает меня правителем Севера, если ты и такого не знаешь, - оскалился Джеральд. – Кроме того, у меня есть свои земли и свой титул.
Надолго ли, Джер? Мстительная Лорелея к твоим владениям куда ближе, чем наш Север. Но сейчас не время поднимать эту тему. Совсем не время.
- Дело не в этом! – перебила Лира. Хоть в случае ее брата – как раз в этом. – Я не могу выйти за тебя только для того, чтобы ты дрался за меня в моем бою.
Хватит уже с Джеральда таких боев. Или похожих на такой.
- Лира, ты не сможешь победить. – Внимательно взглянул он ей в глаза. Как тогда – при обсуждении полной луны. И ее особенностей. - А проиграть не имеешь права. Мы сейчас не можем себе позволить ни раскол, ни твою героическую смерть.
- Хорошо, - согласилась вдруг она. Поразительно спокойно. – Если это предложение, я его принимаю. Я стану твоей женой, Джеральд.
 
Название: Re: Ледяной ветер-2.
Отправлено: NNNika от 30 Июн, 2018, 21:24:50
Лихо!
Но все очень логично. Что же еще остается делать с такими вассалами варварами!
(http://s4.rimg.info/52d87110e46e918d0e7bee4774ab78c1.gif) (http://smayliki.ru/smilie-391617927.html)
Название: Re: Ледяной ветер-2.
Отправлено: Alarven от 29 Июл, 2018, 20:32:19
2
- Вам не обязательно консумировать брак, - с порога выпалил Мар. Кажется, чуть покраснев.
Так он дожидался ухода Джеральда, чтобы спросить именно это?
Здесь нет суровых фресок из затерянной в лесах строгой обители. А за окном не плещется ледяная темная вода чужого озера. А в сером взгляде брата – тревога и беспокойство, а не отрешенность и всепрощение. Искреннее тепло, а не равнодушная прохлада.
- Обязательно, - мягко возразила Лира. – В таких вещах не лгут. Если мы вызываем вассалов на суд богов, брачный обряд должен быть настоящим. Иначе у Джеральда не будет права драться за меня. А мы должны выиграть эту войну. Ты забыл? С поражением мы теряем всё.
- Из-за Моргана? – совсем тихо спросил брат. Тот, кто оказался не близнецом и даже не родным. Только до сих пор этого не знает.
Некоторые тайны лучше не обнародовать. Раз уж всё равно природные отец и мать не в восторге от такого родства. А приемные не раскрыли тайну.
Лириэн не опустила глаз. Незачем.
- Да. И из-за Дара. И из-за тебя и Селены. Из-за Миры, если она жива. И из-за меня самой. Мы должны сохранить наш дом и спасти близких. Других вариантов нет, Мар. Ты и Джеральд правы: я слишком молода для смертельного боя с матерыми патриархами Кланов. И на Дара, когда он вернется, я это взвалить не могу. Он даже младше меня. В чём-то вассалы правы: это я должна защищать его интересы, пусть и с опозданием. При этом бежать нам некуда. А столицу нельзя оставлять в руках Лорелеи и того, во что она превратила Моргана. И нельзя дожидаться, пока эта зарвавшаяся дрянь двинет войска на наш родной Север.
- Лириэн, можно спросить, - Мар вдруг замялся. Сильнее, чем когда заговорил о консумации.
- Спрашивай.
- Что с Анабель, Стеллой и Энтони?
- Анабель – фаворитка Моргана… нынешнего. Процветает, наверное. Стелла – фаворитка принца Леонеля. Меньше процветает – с учетом его вкусов, но это ее собственный выбор. Про Энтони – не знаю. Лорелея в фавориты его не возьмет, так что он, может, и чист.
- А остальные? Что они думают?
- Анабель – однозначно дрянь и предательница. Она этого даже не скрывает. Насчет Стеллы точно не знаю, но в нашем замке она была рада расправиться с Мирой. Так что жалеть ее не собираюсь точно.
Про дядю Мар не спросил. Про того, что муж тети Авроры. С ним и так всё ясно.
Тем более, саму тетю никто из них не собирался выпускать из-под стражи. На всякий случай.
Название: Re: Ледяной ветер-2.
Отправлено: NNNika от 29 Июл, 2018, 22:44:07
Серьезные планы!
Жду их воплощения. И очень хочется, чтобы расколдовали Моргана.
Название: Re: Ледяной ветер-2.
Отправлено: Alarven от 15 Авг, 2018, 19:48:55
3
Дара Коннор нашел в лесу. Неподалеку. За сбором грибов. Тот уже набрал три длинных сучка. Только ножки свисают.
Нет, конечно, парень один никуда не кинулся. Через всю страну – бросив тех, кто оказался на их попечении. И Коннора – одного с ними.
Но мрачен мальчишка, как сыч.
- Послушай. Где бы ни была сейчас Лириэн – мы опоздали. Если она где-то затаилась – нам не узнать, где.
- Узнать, - упрямо повторил Дар. – Когда мы с ней не знали, что делать с моим будущим превращением… - он чуть покраснел, - Лириэн собиралась на это время увезти меня в домик в лесах.
- И ты думаешь, она всё это время – там?
- Не знаю. Но надеюсь и верю. Об этом убежище не знал никто. Только я, она и наш отец.
- Дар, мы от Лириэн за тысячи миль. Почему бы нам по пути не помочь хорошему парню Диего спасти его любимую жену? Это не займет много времени. Мы уже опоздали на месяцы. Если Лириэн действительно нашла убежище – она за день-два никуда не денется.
- Разве из нас двоих не ты должен быть благоразумнее? И отговаривать от глупостей меня?
- Лириэн одобрила бы меня сейчас. И не поймет – если мы бросим раненого Диего на произвол судьбы. И его беременную жену. Кроме того, если обоих королей одинаково опоили злобные бабы-интриганки – почему бы нам не разобраться в ситуации? Я не предлагаю штурмовать дворец. Найдем другой путь. Но помочь мы должны. Так или иначе.
- Коннор! Если их обоих отравили одинаково – как это возможно? Ты сам только что сказал: отсюда тысячи миль до нашей столицы. Кто мог снабдить ядом двух отравительниц одновременно?
- Чтоб я знал. Но если вдруг выясним – нюхом чую, нам это здорово поможет. А сейчас - возвращайся. Моя очередь идти погулять. Глядишь, добуду чего-нибудь нам на ужин. А ты пока покараулишь Диего.
Название: Re: Ледяной ветер-2.
Отправлено: NNNika от 15 Авг, 2018, 22:29:22
Коннор - умница!
За продолжение большое спасибо.
Название: Re: Ледяной ветер-2.
Отправлено: Alarven от 02 Сен, 2018, 12:21:08
Глава шестая.
Кельтланд, Север, замок Виндтауэр.
1
Предсвадебная неделя пролетела в бесконечных хлопотах и спорах. И первой явилась Селена. Вроде как помочь выбрать платье.
А на деле – дату уже своей свадьбы. Самую близкую. Успеть до зимних снегов – если они в этом годы падут раньше срока.
- Лира, я настаиваю. Ты обещала. Александр сделал всё, чтобы помочь нам.
Строгая старшая сестра тяжело вздохнула. Селена не возражает против ее нового брака. Но требует, чтобы две свадьбы играли в один день.
- Если, конечно, у тебя нет на меня других планов, - совсем тихо произнесла сестра. – Например, скрепить мной союз с кем-то из вассалов.
- Нет, я не собиралась этого сделать, - честно призналась Лириэн.
Такое было бы разумно. Но ни одна жадная семья действительно влиятельных вассалов не удовлетворится в жены девушкой-необоротнем. Особенно самые опасные из них – Вирны.
А Лириэн вообще не готова принести в жертву сестру. Только не смелую, благородную Селену. Способную отдать свою жизнь, чтобы не дать Лире хуже, чем погибнуть.
В итоге платья девушки выбрали обеим. Как и свадебные вуали. И драгоценности. И разбавили список гостей на несколько имен.
Белое шелковое платье для Селены портнихи перешьют из маминого. Потому что герцогиня на своей свадьбе была старше, чем теперь ее дочь, на три года. Как раз тех, что отделяют взрослую девушку от подростка. И была выше и пышнее, разумеется.
- Может, лучше мамино платье взять тебе? – тут же предложила Селена. – Оно будет впору. И ты – старшая дочь.
Не только не старшая, но и вообще не дочь.
- Я – разведенная женщина, а не дева, Селли, - рассмеялась Лириэн. – И должна идти к брачному алтарю в алом. Древние боги не терпят лжи.
Но ее и получат, в итоге. Потому что алое Лире как раз еще не полагается. Хоть ложись с женихом до свадьбы, чтоб ситуацию исправить. И древних богов не гневить. У нас еще впереди их суд.
- Кроме того, я выше мамы.
Украшения получше Лириэн отобрала для Селены. Она их заслуживает больше. Хотя бы как родная и законная дочь их родителей.
Может, стоило бы поговорить с неглупым Александром, но… незачем. Он идет на поводу у невесты не хуже самой Лиры.
Брат, который не близнец, примчался следующим. Ровно через полчаса. Когда Лириэн уже захлопнула тяжелые сундуки с тряпьем и в оружейной проверяла боеспособность клинков и сохранность доспехов.
- Ты уже слышал? Я вынуждена была согласиться, - вздохнула она. - Да, Селене - четырнадцать. Но она настаивала. Станут ли они с Александром консумировать брак – их дело. Нас они не спросят.
- Лириэн, я не знал – про Селену. Но и не собирался вмешиваться… - Мар покраснел как вареная свекла. – Это решаешь ты. Я по другому поводу. Вирны прислали письмо. Только что.
Развернула Лириэн его сама. Потому что Мар послание не вскрыл. Еще бы – если обнаглевшая семейка кровных родичей-вассалов откровенно адресовала послание: «Герцогине Лириэн, Регенту короля Дара».
Кто и когда успел короновать Дара – вопрос отдельный. Но зато властолюбивые Вирны уже не сомневаются, что Север окончательно отделился от Юга. Хоть это – хлеб. Черный такой, суровый, грубого помола. Значит, Лорелея бунтарей уже не простит. Она прощать не научена.
И Вирны должны это учитывать, если не совсем идиоты.
А вот содержание родственного письма такое, что хочется его порвать - тут же. В клочья. И в камине сжечь. Всю суровую северную бумагу целиком. Вместе с печатью Вирнов. И ее гербом в виде серого волка – в противовес черному волку Дарквудов.
Лириэн была права. Вирнов точно не устроила бы в качестве невесты Селена. Хоть она и умная, и красивая, и добрая. И законная дочь герцога. Причем – единственная, не считая Анабель.
- Новости две, Мар, - Лира отложила очередной клинок подальше. От них обоих. На всякий случай. – Во-первых, граф Конрад Вирн, отец нашего Коннора, прервал траур по его матери досрочно. Во-вторых, он делает мне предложение руки и сердца. Без права отказа, я так понимаю.
Бедный Коннор. Хорошо, что его здесь нет.
Впрочем, будь он дома или в замке Лириэн, его папаша не посватался бы – вперед собственного сына.
Но, получается, Коннора он уже тоже списал. Как и положено политику и интригану.
Мар молчал всего с полминуты. Не дольше:
- И что ты собираешься делать?
- Ты еще спрашиваешь? Отказать, конечно. Мар, у меня нет и не было ни малейшего шанса на брак… по влечению сердца, - криво усмехнулась она. – Теперь я это понимаю. Но в таком случае я предпочту в мужьях и союзниках верного друга, а не корыстного врага.
Название: Re: Ледяной ветер-2.
Отправлено: Alarven от 13 Сен, 2018, 17:48:53
2
Зоркие соколы парят где-то в серой вышине – в грозовом осеннем небе. Над темной водой стылого осеннего озера. Чем-то схожего с тем, на чьем неприветливом берегу притулилась мрачная обитель – многолетний приют родного отца Лириэн.
А замшелые валуны побережья помнят еще ее предков.
- Одинокие прогулки опасны, моя королева, - ровный, спокойный голос. Уже привычно мягкий.
Лошадей он тоже выбирает спокойных. С ровным нравом.
- Не настолько для меня, как для вас, Александр. Кто из нас двоих – оборотень?
- А кто – юная девушка? – всё так же мягко улыбнулся он.
- У которой есть когти и клыки.
- Как и у отвергнутых ею… поклонников. А они теперь - не так уж далеко отсюда.
Да. Спешат на ее свадьбу. Ни с одним из них.
- Спасибо, Александр, - рассмеялась Лира. – Я воспользуюсь вашей галантностью.
- Скорее, отеческой заботой, Лириэн, - серьезно заметил он.
- Если меня вы воспринимаете как дочь, кто же для вас Селена?
- Я думал, мы больше не вернемся к этой теме.
- Она – моя младшая сестра, я за нее отвечаю. Кто о Селене позаботится, если не я?
- Я. Мне показалось, вы уже доверили Селену мне. Зачем вы сегодня отправились кататься в одиночестве?
- Хотела спокойно подумать. Одна. Здесь мы раньше часто ездили с отцом, пока он был жив. И… бегали, когда я уже могла.
- Вам сильно его не хватает.
- Да.
Александру известна ее тайна. И он знает, что Лириэн навещала в некой Обители некоего монаха.
- Там цветет вереск. Точнее, сейчас уже увядает. И рядом с обителью такое же озеро. Только тот монах – мне никто. А отца уже не вернуть.
- Вы так же, как и Селена, выбрали в мужья мужчину много старше вас, - осторожно начал он.
- Это другое. Оборотни иначе считают годы. Кроме того, я не чувствую с Джеральдом такой уж сильной разницы в возрасте. Как, например, с вами.
- Лириэн, вы когда-нибудь вглядывались в янтарь?
- Да. У моего отца был осколок, подаренный им заморским купцом. В том камне отражались странные деревья и странная огромная бабочка. Будто в вечном зеркале.
- Мир, что когда-то был здесь, - вздохнул Александр. – Задолго до нашего рождения. У меня в замке тоже есть похожий осколок. Жаль, теперь не скоро смогу его показать. Только там застыло не отражение древних деревьев, а как раз такая бабочка. Тоже - в несколько раз больше нынешних. Она навсегда замерла в янтаре. Время для нее не идет.
- Вы считаете, что мы, оборотни, так же застываем и не способны достичь зрелости?
- Не настолько, как Дивный Народ, но – да, Лириэн. Исключения бывают, не спорю. Например, ваш отец, насколько я понял его из ваших воспоминаний. Но чаще всего оборотень взрослеет в те годы, когда его сверстник-человек уже достигнет глубокой старости.
- Не всегда, - рассмеялась Лириэн. – Некоторые люди тоже плавно переходят из подростковой незрелости прямо в старческий маразм. Но это точно не вы, Александр.
- Спасибо. Но и Джеральду, и Лорелее до зрелости еще далеко.
- Я доверяю вам Селену. Полностью, Александр. И даже не спрашиваю, какими станут ваши отношения.
- Решать будет только она – не я. Лириэн, я уже говорил: ваша сестра отличается от своих сверстниц.
- Это я понять могу, - усмехнулась Лира.
Селена ведь человек, правильно? И не застыла в янтаре.
- Не обижайтесь, но вряд ли. Вы не могли найти общий язык с сестрой-человеком и с такой же теткой. И у обеих характер был далеко не мед. Но при этом вам было легко с отцом, младшим братом Даром, Джеральдом и Морганом, пока он был здоров.
- Все они были мужчинами.
- Все они были оборотнями. Селене же тяжело со сверстницами – с такими же людьми. И не со сверстницами - тоже. Это незаметно, потому что она со всеми ровна и приветлива… если не трогать ее принципы. Но во всём остальном Селена тяготится своей нынешней жизнью - и уже давно. Я хочу дать ей то, что она просит – новый статус и свободу. Но обещаю, что если ваша сестра спустя год или два пожелает вступить в новый брак, я отпущу ее без всяких возражений.
Название: Re: Ледяной ветер-2.
Отправлено: NNNika от 08 Окт, 2018, 21:03:55
Большое спасибо за продолжение. Очень интересно читать об отношениях родственников, хороших и разных.
Название: Re: Ледяной ветер-2.
Отправлено: Alarven от 16 Окт, 2018, 20:20:37
3
Растущая луна в темно-сером небе выплывает из-за вечных туч. Половинка луны. Как большая долька кисловатого северного яблока.
Их внезапно любит южанин Джеральд – никогда бы не подумала. Ни о яблоках, ни о настоянном на них вине.
Полнолуние еще не настало. И вассалы прибудут раньше. К счастью. Только смертельного боя полубезумных оборотней нам тут и недостает.
Лириэн все-таки надеялась, что убивать не придется никого. Джеральда об этом просить она не станет – просто не посмеет. Но он и сам понимает, что им в итоге нужны на Севере союзники, а не кровные враги. С местью длиной поколения в два-три.
Врагов хватает и так.
Из постели Лира выбралась осторожно, как кошка. Или как волчица. Незачем будить Джеральда только потому, что не спится ей.
Джеральда. Ее бывшего свекра, нынешнего мужа.
Не то, чтобы Лириэн никогда не думала об этой стороне жизни. Особенно как любой оборотень, вынужденный запираться в комнате три ночи в месяц. Чтобы не наделать глупостей. И никому не навредить.
И как та, в чьи обязанности и долг перед семьей входило стать первой женщиной младшего брата. Потому что больше некому защитить от еще не умеющего себя контролировать Дара и окружающих, и его самого.
На сей раз ответственности престояло явно меньше. Джеральд – не Дар. Ситуация изменилась с точностью почти до наоборот.
Ясно было и что звериная природа поможет в любом случае. Обычная девушка может за всю жизнь не ощутить и слабой тени того, что любой мужчина получает каждый раз - так или иначе. Но у оборотней всё иначе – справедливее. К счастью для Лириэн. Природа дарит им равные шансы.
Реальность оказалась проще и понятнее мечтаний, но не настолько, как Лира ожидала. На самом деле, куда серьезнее волнение вызывает будущее. Особенно мятежные вассалы.
И совершенно не мешает мысль, что Джеральд может вместо Лириэн представлять Лорелею. И даже необязательно – специально.
Пусть представляет, если она теперь нужна ему только в мыслях.
И, наверное, даже не стоит пить травы. Северу нужен наследник. Сын или дочь старшей дочери покойного герцога. Последнего по-настоящему законного сюзерена этих земель.
А еще ее дитя станет верным другом и родичем Дара, когда тот вернется. Когда бы это ни случилось.
А в ожидании возвращения брата Лириэн должна сохранить Север. В одном мятежные вассалы правы: Она – герцогиня-Регент. И слишком долго уклонялась от прямых обязанностей.
Полнолуние Лириэн должна встретить полноценным Регентом Севера. В отсутствие законного короля Дара Первого.
Название: Re: Ледяной ветер-2.
Отправлено: NNNika от 17 Окт, 2018, 07:45:44
Я вот подумала: в природе взрослый лев однозначно крупнее и сильнее волка, а как у оборотней?ъ
Есть ли у Вирна хоть какой-нибудь шанс?
Название: Re: Ледяной ветер-2.
Отправлено: Alarven от 31 Окт, 2018, 22:05:09
Цитировать
Я вот подумала: в природе взрослый лев однозначно крупнее и сильнее волка, а как у оборотней?ъ
Есть ли у Вирна хоть какой-нибудь шанс?
NNNika, шанс есть. У оборотней всё несколько проще, чем у обычных зверей. К примеру, оборотень-лисица будет однозначно сильнее обычной лисы. С размерами сложнее, но не будем забывать, что волки-оборотни опять же крупнее стандартных волков, Конрад Вирн в два с половиной раза старше (и настолько же опытнее в боях Джеральда), да и кто запрещает сдаться, в конце-то концов?
Еще можно оговорить запрет обращаться во время боя. ;) Деритесь в человеческом обличье и всё. Сила сохраняется, а размеры будет одинаковыми.

Глава седьмая.
Кельтланд, Север, замок Виндтауэр. – Ардан, Марэ.
1
- Я так давно не видела тебя.
Потому что он не приходил. Даже во снах.
Грустные глаза юного льва, кажется, вот-вот заплачут. И тогда у Лириэн разорвется сердце.
Невозможно-зеленый луг, далекий шум морского прибоя. Только моря отсюда не видно – за высокими изумрудными холмами. На что похоже это место из снов? На Дивные луга иномирских фэйри? В отличие от Дара, Лира там еще никогда не была – только на поляне на Грани Миров. В заповедной Роще.
А кто создал это междумирье, ставшее теперь домом пленной души? Чудесная фантазия романтичного Моргана, влюбленного в вечно юную деву из Народа-С-Холмов?
И что удержало благородную душу потерянного друга здесь?
- Морган, ты не… сердишься? – решилась Лириэн.
Слегка качнулась взлохмаченная грива. Взгляд золотых глаз стал еще печальнее. Но не злее.
- Морган, этого не было сначала. Мы никогда не обманывали тебя. Клянусь.
Острый коготь чертит на уже утоптанном серо-желтом песке:
«Знаю».
Морган понимает. И от этого – еще хуже.
Прекратит ли Лириэн когда-нибудь ненавидеть проклятую Лорелею? За всё!
Будь Лира родной дочерью своего отца, ничего бы этого не случилось. Никогда! Возможно, они с Морганом могли бы со временем полюбить друг друга.
Ведь когда юная герцогиня Дарквуд и юный принц встретились, никто из них не знал о родстве. А значит, их вины нет ни в чём.
- Морган, мы с Джеральдом сблизились, потому что остались одни. Потому что оба любили тебя. И оба… тебя потеряли. У нас никого не осталось. И я едва не умерла – ты знаешь. И теперь мы должны победить. Как иначе я смогу вытащить тебя отсюда… и оттуда? Твоя безумная мать – наша безумная мать! – стережет тебя, как голодная гиена – украденную добычу. Потому что не сможет править без тебя. Только от твоего имени. Она сама – никто. Просто герцогиня Юга. Не урожденная принцесса. Не больше, чем я.
Черный влажный нос ткнулся Лириэн в плечо.
Она в ответ крепче вжалась ему в густую золотую гриву. Обняла так, будто оторваться – всё равно, что умереть.
«Я едва не убил тебя. Скольких еще я успел там убить?»
Там вот почему он готов разрыдаться!
- Никого, Морган. Никого, потому что здесь и сейчас ты этого не знаешь. Там, в столице, во дворце, в когтях твоей матери – это не ты. Я вытащу тебя. Морган, друг мой, брат мой! Я обрела тебя, когда потеряла всё. Я спасу тебя, как ты меня спас на Севере, чего бы мне это ни стоило. Я… я уничтожу Лорелею, если понадобится. Мне глубоко плевать, чья алая кровь течет в моих жилах. Моими настоящими родителями были герцог и герцогиня Севера. Дарквуды.
Морган чуть качнул головой: не надо.
«Не убивай».
- Как же вы оба ее любите! – За что, за что, за что?! - Ладно, Морган. Я постараюсь не слишком покоцать драгоценную шкурку нашей общей мамаши. Пусть убирается в фамильные владения – обратно на Юг. Но точно ничего не обещаю. Нам и так придется зверски трудно.
«Объяви меня бастардом. И мою младшую сестру. Это лишит власти мою мать».
- Отлично, братик, - Лириэн тихо рассмеялась, крепче обнимая его. - Будем с тобой бастардами оба. Точнее, втроем – вместе с Маргаритой. А кто будет править Кельтландом? Если тебя объявят незаконнорожденным, обратного пути не будет. Даже если ты излечишься полностью. За что ты так ненавидишь нашу страну, что желаешь ей короля Леонеля? Он и с самого начала был маньяк-психопат - без надежд на излечение. А больше прав на престол не осталось ни у кого.
«Кроме Джеральда. Моего родного отца».
- Даже если Джеральд не убьет меня за одно такое предложение, вспомни, что он уже официально лишен права на престол.
«Церковью Творца милосердного. Но они могут и передумать. Вдруг им тоже уже не нравится принц Леонель?»

Название: Re: Ледяной ветер-2.
Отправлено: NNNika от 04 Ноя, 2018, 21:00:43
Здорово, что душа Моргана сохранилась!
Название: Re: Ледяной ветер-2.
Отправлено: Alarven от 29 Ноя, 2018, 18:11:50
2
В этом году снег сильно запаздывает. Даже на Севере. Будто заплутавшая невесть где зима на что-то разгневалась. Или на кого-то. Решила оставить Летнюю Волчицу и дальше в лете. Теперь уже – в чужом.
Или в поздней осени. Мокрой и сырой. С вечно набрякшими серыми тучами и мокрой хлябью под ногами, лапами и копытами.
И всё это не станет приятнее, даже если любоваться им из жарко натопленной гостиной. Из окна – сквозь прозрачное эланорское стекло. С кубком подогретого вина в руке. Яблочного.
И если к вину Лириэн уже привыкла вновь, то к такому собеседнику – нет. На улице – поздняя осень, рядом – ранняя. Патриарх семьи Вирнов – в самом начале поры увядания. Внушительной и даже красивой.
Когда-то в детстве Лириэн называла его «дядей», хотя стоило бы «дедушкой». Он старше ее отца на сорок с лишним лет. Почему в первый раз Конрад Вирн женился так поздно? Потому что был тогда всего лишь близким родичем прежних графов? Сначала – старшего брата, потом – племянницы. Умершей в первых же родах.
Такое бывает и без чужого вмешательства. Особенно без родственного. Она не была оборотнем.
- Вы таки вышли замуж вновь? – цедит высокородный вассал – первейший из вассалов! Граф Конрад Вирн.
И хлещет как колодезную воду неразбавленное вино. Кислое. Как его суровая северная физиономия.
Да, вышла. Вновь. Успела. И не за тебя, выкуси.
В основном за эти годы бывший «дядя Конрад» совсем не изменился. Как и положено истинному оборотню. Срок жизни зверолюда раза в два-три длиннее человеческого.
Даже недавнее горе не оставило на графе Конраде следа. Если, конечно, Патриарх семьи Вирнов вообще способен оплакивать умершую жену и пропавшего старшего сына.
Что ж, с «дядьями» Лириэн ведь не везет? Со всеми абсолютно.
- Да. Как любая разведенная женщина, имею на это право. Разве не потому вы посватались ко мне – в числе прочих? Даже не выдержали положенный срок вдовства.
- Ты тоже вступила в свой первый брак, не выдержав и недели траура по моему сыну. А ведь была с ним помолвлена.
- Коннор не умирал, чтобы носить по нему траур, - холодно отрезала Лириэн. Хватит уже хоронить всех, кто ей дорог! Не исключено, что куда больше, чем родному отцу. Что-то многовато Лире встречалось в последние месяцы любящих родителей – всех видов и сортов. - О помолвке я сейчас слышу впервые. Я видела вашего благородного сына лицом к лицу несколько часов – когда он пытался спасти меня, моего брата Дара и мою кузину Миранду. Подростка Дара и беззащитную человеческую девочку Миранду. Когда вы и ваша семья бросили нас на произвол судьбы, а Коннор – нет. И он рассказал мне тогда многое, но о якобы помолвке – ни слова.
- Упрямец! – досадливо пробормотал Патриарх Вирнов. – И гордец. Всегда таким был – с самого детства. Зато мое письмо ты читала точно. Но предпочла льва волку. Опять. Или предпочла много раньше? И слухи, что ты была неверна первому мужу, - правда?
- Мои отношения с Морганом – лишь мое дело. И его,  – Лириэн даже сумела не взорваться.
Лед иногда – опаснее пламени. Ни один огонь не запылает среди сплошных снегов. А вот холоду топливо не нужно. И кому это лучше знать, как ни урожденным северянам? Дарквудам и Вирнам.
- Я была верна Моргану, но мне плевать на мнение всех тех, кто в этом усомнится. А Джеральд помог мне, когда я была в беде. Когда едва не погибла. Вы же бросили меня и мою семью на произвол судьбы, разве нет? Вы даже этого не отрицаете. Когда я и мой брат Дар остались сиротами, вы сочли это нашей слабостью и отвернулись. И даже не сочли нужным сообщить о помолвке между мной и вашим сыном. Если она, конечно, вообще существовала. Это могло всё изменить. Я любила вашего сына…
Не зря ли Лириэн об этом упомянула?
- И когда же – в перерыве между мужьями? – усмехается отец ее первой любви. Скорее всего, неразделенной.
…Зря.
- Когда впервые его увидела – на рыцарском турнире, где Коннор уже победил. В свои девятнадцать. Впрочем, вы наверняка тогда это заметили, - Лириэн вернула собеседнику усмешку. Правда, чуть горьковатую. - В двенадцать лет я еще не умела скрывать свои чувства.
Значит, правда. Они были помолвлены. И значит, либо Коннор решил тогда при встрече проявить непрошенное благородство, либо… просто действительно никогда Лиру не любил.
И в обоих случаях уже слишком поздно.
- Ладно. Одну корону ты уже не удержала, - смерил Лириэн жестким взглядом оскорбленный претендент на ее руку. И титул. В сердце он не нуждается, но оно без надобности всем. - Сегодняшний бой покажет, прошло ли твое лето… или мы присягнем тебе, как Волчице Зимы. Или не тебе, а более достойному Волку.
Даже так? Титул и Северный Трон можно получить и без Лириэн, не так ли? Просто перешагнув через ее остывающий труп? Конрад Вирн готов и на это? Он, ее родич?
А почему - нет, если родная мать жаждет смерти ненужной дочери уже много лет?
И точно ли племянница нынешнего графа Вирна умерла родами? Вместе с ребенком. А ее незадачливый муж покончил с собой, не выдержав двойной потери?
- Я не желаю вам удачи, дядя Конрад.
Название: Re: Ледяной ветер-2.
Отправлено: NNNika от 29 Ноя, 2018, 19:02:58
Цитировать
Что ж, с «дядьями» Лириэн ведь не везет? Со всеми абсолютно.

Таки да... :'(
Название: Re: Ледяной ветер-2.
Отправлено: Alarven от 15 Дек, 2018, 15:31:33
3
Далия сжалась в жалкий комочек, мечтая провалиться сквозь землю. Точнее, сквозь холодный каменный пол – куда угодно. Или исчезнуть сквозь толстые стены – свободным бестелесным призраком. Еще бы для этого не требовалось умирать!
Когда дедушка выстроил эту Башню – самую величественную и неприступную из всех! - знал ли, чем она станет спустя сорок лет? Для его же родных внуков? Впрочем, разве тогда ее собирались превращать в тюрьму?
- Ты уверена? – собственный еле слышный шепот в полной тьме только пугает.
А теплое одеяло – не согревает. Хоть они с Ларой давно уже спят в одежде.  Потому что – мало ли когда отец пошлет своих людей за любой из них? Или мачеха явится полюбоваться их унижением?
Если бы тучи развеялись хоть ночью – луна осветила бы Башню. Стало бы не так темно. И, может, даже не так тоскливо.
Пленницы могли бы зажечь и свечи, но тогда все будут знать, что запертые принцессы еще не спят. Еще можно рассказывать друг другу прочитанные прежде книги, но тогда их могут услышать. Королевская стража из-за двери. И тоже поймет, что…
Среди них ведь тоже есть оборотни.
Горячая рука сестры успокаивает уже лишь самую чуть. У Лары власти здесь не больше, чем у самой Далии.
Массивная дверь открывается с неотвратимостью врат в Пекло. И свет проникает во тьму Девичьей Башни.
Темнота их не спасла. Она вообще не защищает от зла, потому что сама же его и рождает.
А дворец в Ардане в последний год опаснее, чем змеиное кубло. Или берлога разбуженного Вульфландского зимнего медведя.
А запертая Башня и вовсе – ловушка. Из нее не выбраться. Никогда и никуда.
- Принцесса Идалия, принцесса Эллария! – холодно окликают их с порога. – Ее Величество королева Александра!
- Он будет жить! Не тревожься! – шепчет Лара.
И от ее голоса становится чуть легче. Будто Далия тоже немного продолжит жить – где-то в душе их чудом спасенного маленького братика.
Подняться с постели и сесть они успели едва-едва. Лара специально не торопилась – из-за Далии.
Мачеха неспешно вошла, шурша роскошным платьем по последней придворной моде. Наверное. Раньше она всегда одевалась именно так, а в последние месяцы о моде Далии было узнать неоткуда. В темницу о ней не сообщают.
Зато понятно, насколько собственное платье Далии уже выношено и измято. И насколько это легко прочесть – в чужих глазах. И мачехи, и ее фрейлин, и служанок, и воинов.
Королева Александра – как всегда, безупречно прекрасна. Будто и рождена правительницей, а не обнищавшей баронессой. Лара никогда не забывала тихонько напомнить об этом сестре. О происхождении мачехи. Чтобы ободрить истинную принцессу - Далию.
- Встать, Идалия!
Ноги подгибаются сами, но Далия с трудом встает. Лара немедленно поднялась вместе с ней, оказавшись выше на полголовы. И вровень с королевой. Сестра в ее четырнадцать выглядит явно старше своих лет. И старше Далии. Как любой оборотень.
И как же страшно быть хрупкой – рядом с закованными в латы вооруженными стражами. И с королевой-зверем.
- Тебе я приказа встать не отдавала.
- Вы не вправе мне приказывать, - холодно отчеканила Лара. – Я – урожденная принцесса, сестра наследника престола и законная дочь правящего короля и королевы, высокородной принцессы королевского Дома Вульфланда. Как и принцесса Идалия.  А вы – просто вторая жена нашего отца, льющая яд ему в уши.
И в горло – тоже, но Далия никогда не посмеет произнести это вслух. Ни за что!
- Вдобавок, даже не способная подарить ему дитя.
- Даже так? – приподняла безупречную тонкую бровь королева. – Ну что ж. Попрощайся с сестрой. Можешь даже обнять ее на прощание. Больше вы увидитесь вряд ли. Во всяком случае, среди живущих.
- Что? – Далия всё еще щурится от яркого света факелов. После полной тьмы она нещадно режет глаза. Может, потому в них сейчас и темнеет? – За что?! Что вы со мной…
Или с Ларой? Пожалуйста, не надо!..
Сестра сразу видит всё и в свете, и во тьме – как любой оборотень. Но легче ли ей от этого?
Что приятного в лицезрении торжествующего лица мачехи? И злорадных – разряженных фрейлин, придворных дам, воинов и слуг? За что они все так ненавидят Далию – она же всегда была со всеми добра?
- Очередное жертвоприношение, моя дорогая. Прости, но Зеркальный Алтарь уже устал от безродных крестьянок. И даже от здоровых, полнокровных купчих. Вам ли не знать о несравненной важности происхождения? – безжалостно усмехается мачеха. – Черный Камень давно жаждет истинный дар. Законную принцессу. Урожденную дочь короля и королевы и родную сестру наследника престола. Юную, прекрасную, целомудренную. Само совершенство. Такую, как ты, Далия.
В теплые объятия сестры принцесса кинулась, рыдая. Не зная, горевать или радоваться, что жить останется хоть Лара. И когда-нибудь найдет их братика, или он ее, и…
И крик ужаса слился с внезапной болью. И теплые струйки потекли по раненой спине, промачивая старое, мятое платье. И ватная слабость накатила горячей волной…
Лара только что выпустила когти. И всадила их в спину сестры. Оставляя рваные раны и будущие шрамы, что не сойдут никогда.
Раньше она, смеясь, показывала, как умеет это делать. Называла «частичным прекращением»…
- Далия – всё еще совершенство? – усмехнулась уже Лара в лицо королеве, легко подхватывая оседающую сестру. У нее теплые, сильные руки… и только бы больше без когтей!
- Увы, уже нет, - холодно морщится королева. – Не могу себе даже представить, что тебе будет за это, Эллария.
Что будет с ними уже прямо сейчас?!
- И вам – тоже, - Лара опустила Далию на ложе стремительно. И заслонила – тоже. - Ведь это вы не уследили за Далией. А на вас и на мне так удачно заживают любые раны, разве нет?
- Да, - зло прищурилась мачеха. – Именно так. Надеюсь, ты вспомнишь об этом завтра. Когда Его Величество решит, что отныне само совершенство – это ты.
- Его Величество?! – вскипела Лара. – Или всё же ты – от его имени?! Мы обе знаем, что не мой отец кормит Зеркальный Алтарь!
- Думай, как хочешь, - холодно рассмеялась королева. – До завтра, моя дорогая дочь.
Шелест шелковых платьев, грохот подкованных сапог стражи. Удаляющиеся голоса и смех всех прочих.
Смерть явилась на порог и никуда не ушла. Удобно расположилась в башне и осталась караулить следующую жертву. До завтра.
Название: Re: Ледяной ветер-2.
Отправлено: NNNika от 15 Дек, 2018, 19:09:27
Что же за пакость такая - Зеркальный алтарь? Похоже и в Кельтланде такое непотребство появилось.
Название: Re: Ледяной ветер-2.
Отправлено: Alarven от 11 Янв, 2019, 19:19:38
Глава восьмая.
Кельтланд, Айронтауэр. – Ардан, Марэ.
1
Старинные катакомбы под старым мостом – след деяний еще древних королей. Водяная капель.
И мерный шум реки в соседнем русле. Если вода размоет (или пробьет) подводную стену – они умрут обе.
- Зачем ты это сделала? Почему пошла на поводу у Лорелеи?
Джеральд ждет на поверхности. У входа. Одного из двух – того,  что впустил сюда Лириэн. Разговор наедине – вот единственное условие, выставленное ведьмой.
Той, что внезапно выслала срочную весть с голубем. И предложила тайную встречу под стенами столицы.
Лириэн зашла подземным ходом со стороны деревни. Ведьма – запросто тоже. Ходов тут много. А Лира не собиралась отслеживать ее обратный путь. Наверное.
Зато ждала ловушку. Но пока ее не увидела.
Мар предупреждал о том же самом. Но Лириэн не могла лишиться надежды спасти Моргана.
А Джеральд – отпустить ее одну. И потом – звери бегают быстрее армий. Особенно напрямик, по лесам.
А на Мара родной замок и Север можно оставить легко. Он уже ими управлял.
А если не справится – под рукой есть советы неглупого графа Александра. Но вассалы теперь не изменят присяге. Как бы суровы ни были Вирны и подобные им – чести в них всё же больше, чем в Лорелее.
Да и перед волей богов они привыкли склоняться.
- Я думала, ты спросишь не это, Лириэн с Севера. – На миг в черных глазах знахарки мелькнуло что-то прежнее... знакомое еще по родному лесу. И ее избушке с черным котом и травами. – Вдруг тебе больше интересно, каким ядом отравлен твой друг, чем причина отравления?
- Мне важно и то, и другое. Я прежде считала тебя другом.
- Зря, - холодно и ровно проронила она. - Я никогда себя так не называла. У каждой из нас – свои пути.
- И потому ты выбрала в новые попутчики Лорелею? Она больше заплатила?
- Нет. Ни у одной из нас не было выбора. И я сейчас говорю не только о тебе и мне.
Ага, сейчас! Лишенная выбора Лолерея – это что-то. Впрочем, разве же она в силах сопротивляться своей природе? И страсти к власти?
Вдруг это тоже сойдет на отсутствие выбора?
Всё ли спокойно сейчас наверху, пока здесь текут вода и речи? Прежде Лириэн искренне верила лесной ведьме. Но теперь та сама честно заявила о разных путях и развилках судьбы.
Да и в северные леса она пришла когда-то из совсем других мест. И никто не затрудился поинтересоваться, из каких. И Лириэн в том числе.
- Что она тебе предложила? – едва сдержалась королева-регент короля Дара Первого.
- Ты уже вторично спрашиваешь это.
- Я пока не получила ответа.
Только мерный шелест капель. Он убаюкивает, как медленный яд. Отвлекает от мысли, что хлынувший сюда Серебряный Ключ не будет тихим и мягким.
- Или ты забыла, что я не продаюсь? – прищурилась ведьма.
- Тогда чем она пригрозила?
- Твоя надменная смазливая сестра трижды грозила мне палящим костром и сулила звонкое золото. Как и твоя глупая как гнилой пень тетка. И что я им ответила?
- Моя сестра не была королевой. Тем более, ею не была моя тетка. Или даже дядька.
- Не была. Ни одна и даже ни один из них. И никогда не станет, - криво усмехнулась  колдунья. – Даже теперь. Но я прежде была бесправной ведьмой в диком лесу при деревне. И меня мог уничтожить любой. В том числе, даже твоя тетка.
- Я бы ей не позволила.
- Ты бы об этом даже не узнала. Или узнала слишком поздно. У тебя не было власти в родном доме, Лириэн. Ты не смогла ее взять.
- Значит, и ты считала меня слишком слабой? И молчала об этом?
- Я тоже жила на Севере. А он – суров, Лириэн. И не прощает промахов. Никому.
- Считай, я всё поняла. И забрала свою власть назад. Но сейчас мы говорим о тебе. Если не золото и не страх, тогда – что? Ты уничтожила Моргана из какой-то личной мести?
- Ты так ничего и не поняла. Я спасла его, а не погубила.
- Что?
Кажется, темнеет в глазах. От внезапно нахлынувшей кипящей ярости. Так Серебряный Ключ когда-нибудь смоет остатки древних творений позабытых монархов прошлого. И не оставит от них даже этих странных подводных гротов. Потому что сам он – неизмеримо древнее и сильнее.
Лириэн сумела сдержаться и принять присягу проигравших лордов - без гнева. И даже помиловать Вирнов. И даже их главу. Ради Коннора. Друг и кузен вряд ли понял бы смерть своего отца. Особенно после того, что сделал для Лиры и ее семьи.
- Сначала Лорелея обратилась не ко мне, - будто ничего не заметила бывшая знахарка. - В мутном посольстве Востока нашелся темный ведьмак. Вот он очень любил звонкое золото. Как и дорогие камни. Особенно кровавые рубины – почему-то. Восточный колдун железно обещал, что поможет. Я-то сразу поняла, что именно творится с юным королем. Я прямо сказала королеве-матери, что Темный маг ошибся. Или попытался совершить убийство нашего короля. Что ее сыну всё хуже, потому что он умирает. И я пообещала довести Черный Обряд до конца.
- И довела, - с отвращением бросила Лириэн. - Лучше бы ты Моргана зарезала. Он сам предпочел бы именно это.
- Нет, не довела. Я спасла его душу. Разве ты ее не встретила, когда бродила между жизнью и смертью, Лириэн? Я дала тебе шанс спасти его. Не хочешь меня поблагодарить, Лира?
- Не зови меня по имени. Ты сама сказала, у нас разные пути.
- Они всегда могут сойтись вновь, - еще сильнее прищурилась ведьма. - А если нет – кто тебе мешает позвать своего льва или самой убить меня? Я ведь не оборотень.
Еще бы это чему-то помогло. И кого-то спасло.
- Отлично. Ты говоришь, что спасла его. Теперь у нас есть тело без души и душа без тела. Как соединить одно с другим?
- Для такого, увы, моих сил мало.
- А чьих хватит?
- Не знаю. Возможно, кого-то из иноземных магов.
Лириэн уже в который раз захотелось взвыть. Она не может отправиться искать каких-то там заморских колдунов. Даже если они существуют – ей нечего предложить им взамен. И некому защитить Лирину семью – во время таких многомесячных поисков.
Лорелея наверняка созывает всех вассалов. А заодно еще и набирает наемников. Скоро на Север двинется многотысячная армия. А у Джеральда нет власти над Севером без Лириэн.
- Еще в древних легендах говорилось о целительной силе истинной любви. Но твоей будет недостаточно, да и Морган любил не тебя.
Это точно. Он в этом не одинок. Иногда бывают девы, дамы… и оборотни, ничьей любви не вызывающие. Увы.
- А дева-фэйри вряд ли отвечает ему взаимностью, - сквозь зубы процедила Лириэн.
- Даже если и отвечает, не знаю, как и где вы ее найдете. Радужные Врата в Заповедной Чаще теперь запечатаны Дивным Народом. Не знаю, уцелели ли какие-нибудь другие – например, ваши Северные. Скорее нет, чем да. Их могли закрыть еще весной. Если да – неведомо, где еще в Кельтланде теперь искать новые.
- Закрыли? Но по ту сторону - Дар, Мира, Коннор…
- Значит, фэйри оставили их у себя. Или открыли им Врата где-нибудь за далеким морем.
- Или прямо в море.
- Они не настоль жестоки… в большинстве своем, чтобы так играть. А совсем уж безумные у Дивного Народа не получают власти.
- Жаль, мы – не фэйри.
- Лорелея не всегда была такой.
- Я сейчас не только о ней. И не знаю, в каком возрасте королева была другой, если меня она бросила в двадцать. А в девятнадцать хотела от меня избавиться.
- Она действительно любила Джеральда.
- Только корону – сильнее.
- Всему виной ее дядя. Тебе ли не знать, насколько властолюбивыми бывают дяди-интриганы?
- И отцы – трусами. Это я  о родном.
Странно, ведь, получается, приемный папа как раз и приходился Лириэн дядей. И любил не меньше своих родных детей. Она никогда не замечала разницы.
А дядя-интриган никогда не был Лириэн родней вообще. Как иего жена - тетя Аврора. Она ведь была сестрой Лириной… мачехи. Приемной мамы!
Сердце царапнуло так, будто Лириэн только что оскорбила и предала вырастившую ее женщину. Да, в их жилах не текло ни капли общей крови – но что это вообще значит и для кого?
- Лириэн, мы говорили о Лорелее.
- Я узнала о ней всё, что хотела.
- Нет. Ты так и не спросила, почему она это сделала. Хотя задала такой же вопрос мне.
- Потому что о тебе была лучшего мнения. А ее мотивы яснее ясного. Властолюбие, ревность, ненависть ко мне. А может, еще что-нибудь столь же мерзкое, мне плевать.
- Любовь к сыну.
- Что?! – Лириэн едва не отшатнулась. – Кажется, мне стоит радоваться, что эта безумная стерва никогда не любила меня.
- Она готова была тебя пусть не полюбить, но принять. Если бы не ревность – тут ты права.
- Я не желаю слушать дальше. Ее когда-то вполне устраивало подложить меня под Джеральда. Весной, в моем родном замке. Тогда она уже знала, кто я. Так в чём теперь проблема?
- В том, что он мог тебя полюбить.
- Джеральд любил ее.
- Да. Но Лорелея помнила, каким был он раньше. Кем бы ты ее ни считала, но она - не дура. И прекрасно понимала, что Джеральд когда-то полюбил не то, кем она стала сейчас.
- Он никогда бы ее не оставил. Джеральд любил Лорелею, во что бы она ни превратилась. Даже если бы возненавидел за это самого себя.
- Лорелея не умеет читать мысли. Она не могла точно знать, чего хочет Джеральд.
«Иногда он – внезапное извержение вулкана…»
- Как можно не доверять любимому человеку?
- Вспомни, как твоя собственная сестра усомнилась в тебе. Даже две сестры.
- Анабель никогда не считала меня сестрой, а Селена была идеалистичным ребенком.
- Зато не прожила такую жизнь, как Лорелея.
- Хорошо, оставим в покое Джеральда. Хоть мне и никогда не понять такой любви. Но ты сказала, что Лорелея и Моргана якобы любила. И погубила тоже – от особо сильной любви, да? Так что это было – любовь капризного, избалованного ребенка к своей самой любимой игрушке? Вроде как, не доставайся же ты теперь никому? Раз не можешь быть только моим? Неужели лютая ненависть Лорелеи ко мне настолько пересилила ее якобы сильную любовь к сыну?
- Это не так, Лириэн с Севера. Но разве ты не сказала, что больше ничего не хочешь знать о Лорелее?
- Не испытывай мое терпение, - вздохнула Лира. – Смерть в водах Серебряного Ключа уж точно не сделала меня терпеливее и добрее. Я не спрашивала бы, не интересуй меня ответ.
- Тогда выслушай меня спокойно. И не перебивай. Королева Лорелея натворила за свою жизнь достаточно. И нет прощения тому, что она сделала с тобой. Но в отношении любимого сына Лорелея ошиблась, а не совершила черное злодеяние.
- Ошиблась, значит?! – вскипела Лира. Будто взбунтовавшийся  Серебряный Ключ теперь струится в ее жилах. Холод, ставший пламенем. Будто он сейчас прорвет все преграды в душе, как когда-нибудь – стены подводного грота. – Это теперь называется так?
- Да. И ты обещала не перебивать. Доверяй вы все трое – ты, Лорелея и Джеральд – друг другу чуть больше, и черной беды удалось бы избежать. Лорелея поделилась бы с вами своим опасным планом, и вы сумели бы отговорить ее. Восточный маг обещал помочь отчаявшейся королеве спасти душу юного короля, а не уничтожить ее. А Лорелея успела уже отчаяться – ты не знала, что она тоже на это способна? Совсем юной, тогда еще герцогиня видела когда-то, как на ее глазах сошел с ума дед Моргана. И единственным способом спасти от него семью и страну стало убийство. И Лорелея знала и помнила, кто именно тогда это сделал. Так как она могла признаться именно ему в своих самых страшных подозрениях?
- Джеральд знал, что грозит Моргану уже очень давно. И никогда бы не убил сына.
- И это о Джеральде знала ты. Не Лорелея. Так бывает, когда в семье нет доверия друг к другу.
- Лорелея – не моя семья.
- Да, теперь уже точно – нет. Эти битые черепки больше не склеить. Теперь ты всегда станешь винить ее, а она – тебя.
- За что? Я-то уж точно не сделала Моргану ничего дурного.
- В день, когда Лорелея собиралась вам открыться, ей донесли, что вы ушли в Заповедную Чащу Дивного Народа-с-Изумрудных-Холмов. Вдвоем. Угадай, кто донес?
- Раз дяди еще не было в столице – значит, моя подлая, завистливая сестрица Анабель?
- Она. А вас не было два дня.
- С нами в Заповедной Чаще была еще и Селена.
- Да, но разве она и дворец покинула вместе с вами?
- Джеральд тоже зашел в зачарованный лес не под ручку со мной.
- Поверь, такие тонкости интересуют разве что судейских. Да и то – если им еще не сунули крупную мзду. А ревнивая женщина уж точно не станет копаться в деталях. Вы оба зашли в Заповедную Чащу. И не выходили два дня и две ночи. И появились вместе.
- С Селеной. И вдобавок – с пленницей. Ах да – это такие незначительные тонкости. Никому не интересные.
- Да, даже продажным судейским. Кроме того, пленница заявила королеве, что вы двое – любовники и планировали отрешить от власти законного короля и взойти на трон вдвоем.
- И всё это обсуждали в присутствии пленного врага? И оставили ее при этом в живых, да еще и притащили во дворец? И после этого ты утверждаешь, что Лорелея – не дура? После того, как поверила злобной девке - против любимого человека?
- Не поверила, - криво усмехнулась ведьма. – Злобная девка – тоже не во всём дура. Она ведь предложила исцелить короля с помощью Светлой магии Дивного Народа.
- Нет! – содрогнулась Лириэн, хоть бедному Моргану уже мало что в силах повредить.
- Королева согласилась.
- Кто бы сомневался? Она не доверяет много лет любящему ее Джеральду, зато готова верить любому шарлатану. Эту Дивную девку она тоже увешала золотом и кровавыми рубинами? Или та предпочитает изумруды – в честь Дивных Холмов ее народа?
- Не знаю. Никто не спросит бессмертную принцессу о ее предпочтениях. Королева-мать спросила, уверена ли Дивная Светлая ведунья, что юный король выживет и выздоровеет. Та, разумеется, заверила Лорелею в благополучном результате.
- Не знала, какую еще гадость сделать сестре, а заодно и мне с Джеральдом, - прошипела Лириэн.
- И это – тоже. В ответ Лорелея любезно поблагодарила благородную и отважную деву за столь смелую готовность помочь, рискуя собственной жизнью. Ведь она сама, как любящая мать, способна от ужасной потери любимого сына просто обезуметь. Сумасшествие в них в семье бурлит в дикой, звериной крови – это знают все. И тогда невезучую целительницу ждет страшная смерть под мучительными пытками. Но, разумеется, всё это лишь в том случае, если она переживет насилие над собой десятка оборотней из личной королевской стражи. Но когда опечаленная королева вернется в здравый рассудок, бренное тело отважной принцессы достойно похоронят, даже не сомневайтесь. По крайней мере, символически. Потому что отыскать его на грязной помойке среди прочих собачьих и вороньих огрызков будет весьма затруднительно. Как и собрать должным образом.
Лира зло расхохоталась:
- Это, наверное, единственный поступок Лорелеи, что я одобряю.
- Да. А вот «отважная и благородная» принцесса от ужаса изменилась в лице. И тут же усомнилась в своем целительском даре. После чего была немедля возвращена в темницу.
- И при этом Лорелея поверила во всё, что та натрепала обо мне и Джеральде?
- Даже если не во всё - решила, что такого густого дыма без огня не бывает. Слишком уж ядовитые семена этой лжи крепко проросли на почве, уже щедро удобренной собственными подозрениями. В любом случае, в одном ты права. Здесь уже ничего не исправишь. Твой брак с Джеральдом ситуацию точно не улучшил.
- Не исправить всё, кроме одного. Я не собираюсь сыпать пустыми или нет угрозами - как Лорелея. Хоть я и ее дочь по крови, воспитали меня совсем другие люди. Но я тоже слышала твои слова, что Моргану еще можно помочь. И если моей любви мало, а надменные фэйри на нее к оборотням не способны – значит, нужен хороший целитель… Стоп. Ты говорила об истинной любви. Но разве любовь – это лишь чувства мужчины к женщине и наоборот? Разве всё прочее – уже не любовь?
Ведьма усмехнулась вновь:
- Ты – не первая, кто до этого додумался, Лириэн. Я же тебе говорила, Лорелея – не дура. Она не раз и не два целовала сына, когда он спал. Не раз и не два шептала, как его любит.
- Да ты просто ее лучшая подруга. И поверенная всех тайн и секретов! – зло бросила Лириэн.
- Не совсем так. Королева не настолько доверяет мне. Но сына всё же доверила.
- Как и Темному магу с Востока, - с отвращением процедила Лириэн, слишком доверявшая северной ведьме. И как выяснилось – не настолько уж и северной.
- Увы. Лириэн с Севера, я рассказала тебе, как было дело. Любви королевы к сыну оказалось недостаточно для исцеления.
- Потому что, по большому счету, по-настоящему эта эгоистичная дрянь способна любить лишь себя. Зато мы можем попробовать с Джеральдом…
- Я подумала об этом. И презрела запрет Лорелеи, пропустив к Моргану его сестру Маргариту. Уж в ее-то помыслах никто не усомнится?
- Нет, - сквозь зубы выдавила Лириэн. – Результата, как я понимаю, не было?
- Был. Но не тот, о каком тебе хотелось бы услышать, а мне – подробно рассказать.
И наверняка Джеральду об этом стоит знать еще меньше!
- Принцесса Маргарита уцелела? 
- По большей части, да. Ей удалось сбежать, выпрыгнув в окно и даже не свернув себе шею. К счастью, там был только второй этаж, а принцесса упала удачно. А Лорелея впредь не позволила разгневанному королю ее тронуть. Все-таки она – мать не только ему.
- Жаль, не мне.
- Не тебе. А мне пришлось убираться из дворца - очень живо. Ведь это я пропустила юную, невинную принцессу к ее бешеному брату. К счастью, быстрые воды Серебряного Ключа текут и сейчас.
Как ты станешь жить, Морган, когда мы тебя спасем? Со всем этим?
- Но я хочу сказать тебе еще и другое. Черный Маг унес свою тайну вместе с собой – невесть куда, но его схваченный слуга заговорил под пытками. Прежде чем внезапно умер.
- И что же?
- Маг действительно рожден и обучался на Востоке. Но прежде чем оказаться в посольстве Востока, он заезжал в Ардан. И был допущен на аудиенцию к самому королю.
Название: Re: Ледяной ветер-2.
Отправлено: NNNika от 12 Янв, 2019, 14:39:26
Шустер Черный маг, уже двух королей изгадил. (http://s3.rimg.info/bf948c94fba2dd353efe32652aa2a9f1.gif) (http://smayliki.ru/smilie-320691687.html)
Название: Re: Ледяной ветер-2.
Отправлено: Alarven от 31 Янв, 2019, 18:23:37
2
За зарешеченным окном их мрачной башни занимается холодный рассвет. Очередной тоскливый - в жизни Далии. И, возможно, последний – для смелой Лары.
Ясно - она хотела, как лучше. Лара ни за что не изуродовала бы сестру просто так. Она спасла Далию от Черного Зеркального Алтаря, но этим погубила себя. И сестру – тоже. Вряд ли ее теперь ждет что-то хорошее. Лара не подумала, что Далия хотела жить ради своей мечты. Когда-нибудь всё же встретить любовь и счастье, полюбить самой, выйти замуж, родить детей… Как теперь это возможно - без красоты? Кому будет нужна уродина-принцесса? Ради чего выживать, когда Далию уже точно никто не полюбит?
- Ничего страшного. Я же не лицо тебе располосовала. Будешь носить платья с закрытой спиной – если выживем. И вообще – храбрых воинов украшают шрамы.
- Воинов, - глухо проронила Далия, из последних сил пытаясь сдержать слезы. - Но не женщин, и уж точно – не принцесс.
Которых даже в балладах вечно именуют только «прекрасными». Будто другими они вообще не рождаются.
- Далия, у меня не было выбора.
- Ладно… - Высасывают последние силы боль и усталость, но Лара действительно не виновата. И сейчас ей самой не светит ничего хорошего.
Да, Далии теперь нормально не жить, но она хоть не умрет на Зеркальном Алтаре. А вот Лара…
- Что теперь ждет тебя?!
- Выкручусь как-нибудь. Всё будет хорошо. Просто отлично.
Лара деланно улыбается. Страшно ли ей? Наверняка. Значит, надо молчать. Не плакать и не тревожиться вслух.
Но горькие слезы уже сами хлынули градом. Далия оплакивает себя – свое будущее, былые мечты и надежды. И Лару – свою любимую сестру, чье спасение теперь невозможно.
Название: Re: Ледяной ветер-2.
Отправлено: NNNika от 31 Янв, 2019, 20:59:13
Очень печальное продолжение. И такое ма-а-аленькое.(http://s7.rimg.info/175c2edf758ba71379cfe778af314ae5.gif) (http://smayliki.ru/smilie-591482823.html)
Название: Re: Ледяной ветер-2.
Отправлено: Alarven от 23 Мар, 2019, 22:16:42
2
- Ты должен это знать.
Догорает пламя костра, занимается рассвет над осенней рекой. Чем-то похожей на Серебряный Ключ, как все реки – друг на друга.
Пустеет фляга с вином.
Лира передала теплую витую чернь серебра Джеральду. Из рук в руки – тепло к теплу. А в последний раз или нет – решать ему, неотвратимой судьбе и древним богам либо всеведущему Творцу.
Слишком многое уже случилось. Что мы наделали, Джеральд?
Долгий рассказ течет неспешно. Нельзя утаивать и что-то менять. Нельзя сейчас врать Джеральду – к чему бы горькая правда уже ни вела. Хватит с них обоих бесконечной лжи запутавшейся Лорелеи. Как и ее вечных роковых недомолвок.
- Если есть сомнения или вопросы – уточни у ведьмы. Она ждет в соседней деревне, остановилась у кузнеца. Пока еще - ждет. Вдруг я в чём-то ошиблась, Джер?
- Это я ошибся, а не ты.
Вот и всё. И его принятие вины лишь на себя не значит уже ничего. Это конец.
- Уже давно ошибся. И не однажды, а раз за разом. И впервые – много лет назад. Да, мне стало легче, что Лорелея погубила нашего Моргана не нарочно. Видишь, я готов был поверить даже в такое? Но всё это ничего не меняет для нас с тобой. Я не собираюсь уходить от верного друга к лживой предательнице, готовой в любой миг усомниться во мне и убить. Если, конечно, уйти не решила ты. Но и в этом случае я останусь твоим союзником, а не Лорелеи. У нас общий враг.
- Спасибо, Джер. Я никуда не уйду. И не собиралась. Просто у тебя должен быть выбор. И я не хочу, чтобы недомолвки возникли уже между нами. Это слишком опасный путь и добром он не кончается.
Бесконечно многое нужно еще решить. Как со всем этим связан далекий король Ардана и связан ли вообще? Ведет ли эта тонкая нить к выходу из лабиринта чужих интриг и темных тайн или только в тупик? И кого послать в чужую страну?
Но всё это – решаемо. Лириэн предстоит сражаться не одной. А двое – это всегда уже стая.
Название: Re: Ледяной ветер-2.
Отправлено: NNNika от 24 Мар, 2019, 13:44:37
Большое спасибо за продолжение.
Цитировать
Лириэн предстоит сражаться не одной. А двое – это всегда уже стая.

Здорово, что Лира не осталась в одиночестве!
Название: Re: Ледяной ветер-2.
Отправлено: Alarven от 19 Апр, 2019, 20:43:03
3
На сей раз очаровательная Кэтлин без приглашения удобно уселась в мягкое золотистое кресло. Новая привилегия - уже не послушной племянницы, но королевы. Легкомысленная девчонка уже такому где-то научилась. И у кого-то. При роскошном дворе, где перед ней теперь склоняют головы все, кроме короля и его матери.
Правда, пока еще Кэтлин капризно не требует, чтобы в ее присутствии вставал сам дядя. Но, может, лишь потому, что он - еще и глава официальной Церкви Творца милосердного и справедливого?
Зато вкус у нее улучшился определенно. Девочке идет кремовое с зеленым. И она отлично смотрится в любой комнате. И в любом кресле. На этом – особенно. Альтасарский бархат только подчеркнул сладкую красоту Кэт, идеальные черты милого личика, плавные линии тела.
Вот только ценит ли это Безумный король? Возможно, да. Прежний Морган такому придавал мало значения. Нынешний объявил себя строгим эстетом и не терпит малейшего несовершенства.
- Король достаточно часто посещает твое ложе? – настойчиво повторил заботливый дядя, аккуратно откладывая остро заточенное перо и документы. Их еще сегодня больше половины в стопке.
Но, как всегда, он ведь начал с самых важных. Для него, а не для других.  Включая даже саму Лорелею.
Нынешний Морган, к счастью, докучными бумагами не интересуется.
А прелестная Кэтлин не собирается краснеть: 
- Да, дядюшка, - прощебетала она. Еще мелодичнее, чем раньше. Тоже кто-то научил? - Не по разу за ночь, когда ночует со мной. Даже заказал новые занавеси для нашего брачного ложа. Алые с золотом и такое же бархатное покрывало. Так красиво… Они мне нравятся больше светло-фиолетовых, хоть те – тоже прекрасны…
- А когда король не с тобой? – нетерпеливо прервал романтичную прелестницу неромантичный дядя.
- Он бывает еще у моих фрейлин, у придворных дам и у жены вашего сына, Анабель, - честно отчиталась племянница и королева.
Любящий дядя тоскливо проскрежетал еще крепкими зубами. Лучше уж злобная Анабель, чем какая-нибудь наглая бабенка из враждебной семьи. Но хуже, чем любая другая родственница. Урожденная герцогиня Дарквуд верна лишь своими интересам.
- Я рад за тебя, Кэтлин. Как скоро ты сможешь подарить королю наследника?
- Дядюшка… - вот теперь девчонка смешалась, - но от Его Величества еще никто не понес. Не только я. Никто! Девочки говорят, что…
Какие еще, к змеям Темного, «девочки»? Она что, обсуждает бесплодие Безумного Короля со всеми безмозглыми (или напротив – слишком хитрыми) фрейлинами? А то еще и с языкастой прислугой?
Чем в это время занят вроде бы проницательный Джулиан вместе с его хваленой «Азой»?
- Это никого не будет интересовать, Кэтлин, - терпеливо, но строго пояснил умный дядя и Верховный Понтифик. Раз уж его сын до сих пор не озаботился столь нужной семье беседой. – Во-первых, найдется немало женщин, что с радостью объявят своих ублюдков королевскими бастардами. А в отсутствии наследника всегда обвиняют королеву.
- Летнюю Волчицу Лириэн - не обвиняли, - капризно поджала алые губки Кэтлин.
Еще кого в пример приведи!
- Ее обвинили в адюльтере – этого и так довольно.
Тем более, странный вроде бы навет внезапно подтвердился. Лириэн Дарквуд нежданно объявилась на своем родном Севере и открыто объявила себя Северной Королевой. Собственного брата-близнеца при этом безжалостно смела с герцогского трона. И открыто обвенчалась с тем самым любовником – принцем Джеральдом. Ни много, ни мало – оцициальным дядей и неофициальным отцом ее же бывшего мужа. Взбешенная Лорелея рвала и метала. Во дворце не осталось целой посуды и не продранной львиными когтями мебели.
Верховный Понтифик ощутил тогда непередаваемое удовольствие, отказавшись отлучить от Церкви обоих голубков. Как и объявить их брак недействительным.
Его Величество сам расторг союз с Летней Волчицей Лириэн. Разведенная женщина вправе выйти замуж вновь, а принц Джеральд вообще никогда не был женат.
Лорелея немедленно лишила его родовых владений, забрав их в коронные. За подлую измену стране и семье. И этим взбесила уже принца Леонеля, как раз раззявившего на земли и титулы ненасытную пасть. А теперь они пойдут в пользование исключительно короля, королевы и наследника (буде тот родится). И ни одним из них Леонель (вот незадача!) не является.
Вот и пусть эта звериная семейка грызется между собой. Лириэн и Джеральда сметут и сожрут рано или поздно. Слишком уж не годятся в политики и интриганы оба. Даже сложно сказать, кто больше.
Но если за это время свернут себе шею Лорелея или Леонель – будет просто великолепно. Безумного Моргана придется убирать без вариантов. Но сначала сладкая малышка Кэтлин должна успеть обеспечить страну (и семью!) законным наследником.
Название: Re: Ледяной ветер-2.
Отправлено: NNNika от 22 Апр, 2019, 20:37:46
Хм, еще один умник-дядюшка!
Название: Re: Ледяной ветер-2.
Отправлено: Alarven от 15 Июл, 2019, 21:24:13
Глава пятая.
Кельтланд, Ауронтауэр.
1
Очередное письмо дописано так и не будет. Пока. Сын явился слишком быстро.
Впрочем, Ардан ждет. Ничего опасного там пока не происходит.
Это собственные подданные могут взбунтоваться – если еще взвинтить налоги. А Лорелея это делает. Нужно же чем-то оплачивать будущую огромную армию. Против бывшей невестки и бывшего любовника.
Джулиан, в отличие от юной… королевы, приглашения сесть дождался. В то же самое кресло. Но ведет себя еще наглее. В том числе и стоя.
Будто не строгий отец вызвал его к себе для подробного доклада, а наоборот.
Еще бы вина сам себе налил.
Уже наливает. Себе и отцу. И протягивает – пока еще почтительно.
Только розовое в кубках плеснулось. Все-таки в Альтасаре почти всё – лучшее. Вина, лошади, оружие, ткани.
Не будь там при этом стаи непокорных баронов и слабого короля – всем соседям пришлось бы плохо. И потому часть казны Кельтланда (и Ардана наверняка - тоже) неуклонно и неизменно тратится на этих свободолюбивых баронов. Они ведь тоже предпочитают оружие и коней подороже. И для себя, и для любимых отпрысков. И струящиеся шелка с бархатами и кружевами – для жен и дочерей.
А родной незаконный и нелюбимый сын хочет всё больше прав. Хоть он и не королева. Решительно – некоторые скоро сядут к Верховному Понтифику на многострадальную шею. И ноги свесят. В изящных бальных туфельках и в охотничьих сапогах со шпорами.
И таковых нахалов в его окружении – всё больше. В семье.
- Всё плохо, отец, - старший сын за эти дни научился ухмыляться еще наглее прежнего.
- Что именно? Твоя жена начала спать с кем-то еще, или Его спятившее Величество стал реже посещать спальню нашей Кэтлин?
- Не то и не другое. Злобная змея Анабель думает честолюбием, поэтому королю будет верна. Любому. Пока он сам ее не вышвырнет. Послушная горлица Кэтлин Моргана устраивает тоже… пока. Плохо, что саму Кэтлин не устраивает Морган.
- Это чем же ее не устроил молодой, красивый король?
- Дай подумать. Тем, что он – чокнутый безумец?
- Морган – мечта любой женщины королевства. Не исключено, что даже собственной матери.
- Вот этому не удивлюсь, отец. Но для всех прочих он – неконтролируемый психопат. И чья-то мечта – только пока его не узнают поближе. Единственное исключение – циничная, расчетливая Анабель, но она и под Леонеля легла. А вот малышка Кэтлин мечтала совсем о другом. Отец, Моргану умудрилась наставить рога даже Лириэн Дарквуд. А у нее были мозги, сила воли и кодекс чести. Всё в покойного папашу. Уточняю: у Кэтлин нет ни того, ни другого, ни третьего. На их месте у нее – мягкость и романтичность. А еще – влюбчивость.
Верховный Понтифик поморщился:
- Ты так говоришь о бывшей королеве, будто…
- Нет. Не настолько. Но она мне нравилась. Просто Морган меня обставил. Кроме того, я умею ценить выгоду. Ты сам меня научил. Лириэн – неглупа и по-своему даже благородна. И была бы нам верна. И уж точно не спала бы с любым, кто предложит больше.
- Видимо, принц Джеральд предложил.
- Да, он был в своем уме. Этого оказалось достаточно. Напоминаю: Морган – всё еще сумасшедший.
- Сын, не стоит страдать по пролитому молоку. Его больше нет.
- Да я страдать и не собирался, - усмехнулся сын, дернув крепким плечом, затянутым в дорогой черный с золотом колет. Прежде он одевался много скромнее. Но новая должность… – Молоко найдется и в других кувшинах. Главное, чтобы и их у нас не увели из-под носа. Я лишь подвожу беседу к тому, что у нашей сладкой Кэт завелся любовник.
- Что?! – Верховный Понтифик едва не выронил перо. Прямо на недописанное письмо.
Впрочем, в чернильницу его удалось опустить филигранно. Прямо в рог белого единорога.
Неужели легкомысленная и неумная болтушка Кэтлин уже научилась врать? Несла свою чушь про красно-фиолетовые покрывала и занавеси для ложа. А сама скрывала такое?
- То. То, что нам никогда не грозило бы с честной Волчицей Лириэн. И с любой другой умной девушкой – при любом более-менее сносном короле. Но напомню: этому наставила рога даже Летняя Королева. Так чего ты ждал от милой, наивной Кэт с ее прелестной головкой, набитой романтичной чушью? Государственного, политического мышления?
- Этого я ждал от тебя. Чтобы ты за всем проследил. А Кэтлин была в него влюблена. Я не мог ошибиться.
- Была. Ты забыл, что я тебе говорил десять минут назад? Принц Джеральд тоже был влюблен в прекрасную королеву Лорелею. Причем много лет. Где и с кем он сейчас?
- Не дерзи. Шашни Джеральда с Волчицей Лириэн нам выгодны. В отличие от смертельно опасных глупостей Кэтлин. Почему ты ей не помешал? Для чего еще ты получил эту должность при дворе?
И твоя насквозь протравленная Франсуаза!
- Ты когда-нибудь пытался удержать в берегах весеннее северное половодье? – весело фыркнул сын. – Когда хрупкий лед вовсю трещит? И самая тихая и спокойная речка как понесется по кручам…
Решительно, титул герцога и новая должность придали ему слишком много наглости и самоуверенности. А то еще и Франсуаза. Ловко и своевременно толкающая под локоть. Своевременно для нее.
Всё зло от обнаглевших баб! Потому Верховный Понтифик уже три года как отстранил последнюю постоянную любовницу. Но маленькая Кэт до сих пор была воспитана и вышколена отлично.
- Отец, ты наполовину прав. Кэтлин готова была стать даже любимой фавориткой молодого, красивого, галантного короля. Просто мечтала об этом – днем и ночью. Она жаждала много новых платьев, богатых украшений, блестящих балов, катания на золоченых лодьях по солнечному заливу. Ну и романтичных баллад в свою честь, написанных придворными менестрелями…
- И что? У нее теперь этого довольно!
- Отец, прошу тебя: ты сам не терпишь, когда тебя перебивают.
Потому что у него есть на это право! Данное возрастом и высоким положением. Заслуженное. В отличие от некоторых не в меру обнаглевших юнцов.
- Но при этом на первом месте, отец, для милой Кэтлин всегда была любовь. На первом, а не на последнем. Сумасшедший садист никогда не присутствовал в романтичных мечтах нашей Кэт. Даже вместе с платьями, менестрелями, балами и короной.
- Так ты точно уверен, что у Кэтлин есть любовник?! – потерял последнее терпение отец.
По большому счету, это пришлось бы даже на руку. Умный игрок использует к своей пользе все карты. Но это - не будь бешеный король зверем не только в фигуральном смысле слова. Вот только оборотни легко чуют родную кровь. Разве что Морган для такого еще слишком юн. А до зрелых лет безумцу доживать незачем.
Так что, может, всё еще пригодится. Если действовать с умом. Но как раз этого-то у Кэтлин и нет.
А у ее умного родственника мало времени.
- Любовник или пока просто воздыхатель, - пожал плечами несносный сын. – По большому счету, несущественно. Нам ли этого не знать? Чтобы согнать с  трона Летнюю Волчицу, ее не понадобилось вытаскивать прямо с ложа пылкого принца Джеральда. Королева Кельтланда должна быть вне малейших подозрений, разве нет? Причем для всех. Слишком много желающих занять ее место.
Да, если речь о неугодной им королеве. Нет, если это его племянница. Ее будет жаль и саму по себе (Кэт – красивая девочка), но еще сильнее – всё, что потеряет с падением Кэтлин семья. Особенно он сам.
- Больше не напоминай о Летней Волчице. Вспомни, что она сделала с твоим родным братом.
- Для тебя станет внезапным откровением, отец, если я скажу, что никогда его не любил? Неужели ты действительно удивлен? Вряд ли, потому что моего брата не любил никто, кроме тебя. Даже мама, пока была жива. Да и ты – абсолютно непонятно, за что.
- Сын! – рявкнул он.
- Вроде бы ты умен, отец, - даже не дрогнул в красивом лице обнаглевший отпрыск. - И, конечно, не добр и не милосерден. Но ведь и в злобе ради злобы ты замечен не был. Так за что ты так любил избалованного садиста-идиота, когда у тебя всегда был я? Королева Лорелея тоже души не чает в Моргане, но он хоть спятил недавно. А Стивен был таким с раннего детства. Еще когда начинал с котят.
Старший и нелюбимый сын, кажется, впервые настолько откровенен. Он смел так, будто его бедный брат уже мертв. И ведь – правда. Потому что, благодаря Лириэн Дарквуд, злобный идиот стал еще и абсолютно бесполезным злобным идиотом. А такое не прощают уже никому. Даже бывшим любимчикам. Даже слишком долго покладистые отцы.
Мать бы все-таки простила, но ее нет уже семь лет. И порой жаль, что он сам не застал ее последние часы. Но Верховный Понтифик слишком важен для семьи, чтобы свалиться с заразной горячкой.
К тому же, тогда он сдуру увлекся той глупенькой, как малышка Кэтлин, дурочкой-фрейлиной. Потом быстро остыл и спихнул ее замуж… но Виолетта уже умерла.
- Я рад, что ты дождался своего часа, сын, - признал Верховный Понтифик. - Я бы на твоем месте поступил так же.
- Ты и поступил так же, отец. Я хорошо знаю твою историю… во всех подробностях.
Что ж. Один Джулиан ее знает или вместе со слишком умной кузиной-отравительницей? И слишком хитрой. И тоже умеющей ждать.
Хуже, что сын принял ее сторону – во всём. И готов и дальше поступать так же.
- Ты ведь свой час, отец, еще и слегка поторопил? – совсем уже обнаглел Джулиан.
- Я рад, что хоть в этом ты не последовал моему примеру. Такого я бы не простил.
Особенно в отношении Стивена.
- Да, всё прощал ты не мне. Но здесь и стараться не пришлось. Стивен был настолько злобен, что смерти ему желал далеко не я один. Не говоря уже о падении. Летняя Волчица просто опередила прочих.
Желал. Даже этого уже не отрицает. Перестал скрываться окончательно.
- Так поступи разумно и в другом, сын. Стереги Кэтлин и убери от нее новоявленного любовничка. Сейчас это самое важное.
- Понимаю, отец. Мы с Франсуазой постараемся об этом позаботиться.
Опять подчеркнул, насколько необходима эта несносная девица… черная вдовица. Несостоявшаяся монашка.
Просто ли так прежняя настоятельница тянула время с ее постригом? Вряд ли.
Теперь престарелой аббатисы больше нет. А новая исполнит всё, что от нее потребуется. Но Франсуаза из мрачной обители уже выбралась. Хитрой змеей выскользнула. И по его же личному распоряжению. Вовремя вытребованному умеющим ждать сыном.
- Только постараетесь? – поставил обоих на место строгий отец и дядя. Жаль, не сделать того же с легкомысленной вертихвосткой Кэтлин. Потому что не нашлось того, кто доложил о ее недопустимом промахе. Вовремя! – Мне нужны результаты, сын, а не напрасные старания. И от тебя, и от твоей якобы умницы Франсуазы.
- Нашей Франсуазы, отец. И она – действительно умница.
Не напомнил, что от другого сына требовалось всегда значительно меньше. А то и ничего. Хоть на это Джулиана хватило. Даже сейчас. А то с некоторых пор он тактом не страдает.
Пожалуй, Джулиан действительно много больше взял от отца, чем его брат. И в наследники годился больше. Изначально. Вот только никогда не нравился отцу. А сердцу не прикажешь.
Зато сейчас с ситуацией не справился бы уже Стивен.
Возможно, стоило все-таки давать равные шансы обоим сыновьям. Хотя бы ради выгоды клана.
- Я сделаю всё возможное ради семьи. – И своих интересов, конечно. – Как и всегда. Главное, чтобы наивную Кэтлин еще не успела предать ее лучшая подруга.
- И кто же это? Разве не твоя хваленая Франсуаза? Разве не это ей было приказано.
Втереться в доверие. Вот уж что она умеет – в отношении Джулиана точно. И прежней аббатисы.
- Наша Франсуаза. Она – такая же твоя племянница, как и Кэтлин. Как я – твой сын не меньше, чем Стивен. Нет, это не она. Малышка Кэт всё еще не до конца доверяет Франсуазе. Потому что кто-то (ума не приложу, кто бы это мог быть?) наговорил юной Кэтлин об Азе каких-то невообразимых (а главное – лживых!) обвинений. И потому лучшая подруга у Кэт совершенно другая. Более того, мне маленькая Кэтлин тоже доверяет не до конца. Потому что и у меня – вот ужас! – далеко не безупречная репутация. В отличие от полностью заслуживающих доверия лучшей подружки и возвышенного, романтичного воздыхателя.
- И кто же наконец это загадочные двое? Хватит уже тянуть змею за скользкий хвост!
- Романтичный юнец – некий Джонатан Гринфилд. Альтасарские шелка, ароматные духи, напомаженные локоны и сонеты присутствуют. В том числе и собственного сочинения. Довольно-таки бездарные. Но девицам нравятся. Тратит не по средствам – это да. Но только потому, что его задаривает щедрыми подарками сами Кэт. Не думаю, что Джонни подослала его семья. Во-первых, для такой роли он слишком наивен и глуп. Во-вторых, совать отпрыска в постель к замужней королеве – это надо последних мозгов лишиться. Особенно если с мозгами в стране не дружит сам король-тиран. И до кучи - королева-мать. Потому что в итоге все многомудрые заговорщики не только ничего не выиграют, но еще и лишатся голов. А без башки, в отличие от мозгов, жить все-таки нельзя. Они же в нее едят.
- А еще ею дышат, ясно. С надушенным юнцом понятно, сын. Теперь кто лучшая подруга?
- Одна из первых красавиц высшего света. Безупречнейшая дама нового двора. Ну, не считая моей в высшей степени добродетельной супруги, конечно. Ее кузина – прелестная юная баронесса Стелла Рителл. Как считаешь, отец, способна ли она вообще хранить хоть какие-то секреты? Хоть чьи-то? Даже если действительно постарается?
- Почему эта пустоголовая дура всё еще возле Кэтлин? – поморщился Верховный Понтифик.
И с чего вдруг эта просто смазливая грудастая девица начала считаться «красавицей», да еще и одной из «первых»? Из-за собственной доступности?
– Пора уже семейке опальной Летней Волчицы и честь знать. Если она у них есть.
- На примере Анабель могу утверждать, что вряд ли. Равно как и у других знатных семей Кельтланда. Включая королевскую. Впрочем, вряд ли в соседних странах дела обстоят лучше. Но, отвечая на твой вопрос: к семейке Лириэн относится еще и наша Анабель, знаешь такую?
- Твоя Анабель.
- Нет, тоже наша. Ты был доволен, когда я ее заполучил. И еще больше ты желал, чтобы Анабель досталась Стивену. Это я сам больше хотел Лириэн. Или ты считаешь, что моему брату Ана не стала бы изменять?
Да сколько уже можно топтаться по родной крови! Но еще хуже, что отец не станет его одергивать.
- Анабель – пусть, но ее тупоголовая кузина Стелла…
- У которой есть вовсе не пустоголовый отец, долго остававшийся в тени кавалер Рителл. В этом Стелла и мой брат похожи, не находишь? Правда, злобности в ней поменьше.
- Прекрати, сын!
- Как скажешь, отец. Так вот, Стелла пользуется влиянием хитроумного папаши, чтобы и дальше оставаться приближенной фрейлиной. А отец отирается в доверенных советниках то ли у Анабель, то ли у самой королевы Лорелеи. Потому что королева-мать у нас всё же не настолько спятила, как ее сын. И ценит чужие мозги.
- Жаль. Не того, что Ее Величество – почти в своем уме, а что в нем полностью отец юной Стеллы.
- Да. Но, возможно, ему стоит намекнуть, что тайный любовник есть и у самой его доченьки. Пусть учитывает.
- Ну уж – тайный, - сухо усмехнулся Верховный Понтифик.
- Тайный-тайный, - вот любящий сын оскалился - как никогда в прежние времена. Когда он был незаметной тенью. Точнее – умел ею казаться. – Про неотразимого принца Леонеля известно всем. Он не скрывает ни глупышку Стеллу, ни других таких же… счастливиц. Да и отметины оставляет почти всем. А они не всегда потом сходят.
- Ты что творишь?! – прошипел отец, аж привставая.
- Не я, а принц. Я ничем подобным не развлекаюсь. Разве только слегка – для взаимного удовольствия. Когда все довольны. И никаких следов. Кстати, Ане даже нравилось…
И Франсуазе – тоже, можно не сомневаться!
- Да это я тебе следов наоставляю! Прямо сейчас. Ты совсем потерял разум? Связываться с любовницами принца Леонеля!
Иначе откуда бы он об этом узнал?!
- Ну не все же они болтливы, как Стелла. А с ней у меня ничего не было. Тише-тише! – вскинул Джулиан руки. – Не забывай, у меня всё еще есть и собственная жена.
- Ты что, одновременно делил ее с принцем?!
- Ну не в одной жаркой постели втроем, конечно. Не то чтобы я против подобного разврата, но тогда на ложе нужно звать не Леонеля. Да и лучше две прекрасных дамы на одного галантного кавалера, чем наоборот. Кстати, у них не оставлять следов друг другу получается даже лучше…
- Джулиан!
- Извини, отец, – покаянно склонил голову послушный сын, чтоб ему. - Оставляю в покое пылких любовников Стеллы и Анабель и смиренно возвращаюсь к возвышенному возлюбленному нашей Кэт. Это просто глупый юнец, за которым никто не стоит. Но к которому маленькая Кэтлин привязана искренне. Потому что тоже не особо умна. И если с ним что-то случится, она может сорваться сама. И даже без всяких врагов это кончится плохо. Кэтлин не выдержит, если убить этого сопляка сейчас. Если она потеряет свою ненаглядную, единственную любовь…
- Прекрати пошлить! Лучше уж и дальше делись мерзкими подробностями своего разврата, чем сопливой девичьей дурью Кэтлин.
- Я? Ничуть? Поверь, мне Кэт даже жаль. Она действительно воспринимает всё именно так. Для другого ее стоило воспитывать иначе.
- Этим занимался не я. Я не могу всё и всегда делать сам.
Даже если исполнители слишком часто никуда не годятся. Даже собственная семья.
- Как ты тогда предлагаешь избавиться от этого юнца?
- Я? Никак. Разве что помешать Кэтлин наделать новых глупостей, а недремлющим врагам - ее разоблачить. А таких у нас много. Потому что даже убрать болтушку Стеллу из ее окружения не поможет. Кэт от расстройства нервов может быстро найти новую подругу. И та не только разболтает ее тайны, но еще и окажется чьей-нибудь усердной шпионкой.
- А если подсунуть Кэтлин другого любовника? – брякнул уже разъяренный Верховный Понтифик.
- Я об этом думал.
- Думать некогда. У нас мало времени.
- Если ты имел в виду меня, я не во вкусе Кэт.
Еще бы. Если она оказалась совсем уж романтической дурочкой. Да и «две дамы на кавалера» и всё прочее в том же роде ее может не устроить.
И «наша» Франсуаза начнет ревновать, ясно. Опять приходится подстраиваться под личные интересы этой опасной девки, чья полезность всё еще под большим вопросом.
- И кого-то другого, кто точно понравится Кэт, у меня под рукой нет. Так легко чувства не меняются. А для Кэтлин всё сейчас всерьез – я об этом уже говорил? Кроме того, если ее пылкого воздыхателя просто отослать подальше, опасных глупостей может наделать уже он. От черного отчаяния и пылкой ревности. Он ведь тоже влюблен – я забыл тебе об этом сообщить? А если убить – серьезных глупостей натворит уже его родня. Это пока они сидят тихо. Но мы с Франсуазой сделаем всё, чтобы Кэт не попалась, отец.
Опять подчеркивает ну просто редкую незаменимость своей подружки-любовницы. Уж не придумал ли пронырливый Джулиан вообще этого мифического любовника Кэтлин – исключительно в своих интересах? И в интересах Франсуазы, вестимо. Не настолько же непроходимо глупа даже легкомыленная Кэт.
Или настолько?
Название: Re: Ледяной ветер-2.
Отправлено: NNNika от 19 Июл, 2019, 21:22:16
Высокие отношения... ;)
Название: Re: Ледяной ветер-2.
Отправлено: Alarven от 10 Ноя, 2019, 16:41:36
Цитировать
Высокие отношения...
NNNika, о да. ;)
Знакомьтесь, "падшая девушка, неверная жена, злодейка-сестра, убийца, отравительница миледи Анна де Бейль" "черная вдова" Франсуаза. ;)

2
Подслушивать Франсуаза любила с раннего детства. Еще будучи не слишком любимой дочерью и племянницей. И не везде и не всегда это было так же удобно, как во дворце. Кое-какими тайными ходами с ней поделился Джулиан, некоторые она нашла сама.
Нравиться взрослым маленькая Аза не умела, но вот кузен и лучший друг любил ее и такой.
А еще лучше ситуация устроилась теперь - когда тебе всё, что нужно, расскажут и так. Ну, почти всё.
Читать при доверительной беседе нельзя, зато можно занять руки. Дама с рукоделием – что можно быть естественнее?
- Аза, если бы ты только знала! – вздыхает Стелла, картинно закатывая огромные голубые глаза. Глупые-глупые. В тон ее небесного платья в серебряных кружевах.
У Анабель это получается отточеннее  - долго тренировалась. И наверняка – тоже с раннего детства. Но с этой злобной змеей в розовом шелке и золотых кружевах Франсуаза подружиться и не пыталась. Ядовитая гадюка строит из себя кроткую, трогательную горлицу не всегда. Но даже когда поет сладко – ее сразу видно насквозь. Любому, у кого есть хоть крупица мозгов.
Нет уж! Ядовитой гадюкой черная вдова и несостоявшаяся монахиня предпочитает считать себя, но Франсуаза хоть честна. И точно знает, кто она и что она. Прекрасная же Ана при этом всерьез считает себя нежной, трепетной девой из романтической баллады. И видеть такое - неприятно и даже мерзко. Как если бы весенним подснежником или хрупким ландышем вообразила себя ненасытная болотная мухоловка. При этом продолжая жадно лопать всё, что случайно мимо пролетает.
Стелла же простодушна, как сама невинная природа. Как ручная зверюшка во всём послушна воле любого хозяина. Со злобными уродами способна сама стать такой же. С нормальными людьми – умнеет и добреет на глазах. Главное, чтобы они искренне восхищали ее и вызывали слепую преданность. И по одному поведению наивной до ужаса девчонки легко понять, кто ее безупречный кумир сегодня.
Франсуаза очень осторожно, но при этом быстро получила полное доверие Стеллы. Даже с наивной Кэтлин вышло дольше и труднее. Ту всё же изначально готовили пусть не в королевы, так в фаворитки, а не в провинциальные баронессы.
- Ты просто не представляешь…
Представляют ли Стелла и Кэт, что каждая из них, кроме как друг к другу, бегает еще и к доброй, понимающей Азе? Вряд ли.
Главное, чтобы ни одна тайком не шастала куда-то еще. У Кэтлин хватает ума хотя бы не доверять Анабель. Впрочем, та делает всё, чтобы вызвать лютую ненависть даже у любой настоящей горлицы. Нельзя же, в самом деле, настолько задирать надменный нос перед королевой, будучи всего лишь фавориткой. Даже если считаешь соперницу глупой, неинтересной однодневкой. Во всём уступающей неотразимой и  неповторимой тебе.
Плохо, что Стелла и Кэт обе успели завести своих… фаворитов. Еще хуже, что Кэтлин его имела еще до брака. Кто за ней вообще следил в удаленном отцовском имении? Безумный Король в брачную ночь был пьян настолько, что не понял ничего. Хоть в этом повезло. Еще, по словам обиженной Кэт, он тогда обозвал ее Лирой.
- И что это такое будет? – Стелла наконец отвлеклась от темы «как на нее взглянул!» очередной смазливый красавчик. И обратила внимание, чем заняты руки доверенной подружки.
- Пейзаж-шарада, - улыбнулась Франсуаза.
- Ничего не разобрать.
- Так и должно быть.
На гобелене теперь виден узкий краешек голубого неба, уже узнаваемый островок зеленой травы и полтора цветочных лепестка. Всё - по самым краям полотна.
– Чем дольше нельзя угадать рисунок – тем искуснее работа.
- У меня бы не хватило терпения…
Хватило бы – запри тебя кто-нибудь в глухом, удаленном монастыре на долгие годы.



3
Неумолкающую болтушку Стеллу Франсуаза выпроводила не сразу. А Кэтлин сегодня не явится. Слишком уже поздно – она обязана верно и преданно ждать законного мужа. Даже если он не придет вообще. Но если всё же явится – через пару часов заботливой Франсуазе придется посетить неуютные покои юной королевы самой. В очередной раз успокоить маленькую Кэт. Напоить подогретым вином, расчесать у теплого камина волосы. Выслушать сбивчивый рассказ. Утереть горькие слезы.
А пока у верной подруги есть время для себя. Камин натоплен и в ее покоях. Здесь – не удаленная обитель. И если повезет – мерзнуть Франсуазе больше не придется никогда.
- Аза! – Джулиан всегда являлся тайно. И в монастыре, и во дворце. Под покровом ночи. Впрочем, они даже когда-то в семейном имении предпочитали на глаза взрослых лишний раз не попадаться. – Я уж думал, эта трескучая сорока вообще не уберется.
- Эта сорока нам нужна. – Франсуаза плеснула в два кубка подогретого вина. С пряностями.
Темно-багряное в отблесках свечей выглядит отлично. Переливается – в тон закату. И к ее винному платью идет. С очень умеренным вырезом. Вдова должна соблюдать немало приличий. Хоть и меньше, чем скромная послушница монастыря. Не говоря уже о смиренной монахине.
- Знаю. Но как же она невыносима! – смешно поморщился Джулиан.
Эту манеру Франсуаза любила в нем еще в детстве. Когда ей было лет семь, а ему – десять.
- Не тебе же приходится ее выносить, - рассмеялась она. – А если это поленюсь делать я, вынесут уже нас. Отсюда. Вперед ногами.
- Если еще будет, что выносить. Четвертование – оно такое четвертование. Впрочем, тебе, как прекрасной, нежной даме, просто и милосердно отсекут голову. Мечом.
- Если Ее Величество королева-мать не решит иначе. Лорелея – она ведь такая Лорелея, - понизила голос Франсуаза, удобно присаживаясь на колени Джулиана.
В монастыре ее это даже забавляло. Заключенная послушница прямо в келье полуодетой расселась на коленях у мужчины. Так же  скудно одетого. И оба - с полными кубками вина.
Правда, там редко бывало тепло. Но зато крепче прижимаешься друг к другу….
Здесь это уже не так весело – во дворце каждый первый поступает еще хлеще. А Стелла с Анабель вытворяют такое, что Франсуазе и не снилось. Грубость она не любила никогда. Наверное, с первой брачной ночи. По большому счету, до конца не состоявшейся – как потом выяснилось. В постели уже с Джулианом. В монастырской келье.
Но Франсуазе тогда хватило. Как и прелюдии – с пощечинами и прочим. Синяки потом сходили долго.
Зато трупный оскал с лица мужа слизали только голодные черви.
Тогда ей сначала казалось, что ничто не станет слишком дорогой ценой за свободу от новоявленного супруга. Сначала казалось…
- Сколько у нас времени?
- Часа полтора осталось.
В детстве Франсуаза мечтала выйти замуж за Джулиана. Но всесильный дядя решил иначе. Сейчас прежние мечты иногда накатывают вновь, но всё реже. Джулиан – любовник, союзник, друг и напарник. Во всех этих ролях Лиан хорош. Но вот нужен ли даже он – в мужьях? Конечно, терпит же Джулиан как-то даже Анабель. Но всё же…
Стоит ли даже ему давать такую власть над собственной жизнью?
- А если задержишься?
- Кэт будет плакать, - улыбнулась Аза.
- А она нам тоже нужна? – смеется он.
- Ты знаешь, что да. А еще хуже, что без нее не нужна я. Твоему отцу. Джулиан, я не вернусь в монастырь. Лучше уж тогда плаха.
- Тебе не придется. Аза, я об этом позабочусь.
- Как? Дядя найдет мне нового мужа? – Франсуаза не содрогнулась, конечно. Не девочка ведь.
Точно ли новый брак хуже монастыря, не говоря уже о смерти? Потому что дураку она не сможет подчиняться сама. А любой, в ком есть хотя капля мозгов, постарается избавиться от бывшей черной вдовы как можно скорее. Едва в ее семье отпадет срочная надобность.
А до этого новобрачный успеет закатать Франсуазу в бараний рог, чтобы небо показалось ей с черную точку.
И уж после второго мужеубийства костра уже не избежать.
Лучше вообще не думать о таком сейчас. Не травить себе хотя бы настоящее.
Но, похоже, она всё равно напряглась. Потому что Джулиан крепче обнял ее, шепча в ухо:
- Не бойся, Аза. Есть разные мужчины. В том числе, и те, что предпочитают других мужчин. Вроде покойного короля Леопольда. Только приятнее характером. И умнее. В хорошем смысле умнее, Аза. Я знаю таких. Любой из них будет рад взять в жены умную, понимающую женщину. Такую, как ты. И предоставит ей полную свободу. В обмен на свободу для себя.
Подобный брак стал бы мечтой, но мечтать Франсуаза разучилась уже давно.
- А если - нет?
- Если не захочешь – останешься свободной вдовой. А я буду ревновать тебя к каждому красавчику при дворе, - смеется Джулиан.
Она нужна ему в жены не больше, чем он ей – в мужья. Им хорошо вместе, они снова действуют заодно, и еще больше часа до горьких слез невезучей Кэтлин.
Чья судьба лишний раз подтверждает, что дурной брак не скрасит даже корона.



Название: Re: Ледяной ветер-2.
Отправлено: NNNika от 11 Ноя, 2019, 22:32:57
Ух, какая Франсуаза! Нравится мне она.
Название: Re: Ледяной ветер-2.
Отправлено: Alarven от 19 Апр, 2020, 16:05:52
С черной вдовой знакомы? ;)
Так, а теперь злая арданская мачеха Александра, чье любимое хобби - издеваться над падчерицами.


Глава шестая.
Ардан, Марэ.
1
Александра, шатаясь, поднялась на ноги. Оборотня может сбить с ног только другой оборотень.
Что ей стоило выйти замуж за человека?
- Дура! – бешено орет разъяренный король, с размаху швыряя в провинившуюся жену тяжелым кубком. И промахиваясь, конечно. Падение оборотня тоже слишком не расшибет. Хоть в этом повезло. - Ты сама - сама! – своими куриными мозгами подсказала этой наглой девчонке выход! И она им воспользовалась.
- Я не виновата! – поспешно завопила королева. - Всему дворцу известно, Черный Алтарь требует новую жертву!
- Значит, я казню весь дворец! - рычит Его Величество. Под стать своему второму обличию - медведю. - Но даже если об этом болтают длинные языки трепливых служанок на каждой дворцовой ступени, откуда такое услышать двум запертым в Башне девчонкам?
Дура. Действительно – дура. Потому что хотела роскошной жизни, мечтала стать всевластной королевой! Возвыситься над всеми. Заткнуть наглую пасть каждому, кто задирал надменный нос перед какой-то  нищей, провинциальной баронессой…
Трижды дура. Не захотела, видите ли, терпеть в законных мужьях какого-нибудь жалкого провинциала-барона? С твоей-то дикой красотой черной пантеры ты уж точно достойна лучшего? Не хотела, чтобы ничтожный пьяный баронишка швырял в тебя грязными сапогами? Так получи и распишись за Арданского короля!
Дура! И вовсе не потому, что бросила подсказку вздорной принцесске Ларе, а та ею воспользовалась.
Дура – потому что вообще сунулась в роскошный и смертельно дворец. И потому, что теперь пожалела двух высокородных девчонок, ни одна из которых не испытает к Александре и жалкой тени благодарности. Особенно высокомерная Эллария.
И хорошо, что не испытает. Или безумный король сочтет Александру уже не дурой, а расчетливой предательницей. Врагом. И тогда…
Для Черного Алтаря она, конечно, не годится. Но в нынешнем дворце и без того довольно способов сделать ее жизнь хуже и короче. Как и жизнь ее брата Мишеля. Единственного, кто дорог Александре по-настоящему. С тех пор, как их собственная злобная мачеха траванула их отца. И маму, возможно, тоже – еще прежде. Теперь уже не узнать. Увы, но прежде добрый и мягкий король был ярым противником любых пыток.
А его нынешнее яростное рычание вот-вот Алекс оглушит. Самому могучему в подлунном мире королю повезло, что ни разу не был женат на обычной женщине. Кто бы его выдержал?
Жаль, принцесска Лара унаследовала Дар от матери, не от отца. Медведицей ей пошло бы больше, чем рыжей лисицей. Хитрости – ни на жалкий медяк. Одни когти, клыки и прямая ярость.
- Что говорит Черное Зерцало?! – ревет король когда-то любимой супруге в лицо.
- Сегодня я еще не задавала ему вопрос.
- Так спроси! – тряханул ее он.
Жесткая хватка королеве уже привычна. Как и всем королевским любовницам. Да и случайно попавшим под руку служанкам. Как все более-менее знатные девицы, Александра вышла замуж по строгому расчету. Особенно с ее-то целями. Но в первые месяцы брака была готова почти полюбить супруга. Как давно это миновало…
Алую Комнату с огромными зеркалами в золотых рамах король построил специально для нее. Уж он-то тогда немолодую голову точно потерял. От Александры. От ее редкостной красоты, молодости, свежести, ума, остроумия, необычности. Она действительно была лучшей. Яркой и изысканной розой среди придворных ромашек, пионов и нарциссов. И такая красота стоила высокой цены, разве нет?
А потом появилось Зерцало Истины – с его ледяной черной гладью. И затянуло в себя Александрину радость.
- Зеркало, Зеркало, дай мне ответ. Кого прекрасней в целом мире нет? – послушно повторила в равнодушную аспидную гладь лишенная не то что власти - даже свободы королева.
Но лучше общаться с Зерцалом, чем поцеловаться с его вечно голодным Алтарем.
В первые недели оно отражало лишь ее - только ее. Потом – перестало. Его Величество приложил к тому немало усилий. Никому не идут на пользу вечные побои и бессонные ночи. Королева Александра – всё еще прекрасна, спору нет. Но больше не совершенна.
Прежняя гордая красавица Алекс и подумать не могла, что станет цепляться за жизнь до последнего. Когда-то временную передышку у нищего дяди она так и восприняла – на время. Чтобы после отыграть у судьбы обратно всё. С лихвой. И больше Алекс уже никогда не придется…
Отыграла…
Но если умереть сейчас – значит, жизнь проиграна. Уже сегодня. В двадцать лет.
И не только своя, но и брата.
- Слушай, дама, мой ответ, - затверженно вещает огромное Зерцало. - Ты прекрасна, спору нет. Но прекрасней всех на свете, средь живых в этом столетье Лириэн из Кельтланда…
- Не может быть! – раненым медведем-шатуном взревел король, швыряя новым кубком уже в Зеркало.
Что ему, конечно же, не повредило. Зеркалу. Золотому кубку, впрочем, тоже. А хуже, что еще и сумасшедшему королю.
Только багровое вино расплескалось по поверхности. И тут же высохло. Стремительно. Будто Черное Зерцало нужно поить, как и Алтарь. Только оно согласно на более милосердные напитки.
Или просто ошиблось – цвет-то почти один.
Ирония судьбы: сама Александра когда-то вскричала то же самое, что сейчас - разъяренный муж. Только от искреннего восторга. Не сразу удалось поверить, что таинственно мерцающее Зерцало и впрямь говорит само. Что это не искусная игрушка загадочных магов или хитроумных ученых. И за ней никто не прячется.
Александра про себя зло усмехнулась. Лириэн из Кельтланда это черное зеркало уже показывало. После чего правящий монарх Ардана приложил все усилия, чтобы исправить ситуацию в свою пользу.
Значит, выжила. Значит, искусный Черный Маг с Востока не справился. Пусть Аспидное Пекло будет к нему милосердным. А Светлых Чертогов справедливого Творца не заслужил никто из них. Даже, может, юный брат Александры.
А возможно, и никто из живущих. Во дворце молодая королева увидела и встретила их даже больше, чем в когда-то отчем доме, ставшем чужим. Или после него – когда жила в захолустном дядином поместье, принятой из жалости сиротой. И теперь сильно сомневалась, что в подлунном мире вообще существуют те, кто не способен предать. Для любого есть своя цена.
Имеет значение лишь кровь. Иногда. К примеру, когда речь идет о них с братом.
Или Александра сама испортила свой брак тем, что начала его с крови? Но как было отказаться от искушения отомстить? И увидеть, как катится с плахи всё еще красивая голова мачехи? Как удержаться, когда власть сама плывет в руки? А родовое поместье – назад к ним с братом. А кровь невинно убиенного отца вопиет к отмщению…
Может, добрый и милосердный прежде король хлебнул тогда горячей крови именно благодаря юной мстительной Александре? Как прирученный, но дикий тигр. И ему слишком понравился пряный вкус. А уж когда вместе с удовольствием пришла и Сила…
И тогда вздорная и злобная принцесска Лара права. Это Александра опоила мужа. Только не колдовским зельем, а багровой кровью с острого топора королевского палача.
Но теперь и король, и его Зерцало с Черным Алтарем не насытятся уже никогда.
Голодный Алтарь - капризен. Ему мало редкостной красоты. И мало чистой непорочности юной девы. Непорочная и самая прекрасная – на меньшее он не согласен.
А значит, утратившая непорочность первая красавица должна утратить и жизнь. Уступить место сказочно прекрасной деве, достойной Алтаря. Даже если ее тоже пришлось бы волоком тащить в Ардан.
Жаль, Алтарная магия не видит далеких стран за морями. И других миров. Александра от души бы посмеялась, узрев в Черной глади Зерцала темнокожую принцессу дикарей Южного Материка. Или вечно юную деву из Дивного Народа-с-Холмов.
Что же, на какое-то время они все сейчас в безопасности. Если прежде Лириэн жила в королевском дворце, то теперь ее ищи-свищи. Утекла с дружком-любовничком. И где-то там живет без всякой славы. С дурной славой. Но найти беглянку это не поможет.
Только завтра капризное черное стекло может и передумать. Неотразимая Лириэн из Кельтланда тяжело заболеет, поймает в грудь вражью стрелу, просто до предела вымотается. И в этот день Зерцало покажет другую. И с огромной вероятностью это будет юная Эллария. Наглая и надменная принцесска Лара, выпившая у Алекс немало крови. В чём - в чём, а в редкой красоте высокомерной девчонке не откажешь. Расцветает младшая принцесса просто стремительно. А через пару лет начнет неудержимо кружить головы всем мужчинам – с восьми до восьмидесяти. И оборотням заодно.
Ну, если доживет, конечно.
Александра усмехнулась разбитыми губами. Выросшая в роскошном дворце девчонка – зла, но не глупа. Одну подсказку она поняла правильно. И просто стремительно – как ее же непрошенный сейчас расцвет. Почти как голодное Зерцало жадно высушило алое вино. Будем надеяться, и со второй догадкой Эллария не оплошает. Насчет обязательного целомудрия. Как только щедрая злая мачеха подбросит ей шанс.
Причем кого попало подсунуть нельзя. Кто попало побоится гнева бешеного короля. И мало того, что струсит, так еще и донесет.
И даже если удастся убрать его раньше – Александре нужна жизнь надменной Лары, а не смерть очередного предателя.
Значит, придется пихнуть в Башню Принцесс собственного брата.
А заодно он лично напомнит Ларе новую подсказку, если та вдруг не сообразит сама.
Мишель Элларии не нравится. Но не всё в этом подлунном мире происходит так, как мы хотим, разве нет? Юная, еще недавно сказочно прелестная принцесса Далия легко это подтвердит.



Название: Re: Ледяной ветер-2.
Отправлено: NNNika от 19 Апр, 2020, 19:04:39
Ой, что-то я запуталась.
Александра вроде спасает падчериц от Алтаря?  А зачем? Чтобы у супруга совсем крыша не съехала? Непонятно. (http://s20.rimg.info/d0eddd5ffce1e01c69796ce08feb9608.gif) (http://smayliki.ru/smilie-1320548391.html)

А зеркало захотелось Анабель подкинуть. (http://s.rimg.info/df10e264ce4acdd67f1922a90ebed92a.gif) (http://smayliki.ru/smilie-44903559.html)
Название: Re: Ледяной ветер-2.
Отправлено: Alarven от 30 Июн, 2020, 20:36:25
Цитировать
А зеркало захотелось Анабель подкинуть.
NNNika, оно ее пока не сочло достойной. ;D
Цитировать
Александра вроде спасает падчериц от Алтаря?  А зачем? Чтобы у супруга совсем крыша не съехала? Непонятно.
1. Чтобы был противовес, если понадобится (и получится) устроить переворот.
2. Просто по доброте душевной. ;D

2
Ночь, багровый отблеск факелов. Вооруженная, доспешная стража в дверях,  надменный брат злобной королевы. Намертво загородили выход.
В глазах рябит от блеска оружия. Враги что, боятся двух девушек? Одна из которых – даже не оборотень?
Когда-то в детстве Далия читала сказку о храброй (и, конечно, прекрасной!) принцессе, спустившей свои длинные, густые косы из мрачной башни, чтобы по ним тайком взобрался принц-спаситель. Такие косы быстро не отрастут даже у оборотня. Особенно столь крепкие.
Да и где взять на всех узниц столько принцев? Да еще и отважных и благородных?
- Принцесса Далия, вас желает видеть ваш отец, Его Величество король Рауль, - изрекает балованный красавец, приближенный ко двору волей судьбы. И красавицы-сестры, ставшей новой королевой. А заодно - надменной и жестокой мачехой Далии.
Принцев-спасителей нет. В злой сказке принцессы Далии – только мстительная мачеха и ее беспощадная свора.
В реальной жизни никто никого не спасает.
- Я ее не отдам! – Лара встала на пути врагов стеной. Дикой, яростной и непримиримой.
И хрупкой – как любое живое существо. Даже оборотень.
Сказочных принцев нет, есть только сестра. И больше никого.
- Нет, - прошептала Далия, чувствуя, как в ужасе предательски подгибаются слабые ноги. Но еще страшнее – погибнуть не одной, а вместе с Ларой. - Они убьют тебя. Или искалечат.
Врагов слишком много. И они все – вооружены. И не только когтями и зубами.
- И что я теряю? – диким зверем оскалилась Лара.
- Что я теряю. Сестру, - тихо проронила Далия. Ей никого не остановить. Ни безжалостных врагов, ни храбрую Элларию. - Ты погибнешь, защищая меня. А мне как жить с этим?
- Как мне жить, если позволю тебя увести? – яростно глянула Лара. Лишь краем глаза – на Далию.
Потому что врагов упускать из виду тоже нельзя. Это понимает даже бестолковая Далия.
Но Лара может стать даже в сотню раз бдительнее – ей всё равно не победить. Силы слишком неравны.
- Прошу тебя! – взмолилась Далия. - Король просто желает меня видеть. Не убить!
- Откуда ты можешь знать, зачем именно злобное чудовище вызывает тебя? Вспомни, сколько уже девушек уже погибло!
Далия помнит. Лучше, чем кто-нибудь! Прежде чем перейти к дочерям и принцессам, король требовал прекрасных знатных дам. А еще раньше – красивых служанок. И начал – с ее двора. Лара своих прятала и выводила из дворца. Кого успела.
А наивная Далия не верила до последнего. Считала черной ложью, грязными наветами, завистливой клеветой… Потому что – это же ее папа. Это же их родной, любимый папа! Самый близкий человек – после маминой смерти.
- Он - наш отец, Лара.
- Нет, - отрезала та. - Это когда-то был наш отец. Теперь это бездушное, безумное чудовище. И ему на нас плевать.
- Нет!
- Даже хуже, сестренка, - Эллария по-прежнему не шелохнулась. Преграждая путь врагам. Королевской страже. Папиной. Во главе с лично братом мачехи. - Он хочет нас уничтожить. С выгодой для себя. Чтобы стать еще сильнее.
Это правда. Но еще хуже, что надежды нет. Даже самой малой.
Их младший братик выбрался из дворца, но… он их не спасет. Никогда. Это не сказка. В реальности маленькие принцы без верных воинов и слуг вырастают и приходят на помощь заточенным сестрам не чаще, чем отважные, благородные рыцари взбираются в мрачные башни по чьим-то косам.
В лучшем случае, бедный Ланс просто выживет. Не умрет с голоду, не станет жертвой разбойников. Или даже просто дошедших до предела голодных крестьян, решившихся спасти от голодных смерти своих детей, отняв еду у чужого.
Прежде Далия не верила Ларе и ее шустрым, зоркоглазым фрейлинам. И упорно считала, что в их родной стране никто не голодает. А еще – что папа добрый и любит своих детей.
- Лара! Пожалуйста…
- Нет! Стой там, сестра. И к вам, господа, это тоже относится, - оскалилась младшая принцесса. Она всё же намерена дать яростный бой – последний и беспощадный. Как сама их жизнь. - Первый, кто сдвинется, узнает, насколько остры лисьи зубы.
- Отойдите, принцесса. – Наглый брат королевы явился в Башню Принцесс незваным, но чувствует себя здесь вальяжным хозяином. Впрочем, Далия не позвала бы сюда даже короля-отца. И сама бы не осталась. Сбежала бы вместе с сестрой куда глаза глядят. И братика по дороге нашла. – Его Величество просто желает видеть дочь. Свою дочь Идалию.
- Меня он тоже не видел давно, - не сдвинулась ни на дюйм отчаянная Лара. – Нас заточили одновременно. Я хочу встретиться с моим добрым отцом и королем не меньше, чем моя сестра.
Когда-то в прежней жизни граф Мишель Лидо даже флиртовал с принцессой Далией. Пытался, во всяком случае. Отвергнуть его было легко – такие ей не нравились никогда. Даже не будь он братом их с Ларой мачехи. И не пропусти через свою постель половину слишком легкомысленных фрейлин Далии. Включая тех, что годились ему в матери.
Но тогда он играл в мягкого, галантного кавалера. Сейчас – показал свой истинный лик.
- И, тем не менее, моя принцесса, я прошу вас проявить благоразумие, - усмехнулся он. 
- Я не ваша принцесса! – разъяренной рысью, а не хитрой лисицей прошипела сестра. Если Далии граф Мишель просто не нравился – Лара как-то с присущей ей решительностью требовала у отца удалить нахала прочь от двора. Когда брат королевы между делом открыто соблазнил жену прославленного полководца, охранявшего границы королевства. – А из двух принцесс моего королевского дома благоразумная – не я.
- Лара! - Далия с трудом заставила себя вновь это повторить. Но зачем, зачем погибать двоим там, где довольно лишь одной смерти? – Лара, я говорю, со мной ничего не случится. Король - все-таки наш родной отец. А брат нашей приемной матери – рыцарь и человек чести. Мне нечего опасаться под его защитой.
Лара презрительно скривилась трижды. Когда ее наивная сестра упомянула отца, мачеху и принадлежность брата этой дамы к истинным рыцарям без страха и упрека.
- Лара, я – твоя старшая сестра. И я… я тебе приказываю.
Прежде отдавать приказы Далии толком не приходилось. И вот – начала с Лары.
И явно неудачно. Судя по Лариному взгляду.
Надо было позволить сестре выломать кованую решетку. Да, здесь слишком высоко, и вокруг – лишь стена из голого камня. Да, чуткая стража примчалась бы на шум. Но вдруг они обе успели бы выброситься из башни? Внизу ведь тоже – камни. Камни двора. Сейчас уже не было бы так страшно…
- Вы ошибаетесь, - не согласился с Далией и фальшивый рыцарь. – Его Величество приказал проводить к нему вас, принцесса. Только вас. Но мне лично не приказано сопровождать вас на аудиенцию. Я остаюсь здесь.
О чём он говорит? Зачем? В бедной голове всё мутится от всё растущего ужаса. Смысл слов не доходит…
Дошел! Наверное…
- Но… - Далия чуть не задохнулась.
Но не от счастья или облегчения – вновь от страха. Потому как что-то здесь не так.
Этого не может быть. Отец – нынешний отец – ни за что не выпустит ее из Башни без сопровождения. Не говоря уже о прежней свободе. Для такого ему пришлось бы сначала вернуть себе здравый рассудок. А в волшебные чудеса Далия верит чем дальше, тем меньше. Не сильнее, чем в сказки со счастливым концом.
Только бы маленький Ланс выжил! Он умеет читать и писать, изучал языки - бегло говорит по-кельтладски, по-альтасарски, по-вульфландски. У братика есть неплохой шанс стать учеником средней руки купца. И со временем даже не нуждаться.
Если только никто не поймет, кто он. Никто не узнает.
За возвращение юного принца назначена такая награда, что мало кто удержится. Не в сказке – в жизни.
- К Его Величеству вас будет сопровождать новый капитан гвардии, - снизошел до ответа брат мачехи.
- Но тогда что здесь делаете вы? – холодно уточнила Лара. – И для чего остаетесь?
- А мое общество придется вытерпеть вам, принцесса Эллария. Во избежание возможных неприятностей. Пока Ее Высочество принцесса Далия находится на аудиенции у Его Величества.
Сердце захлебнулось новым ужасом – вот-вот остановится! Этого Далия и боялась!
- Нет. Пожалуйста! – отчаянно взмолилась девушка, готовая рухнуть на колени. – Я сделаю всё, что вы хотите! Не трогайте мою сестру! У меня больше никого не осталось…
Будто вся мрачная тьма потайных закоулков Башни ползет сюда. Заполняет измученные душу и сердце. Хуже, чем умереть вместе, - только выжить без сестры! Вернуться в Башню Принцесс – и не найти здесь никого. Или бездыханное тело Лары.
Кто-то из стражей отводит глаза.
Сейчас мачехин брат ухмыльнется и возразит, что у забывчивой Далии есть еще отец – ее всевластный король и суровый господин. В чьей всесильной воле обречь их с сестрой на жизнь или смерть. Или дозволить такое любому, кого он выберет.
Без власти, воинов и слуг Далия – никакая не принцесса. И не госпожа. И Ланс – принц не больше, чем она.
Братик тоже всегда был тихим и робким.
А брату королевы, наверное, так нравится слушать мольбы урожденной принцессы…
- Я не собираюсь убивать вашу сестру. Разве что преподать ей небольшой урок, - ухмыльнулся бывший барон и нынешний граф. - Обещаю, она останется жива и даже здорова. Оборотню трудно навредить всерьез.
Глаза Лары побелели от ярости. Она выпустила руку Далии – чтобы не порезать. Потому что полезли когти.
- Пожалуйста! – взмолилась Далия уже к ней. – Пожалуйста, не делай ничего, что их разозлит!
Как объяснить, что Лара готова умереть, но слишком слабая Далия не выдержит одна?!
- Ты не понимаешь, - внезапно ровно и убийственно спокойно отчеканила сестра. – Что бы мы ни сделали, как бы себя ни вели - это уже ничего не изменит. Наша участь будет решена без нашей воли. Что с нами случится – решает не этот брехливый щенок. А значит, мы уже полностью свободны в нашем поведении, Далия.




Название: Re: Ледяной ветер-2.
Отправлено: NNNika от 02 Июл, 2020, 19:06:13
Большое спасибо за продолжение.
Интересно мачехин братец тоже с двойным дном?
Название: Re: Ледяной ветер-2.
Отправлено: Alarven от 23 Сен, 2020, 21:42:06
Цитировать
Интересно мачехин братец тоже с двойным дном?
NNNika, кто ж его знает? ;)

3
- Итак, вы собрались преподавать мне какие-то уроки? – Чем быстрее идет время, тем скорее Лара узнает о дальнейшей судьбе Далии. – И что же вы намерены делать?
- Ну не розгами же пороть – оборотня, - ухмыляется он.
Желание врезать – сильнее, чем когда-нибудь. Но, пожалуй – многовато чести. Принцессы не марают руки о баронов.
- Еще существует кнут, - криво усмехнулась Лара. – И я как раз размышляю, как он отзовется на крепкой шкуре оборотня. Если мы с вами вдруг поменяемся местами.
- Никогда не сомневался в ваших безграничных доброте и милосердии, принцесса.
- Как и я – в ваших. Считайте, что я унаследовала от отца его, как выяснилось, фамильное безумие. Что унаследовали вы и ваша сестра – не знаю. Не имела чести знать вашу генеалогию. В мои предыдущие уроки входило изучение истории только знатных родов и более-менее знатных.
- Вы действительно явно что-то унаследовали. Но не от отца, а от дяди. – Лицо наглого бывшего баронишки – совсем рядом с ее, а вот голос уже – еле слышен. Даже оборотню.
Кто-то тут совсем обнаглел, хотя дальше – уже некуда.
- Что вы такое несете?
Ни о каком дяде (безумном или нет) Лара не слыхивала отродясь. Да и при чём здесь это – сейчас?
- То, что за что я могу поплатиться головой. – Чужой голос кажется шипением. И весьма раздраженным. - Своей, а не вашей высокомерной. И о чём вы уже могли догадаться сама. Если бы больше читали дворцовых книг – не только на уроках. И чаще шевелили мозгами. А заодно верили  в отцовскую любовь. А ведь он ее вам демонстрировал всё ваше детство. В отличие от моего и моей семьи.
- Значит, мой отец…
- Увы, в мире, лучшем, чем наш. И это даже не Дивные Холмы фэйри. Только не надо горьких слез, прекрасная принцесса. Вы – не нежная Далия. И вас должно порадовать, что он умер, любя вас, а не спятил и не возненавидел собственных детей.
Лара прикрыла бы глаза, будь она сейчас одна. Увы, такая роскошь пока недостижима. Как и многое другое.
Отцовская любовь, например. Вне зависимости от его дальнейшей судьбы. Это то, чего принцесса Эллария не вернет уже никогда. Папа теперь не более досягаем, чем умершая четыре года назад мама.
- Итак, я верно вас поняла? У меня есть дядя – узурпатор? Он занял трон и убил моего отца? И сейчас людей на Зеркальном Алтаре приносит в жертву тоже узурпатор?
Если это действительно так – никаких колебаний не останется вовсе. Даже для слишком доброй Далии. Родного отца они обе стремились исцелить – до последнего. Простить за всё. И найти лекарство – рано или поздно. Только бы добраться до библиотеки – которой Лара прежде (чего врать самой себе?) действительно пренебрегала.
А вот подлого дядю-узурпатора она убьет сотню раз. Его ей спасать без надобности.
Но если действительно пошевелить мозгами – не этого ли добиваются сейчас хитрая королева Александра с любезным братцем-сообщником? Если законные принцессы вдруг избавятся от родного отца – кто поддержит их права на престол? И кто осудит справедливую королеву-вдову, казнившую безжалостных отцеубийц? И кому же тогда занять освободившийся трон, как ни ей – единственной наследнице, еще не запятнавшей родной кровью белые, нежные руки?
Трое детей родилось у короля – и среди них ни одного мало-мальски годного политика. Творец, храни такую семью. Если хоть тебе есть дело до полных неудачников.
- Я вас услышала, граф, - как можно спокойнее произнесла Эллария. Он же сам просил не лить напрасных слез. – Так что за урок вы грозились мне преподать?
- Это и есть урок, который вы должны усвоить, принцесса, - вздохнул граф Мишель. Притворно или искренне – не узнать. - И никому не выдать то, что теперь знаете.
- Спасибо, постараюсь усвоить. По каким образом такое вообще оказалось возможно? Уж историю своего рода даже я знаю. Особенно всего на поколение назад. У моего отца не было родных братьев. Не говоря уже о близнецах. И ни один бастард не станет точной копией единокровного брата.
- Я не могу знать наверняка. – Внезапно он показался много старше. И смертельно усталым. – У меня только мои догадки. Слова Александры и легенды о Народе-С-Холмов. И я тоже начал интересоваться библиотекой слишком поздно.
- При чём здесь ваша сестра? – Лара ухватилась хоть за что-то реальнее фэйри, они же сидхи.
Если даже она ему не поверит – пусть он сам считает иначе. Ей нужно любой ценой вырваться из окруженной тройным кольцом вооруженной стражи Башни Принцесс. Вырваться - и восполнить позорные пробелы в образовании. Тоже заинтересоваться дворцовой библиотекой.
- При том, что тебе должно быть хорошо понятно – как любому оборотню. У каждого человека, зверя или зверолюда – свой личный запах. Даже у близнецов он совпадать не может.
- Странно, что твоя сестра не определила это сразу. Как любой оборотень с нюхом.
Лара, заткнись. Не время язвить.
Когда ты научишься хоть немного вести игру?
- Сразу узурпатор был по уши в защитных чарах. Как Зимнее Древо в яблоках и сластях. Моя сестра – оборотень, но не маг.
Принцесса Эллария, увы, тоже.
- Что же изменилось теперь? Чары ослабели?
Лара тоже тогда, в самом начале, не ощущала никаких посторонних запахов. Впрочем, ни одна дочь не подходит к отцу так близко, как жена к законному супругу. Не говоря уже обо всём прочем.
Да и когда Лара вообще его видела в последний раз?
Возможно, даже дольше, чем ей казалось. Если сейчас на троне все-таки не папа…
И не потому ли он не хочет видеть принцессу-оборотня? Далия-то и теперь не почует ничего – хоть как близко подойдет.
- Теперь узурпатор перестал скрываться настолько. Не знаю, почему. Мне он не доверяет. Но что бы ни заявила его жена спустя столько времени – слишком поздно. Никто не поверит в столь позднее прозрение.
Никто. И Эллария – в том числе. Куда логичнее, что мачеха Александра сама заранее сговорилась с узурпатором, чтобы помочь ему занять престол. И вместе свергнуть законного короля. А заодно избавиться от детей прежней королевы.
Но потом что-то пошло не так. Новый монарх проявил черную неблагодарность к прежней сообщнице. Не поделился властью. Решил править один. И прекрасная королева передумала.
Но никто не поверит и Ларе с Далией.
- Не настолько мало я прочла книг, чтобы не понять вас сейчас. Раз вы вспомнили даже старые легенды фэйри – значит, речь пошла о подменных детях. Но если даже узурпатор – фэйри, впервые слышу, чтобы они меняли взрослых и сразу королей.
- Зато могли подменить еще в колыбели.
- Фэйри – мой родной отец? – Лара горько рассмеялась. - Бездушное создание с холодной кровью? Простите, граф, это невозможно.
- Тогда как насчет рождения близнецов и кражи одного из них? Такое бывало.
- Логичнее, чем я – полукровка-фэйри. Учитывая, что согласно тем самым легендам, у фэйри и оборотней невозможно общее потомство. А значит – и дети-оборотни.
- Веришь ты мне или нет, но я на твоей стороне. Мы с Александрой – на твоей. И на стороне Далии. И у нас всех сейчас общий враг.
- Спасибо за предупреждение… союзник, - усмехнулась Лара. – Это всё, что ты хотел сообщить? Я ничем не в силах вам помочь – отсюда. Сначала мне нужно получить хоть осколок свободы.
- Ты ее получишь. Во всяком случае, насколько это зависит от Алекс. Но хотел бы я, чтобы это было всё, - вернул усмешку брат королевы. – Только здесь нам обоим не повезло, моя принцесса.
- Не ваша… - привычно поправила Лара. Раньше, чем схватила себя за язык.
Не время. Не сейчас. Прекрати.
- Не моя, - покладисто согласился он. – Это не даст мне никаких прав. Вы по-прежнему останетесь принцессой, а я – мелким бароном.
- Графом, - поправила Лара. Самое время начинать учиться играть – раз не начала раньше. – Этот титул дал вам еще законный король, а не узурпатор, разве нет? На Александре ведь женился еще он? Кроме того, когда всё закончится, вы станете братом вдовой королевы. Точнее, уже им являетесь – если мой отец мертв. Наследницы знатнейших семейств королевства передерутся за ваши руку и сердце, если вас это заинтересует.
Правда, Эллария с куда большим удовольствием окольцевала бы его с Глорианой Марли, урожденной Варсо. Предварительно разведя красотку с ее прославленным, но невезучим мужем. Он-то уж точно не заслужил такого подарочка, как рога.
Если, конечно, и маршал Марли, и его легкомысленная жена всё еще живы. Эллария слишком многое здесь пропустила.
- Вы не только всё еще мне не верите, но и не поняли меня сейчас, - помрачнел брат королевы.
- Так выражайтесь яснее, граф. Что еще не так?
Кроме предполагаемой смерти отца, многомесячного заключения в Башне и безумного узурпатора на троне.
- Что-то с моей сестрой? Отвечайте!
- Нет, ее трагическая смерть королем сегодня не планировалась. И я не думаю, что принцесса Далия сделает что-нибудь, что вконец разъярит узурпатора. Она – не вы.
Уф!
Паршиво, что в навыки Лары не вошло умение виртуозно врать. Потому ее и поймали на очередной красивой служанке. Спасенную дуреху вытолкать в подземный ход удалось, а вот самой уйти – уже нет. Лара не смогла сбежать без сестры.
И не смогла пробиться к ней.
- У вас хватило мужества и жесткости сделать непригодной для Черного Алтаря собственную сестру. Хоть вы и знали, как много значит для принцессы Далии ее красота.
- Значение красоты сильно преувеличено.
Почему ощущение, что он сам будто набирается для чего-то решимости? Для чего-то, что ему очень не нравится.
- Не для большинства мужчин. Как вам не раз, должно быть, говорили: мужчины любят глазами.
- Хотят, вы собирались сказать?
Именно это они обсмеяли с веселым Арно – сыном придворного кузнеца, другом ее детства. Их общение не одобрял даже родной отец. Оба отца. И его, и ее.
Что бы папа (настоящий!) сказал, узнав, что именно Арно Лара доверила брата?
И, выходит, сейчас она уже поверила…
- Пусть так. Но у принцессы и без того негусто шансов вступить в брак по велению сердца. Ваш поступок их сократил еще.
- Вы сейчас намерены вызвать во мне чувство вины? Напрасно. Винить в чём бы то ни было следует не меня. У меня просто не было выбора. Я спасла Далию. От верной и мучительной смерти. Я бы и себя изуродовала, будь это возможно.
- Но это как раз невозможно, не так ли? – грустно усмехается брат не такой уж мачехи.
Протанцевавший на придворных балах всё то время, что Лара и Далия просидели в Башне, а Ланс – проскрывался невесть где. Ее маленький принц… или уже давно король.
- Да. И потому если ваше Зеркало в следующий раз пропоет мое имя, мне придется искать способ умереть немедля. Только это тоже будет трудно. Как любому оборотню.
Ей уже поздно бояться. Все грани она уже переступила. Больше ничего не осталось. Будто лисьи когти на хрупкой спине сестры прочертили последний рубеж.
Как далеко удалось тогда уйти Арно и Лансу? Если не попались – значит, далеко. Иначе узурпатор уж точно не приминул бы похвастать новой победой. Пленными… или головами.
Так что с каждым днем беглецы – всё дальше. Если, конечно, сами не остались неподалеку. Искать шанс спасти Лару с Далией… и заодно погибнуть самим.
Ланс, маленький, хрупкий Ланс, как ты там? Вот уж кто был в библиотеке как рыба в воде.
Только бы Арно сумел за ним присмотреть.
- Вот и посмотрим, хватит ли тебе смелости решить за себя, как хватило за сестру, -  взгляд нового союзника будто режет.
И что за фамильярность, простите?
- Ты хочешь убить меня сейчас? – Эллария криво усмехнулась в ответ. В конце концов, с простолюдином Арно они были на «ты». Просто с друзьями это легче, чем… с непрошенной родней. Даже внезапно объявившей себя союзниками. – Так это была попытка облегчить себе бой? Тогда мог сократить часть про узурпаторов. Откуда мне знать, что Черное Зеркало уже действительно меня назвало?
- Ниоткуда. И оно еще могло тебя и не назвать. Но когда назовет – будет поздно. Придется просто мне поверить, - оскалился мачехин брат. – Только тебе незачем умирать. Не сегодня, Эллария.
- Тогда что у тебя на уме? Все раны оборотня заживут рано или поздно, кроме совсем уж необратимых. А быть прикованной к постели калекой я не хочу. Тогда уж лучше смерть.
- Тебе не придется. Не то и не другое. Хотя идея приковать тебя к кровати не так уж плоха.
- Что за… - Лара скривилась. – Я поняла. К сожалению.
- Отлично, что до вас наконец-то дошло, моя принцесса.
- Всё еще не ваша, - процедила она. - И вашей меня не сделает ничто, потому что я в любом случае – только своя собственная. Я уже сказала: яснее надо выражаться.
- Зато сейчас я предельно откровенен. – Теперь в его глазах полыхнуло что-то темное. Будто какую-то грань он переступает сейчас. Плохо. - Мы оба – звери. Я тебя старше и сильнее. Ты подчинишься сама, или мне придется тебя изнасиловать?

Название: Re: Ледяной ветер-2.
Отправлено: NNNika от 24 Сен, 2020, 07:46:00
Ура, снова "ветер" появился!
Если мачехин братец не врет, можно с высокой вероятностью предположить, что гнусный маг и Моргана подменил. Штампует он кадавров, что ли???(http://s20.rimg.info/d0eddd5ffce1e01c69796ce08feb9608.gif) (http://smayliki.ru/smilie-1320548391.html)
Название: Re: Ледяной ветер-2.
Отправлено: Alarven от 20 Ноя, 2020, 19:35:31
Цитировать
Если мачехин братец не врет
NNNika, он еще может знать далеко не всё. Или просто ошибаться.
Цитировать
можно с высокой вероятностью предположить, что гнусный маг и Моргана подменил. Штампует он кадавров, что ли???
Да кто ж его знает? Может, у него там подпольная фабрика по производству клонов? ;D

Глава седьмая.
Ардан, Марэ.
1
- И что? – грубо спросила Александра, откидываясь на раззолоченной софе назад и выпивая залпом сразу полкубка.
Сладкое вино будто отдает горечью. Пеплом. В ранней юности Алекс перепадало только совсем дешевое, кислое… и оно было вкуснее. Как свежие зеленые яблоки.
- На нежности не было времени, - отрезал Мишель.
- С другими ты его находишь. Только не ври: видела много раз. И уж точно слышала. Весь дворец болтает.
- С другими в коридоре не караулит стража… на страже. И не нужно ждать, что тебя в любой миг прервут. Я предпочел потратить лишние минуты на разговор.
- Нам вообще-то нужен надежный союзник или обиженная баба? С титулом принцессы. Об этом ты подумал?
- Лара соображает, что так нужно. Не забывай: это она изуродовала родную сестру. Не преувеличивай трепетность ее души. Это не Далия.
- Не преувеличиваю. К счастью, с трепетной Далией обойдемся и без этого. Но зато ты… не преуменьшай. Если трон займет Эллария, ей лучше помнить тебя любовником, а не наемником на взятии города. Глядишь, еще и в фавориты попадешь.
- Алекс, лучше помолчи, - поморщился брат. - Без тебя тошно. И трон займет не она – если принц Ланселот жив.
- В чём дело? – усмехнулась Александра. – Тошно ему, видите ли. Тебе только что позволили покувыркаться с принцессой.
- А ты каждую ночь кувыркаешься с королем. Что-то не вижу неземного счастья на твоем лице.
Зато видит синяки. Каждый день.
- Оно было, брат. Пусть не неземное, но… Пока король у нас был другим. Настоящим.
- Тогда я тебе завидую, сестра, - непривычно серьезно вздохнул Мишель. - У тебя действительно было что-то… настоящее. Ну, кроме нашей семьи.
Александра тяжело вздохнула. Брат, младший на год, был с детства еще и ее самым лучшим другом. Когда вместе драпали к далекому дяде в бедное поместье – делили все краденые куски пополам. И он всегда норовил подсунуть ей больше.
Но девчонок у него всегда было сколько угодно. Правда. Едва чуть подрос. Но прежде они на Мишеля хоть не жаловались.
- И вообще сам ты - круглый дурак, и сравнения у тебя дурацкие. Или, хочешь сказать, Лара предварительно тебя отлупила? Как меня – наш самый законный король в мире?
- Нет, только пообещала высечь кнутом - при первом же удобном случае. Но это было еще до. Алекс! – он шутливо ткнул ее в обтянутый бордовым шелком бок. – Ну, хоть ты-то не злись.
- Буду. Мне сейчас самой тебя выпороть захотелось, честное слово. Лара – моя падчерица, между прочим. Падчерица, а не мачеха.
- Нашей мачехе я бы вместо этого тощую шею свернул. Если бы ты не успела ей раньше отсечь злобную башку. Только не говори, что у тебя к Ларе проснулись материнские чувства, - теперь уже смеется брат. – Во-первых, ты ей никогда не нравилась. Да и она тебе – не особо. А во-вторых, ты Лару не настолько старше.
- Дорогой братик, еще у меня могут быть к ней чувства старшей сестры. Тоже родственные. Как к тебе, например.
- Ого! – весело присвистнул он. – Прямо-таки, как ко мне?  К тому, кого ты знаешь всю жизнь. С самого моего рождения. И за что же Ларе вдруг такое счастье?
Александре уже привычно стало не по себе. Младший брат мог сбежать отсюда давным-давно. И бросить ее совсем одну – в этой смертельно опасной клоаке. С безумным королем связана она сама, но не Мишель. Но до сих пор он не удрал.
- Не совсем так, ты прав. За тебя я легко готова отдать даже жизнь. В любой миг.
- Как и я – за тебя. Но то мы с тобой. А за нее ты тоже сейчас рискуешь жизнью.
- Нет, скорее только лишней парой фингалов. Но они мне и так обеспечены. Правда, до кнута наш лучший в мире король еще не добрался – тут Лара его опередила. Наверное, ты ее совсем достал. Братик, дело здесь не только в девочках. В конце концов, всегда может найтись юный принц Ланселот. Но этот зверь на троне никогда не насытится. Я каждый день пью сильные травы, чтобы не понести…
- Ты не говорила. Это с твоей стороны весьма неосторожно, - нахмурился Мишель. - Вдруг он не захочет бесплодную королеву?
- Вдруг бесплодная королева не захочет молча умирать? И даже ценой жизни попытается разоблачить его? Раз уж королеве станет больше нечего терять.
- Скоро это перестанет его пугать, сестра.
- Но пока еще пугает. Захваченный трон под ним слишком шаток. А недовольство людей растет. Вместе с новыми налогами и уймой чужих пропавших дочерей. И злость знатных придворных растет тоже, а это для него опаснее гнева разобщенной черни. Заговоры устраивают не голодные крестьяне, а приближенные к трону герцоги и графы. И я не желаю, чтобы мое дитя оказалось на его проклятом Алтаре. Тому, кто едва успел увидеть свет, рано погружаться в вечную тьму безмолвия. А именно так рано или поздно здесь и случится, и мы оба это знаем, брат. Злобное чудовище, как южный крокодил, легко пожрет и собственное потомство.

Название: Re: Ледяной ветер-2.
Отправлено: NNNika от 21 Ноя, 2020, 13:03:27
Очень интересный эпизод - мачеха и ее брат с человеческим лицом. (http://s.rimg.info/c6ece436a4b625794e5273200b05324e.gif) (http://smayliki.ru/smilie-25248231.html)