Расширенный поиск  

Новости:

08.02.2022 - второй том переиздания "Отблесков Этерны" появился в магазинах, в книгу вошли роман "От войны до войны" и повесть "Пламя Этерны"

Просмотр сообщений

В этом разделе можно просмотреть все сообщения, сделанные этим пользователем.

Сообщения - Руслан Рустамович2

Страницы: [1] 2 3 ... 6
1
ДОРОГИЕ МОДЕРАТОРЫ.
Картинок было ТРИ, уважаемый хранитель. Что на ОДНУ больше двух. Если бы их было больше - я бы спрятал их под кат - как в постах выше, вы могли заметить, полагаю.
Давайте договоримся - если пост содержит не более 3-4 рисунков, я не прячу их под кат. Если от 4 и выше - прячу все, кроме одного.
Вас это устраивает? Если нет - то я просто прекращаю эту тему, мне никакой корысти её вести нет. Если без ответа посты будут редактироваться с удалением  - тоже прекращаю, ради бога. 

Чтоб не зря был пост:

Фото - Аместрис, 19хх г. Курсант Лиза Хоукай и другие выпускницы снайперской школы.


2
Ну, её шикарная грива ниже лопаток в тексте пару разу поминается прямо. Впечатление стройности Сэм так же добавляет её немалый рост, при котором надо весить побольше, чтобы казаться массивным или коренастым  :D

3
Несколько портретов командиров обоего полу из мобильной игры "Thunder Fleet". Игра по описанию больше напоминает мультиплеер серии "Battlestations", чем "WoWs". А из портретов мне более всего понравился вот этот, безусловно:



Остальные не хуже.

Модераториал
Руслан Рустамович, 16-го числа Хозяйка уже рекомендовала вам убирать часть картинок, если их больше одной-двух, под кат, что технически совершенно не трудно. Игнорировать эти рекомендации - нехорошо. В общем, это последний раз, когда модераторы делают это за вас, в дальнейшем не спрятанное лишнее будет удаляться.

Хранитель

4
У кого-нибудь уже появились любимчики?  ::)

5
Пока всё. Напоследок - единственная пока что официальная иллюстрация к тексту - от Наташи Киреевой.

Детектив Саманта Аделаида Мэйсон, 23 года, 184 сантиметра, 76 килограмм без сапог и пистолета.



Оригинальный размер:
https://ic.pics.livejournal.com/ruslan_rb_kg/42591052/242691/242691_original.jpg

6
2031-й год. Море Бисмарка.
- Раз, два… толкаем!
Раздался тихий всплеск, когда надувная лодка «Зодиак» соскользнула с пандуса в воду – и снова наступила тишина. Отец Хэвен устроился поудобнее на носу лодки, взялся за короткое пластиковое весло. Пятеро его спутников последовали примеру капеллана. Над морем Бисмарка сияли огромные яркие звёзды, у горизонта поднимался серпик луны – но тьма над водной гладью всё равно казалась непроглядной. Чёрный силуэт «Морского рейнджера», покачивающегося на пологих волнах, растаял, стоило «Зодиаку» удалиться от него на несколько десятков метров. Вторую лодку, спущенную с гидроконвертоплана раньше, падре различал впереди, однако с большим трудом. Вот с её кормы часто-часто замигал фонарь. В ответ далеко по правую руку вспыхнул и погас белый огонёк. Сигнал принадлежал последнему «Зодиаку», самому маленькому из трёх. Его высадил «Сандерленд», приводнившийся в стороне.
Конечно, зона высадки была выбрана на таком расстоянии, чтобы до врага не донёсся гул реактивных турбин и рокот лопастей, чего уж говорить о других звуках. Однако в правилах Безымянных было соблюдать осторожность с первых секунд операции. Просто чтобы не расслабляться. Солдаты молчали, вёсла погружались в воду почти бесшумно.
Соединившись, «Зодиаки» образовали небольшой караван. Во главе шла лодка с Первым и четырьмя его диверсантами. Следом – лодка отца Хэвена, где кроме него находились два сапёра и трое штурмовиков. Замыкал малый «Зодиак» со снайперской парой и Илкой Джефферсон. Новозеландка в полной броне весила как два пассажира сразу, а кроме того, замыкающий борт нёс кое-какое особое снаряжение. Чтобы не растерять конвой в ночном море, Первый зажёг на корме своей лодки направленный фонарь – его тускло-синий свет был виден лишь тому, кто находится строго позади командирского «Зодиака». Ведомые этим маяком, резиновые лодки Безымянных выдвинулись к цели.
Начальную часть маршрута можно бы было пройти и на моторах, не рискуя выдать себя. Однако план операции подразумевал, что лодки придётся бросить, а снаряжение у наёмников было не казённое. Лодочные моторы стоили денег. Потому путь отряду предстоял долгий – исключительно на вёслах.
Свободное время можно было потратить на молитву, однако к Георгию Победоносцу капеллан уже обращался недавно, и дёргать святого лишний раз не желал. Вместо этого, размеренно работая веслом, он попробовал лучше представить будущее поле боя. Небольшой остров, вытянутый с запада на восток. На западной оконечности – заброшенный курортный посёлок с бетонным пирсом и зданием отеля. Восточная часть острова поднимается над морем, образуя высокий круглый холм с покатыми лесистыми склонами. Подошва холма не доходит до берега, оставляя на востоке место полоске зарослей и песчаному пляжу. Берега, слава Богу, плоские, никаких скал и обрывов – сойти на сушу можно где угодно. Форпост пришельцев укрыт внутри холма, на срезанной верхушке оборудована посадочная площадка для грузовых кораблей. Там же располагались какие-то решётчатые конструкции, наподобие антенн, применявшиеся «водяными» для слежения за регионом.
Вчера Куратор передал фото со спутника, запечатлевшее остров после налёта бомбардировщиков Объединённых Наций. Ажурные антенны были вбиты в землю и искорёжены, так что база врага временно ослепла. На склонах холма виднелись воронки там, где ракеты и бомбы уничтожили наземные укрепления. Только посадочная площадка особо не пострадала, и готова была принять транспорт с подмогой. В полном соответствии с планом.
Действия «водяных» в большинстве случаев бывали логичны – а потому предсказуемы. Их корабль доставит на остров солдат и ресурсы, дабы восполнить потери, и останется защищать базу, пока та уязвима. Его сенсоры заменят острову глаза, его орудия защитят от нового налёта. Вот только на суше полагаться придётся на одну пехоту, да остатки укреплений. Впрочем, за такими полуслучайными бомбёжками давно уже не следовало атак Мобильных Сил, пришельцы должны были к этому привыкнуть и ослабить бдительность.
Чтобы захватить корабль, Первый, Хэвен и Лидер решили разделить отряд на две части. Это вызвало изрядный скепсис со стороны Третьей. «В прошлый раз мы тоже разделялись», - угрюмо напомнила девушка. Однако со свойственным ей фатализмом, спорить не стала. Группа «Альфа», в рядах которой сейчас находился капеллан, должна была скрытно десантироваться на остров со стороны базы и подобраться к кораблю. Группа «Браво», возглавляемая командиром штурмовиков, высаживалась чуть позже с десантных катеров прямо на причал в посёлке и стягивала врагов на себя, давая «Альфе» свободу действий. Просто и эффективно… если всё пройдёт по плану. Увы, опыт подсказывал Хэвену, что на войне так не бывает. Что-нибудь обязательно полетит к чертям, и успех будет зависеть от того, успеет ли отряд правильно среагировать.
Остров приближался, рос на глазах, будто поднимаясь из глубин моря. Силуэт холма со срезанной верхушкой заслонял всё больше звёзд. У линии прибоя «Зодиаки» разбили строй колонны, перестроились в пеленг. Головная лодка выбросилась на пляж, Первый и его диверсанты покинули её, стремительно рассыпались веером, опуская на глаза ПНВ и беря оружие наизготовку. Остальные выгрузились с куда меньшей спешкой. Пока инженеры распаковывали контейнеры для снаряжения, капеллан поправил колоратку, скрытую под воротником куртки, встал рядом с русским капитаном. Доложил вполголоса:
- Все на суше. Инженеры просят две минуты.
- Хорошо. – Кивнул Первый. Офицер не сводил взгляда с густых зарослей, начинающихся сразу за песчаной полосой. От лодок их отделяла лишь тонкая цепочка лёгких пехотинцев. – Охранение – сдвинуться вперёд на двадцать метров. Войти в «зелёнку», убедиться в отсутствии неприятеля. Тяжёлой пехоте – быть в первичной готовности. Снайперам – начать наблюдение за склоном. Без крайней нужды никому не стрелять.
Группа ожила, стремясь выполнить указания максимально тихо. Когда цепь охранения приблизилась к границе леса на считанные шаги, один из солдат вдруг вскинул руку, знаком сообщая: «Вижу движение». Что-либо ещё сделать он не успел.
Ящер атаковал молча, даже не рыкнув. Огромная чешуйчатая тварь, прятавшаяся за поваленным деревом и кустами на опушке, взвилась в воздух без малейшего звука. Единственным прыжком она преодолела метров десять, чтобы приземлиться прямо на заметившего её бойца. Солдат тоже не вскрикнул – саблевидные когти распороли его тело от плеч до пояса вместе с лёгким бронежилетом, и оперативник рухнул на песок, издав что-то вроде бульканья. Стоя на груде окровавленного мяса, оставшейся от бойца, монстр обвёл взглядом шарахнувшихся в стороны наёмников, в его глотке что-то заклокотало. Но прежде, чем ящер прыгнул снова, прежде, чем Первый приказал стрелять, раздался ответный рык – низкий и хриплый. Ящер повернул голову на звук – казалось, он был удивлён. Испустившая рык сержант Джефферсон, отшвырнув «Молот», с разбегу врезалась в ящера плечом. Удар был такой силы, что зверь пошатнулся. Девушка же, продолжая рычать сквозь зубы, обхватила морду ящера обеими руками, повисла на ней – сжимая челюсти, не давая открыть пасть. Сервомоторы её брони тоненько взвыли, запускаясь. Ящер мотнул головой, дёрнулся – ноги сержанта оторвались от земли, однако Третья не разжала захват.
- Повалить его, живо! – Приказал Хэвен, так как Первый медлил, явно растерявшись. И сам ринулся на помощь Илке, оставив винтовку на песке. За ним последовали все три штурмовика и один из диверсантов. Они облепили трясущего головой зверя, как муравьи - крупного жука. Ящер мотал массивной башкой, шарахался из стороны в сторону, пытался бить куцыми передними лапками, однако это ему не помогло. Стоило твари сбросить с себя одного солдата, как на место того приходил другой. В конце концов, ящер тяжело рухнул на левый бок, едва не придавив Третью, засучил задними лапами, забил хвостом, поднимая в воздух тучу песчинок.
- Дер… жите… его! – Прохрипела упавшая вместе со зверем Илка. Девушка перехватила башку ящера пониже и начала выворачивать ему шею. Поняв, что она делает, хищник забился вдвое активней, скинул с себя Хэвена, ударом лапы отшвырнул ещё одного бойца… Под наплечниками Третьей сверкнуло синим. Раздался влажный хруст – и шея ящера вывернулась неестественным углом. Ещё раз дёрнувшись, зверь обмяк.
- В имя Господа нашего… - Выдохнул лежащий на спине Хэвен вместо рвущихся с языка ругательств. Приподнялся на локтях, не в силах отвести взор от несомненно мёртвой туши. – Готов!
- Сержант, вы в порядке? – Не участвовавший в свалке Первый склонился над трупом зверя, помог Илке столкнуть с ног его тяжёлую голову.
- Да, сэр. – Тяжело дыша, ответила девушка. От рыка её голос сел, и теперь она говорила сипло, через силу. – Только броня… Кажется, я сожгла экзоскелет.
- Но вы ведь можете носить её просто как доспехи, верно? – Капитан предложил новозеландке руку, однако та осталась лежать, переводя дух. Из-под выреза её кирасы и наплечников вились прозрачные струйки дыма – вероятно, от сгоревших сервомоторов. В свете звёзд они были едва различимы.
- Да, сэр. Ничего страшного.
- Хорошо. – Первый обернулся к своим солдатам. - Восстановить периметр. Инженера сюда. Проверьте, что с ранеными. И почему нет тревоги на базе? Где это хвалёная ментальная связь?
- Это странно, да. – Капеллан поднялся, отряхнул с экипировки песок. – Но и ящер вёл себя глуповато. Думаю, он не был под прямым контролем акватика или Небесного. Его просто запустили в джунгли как сторожевого пса, гулять без присмотра.
- Будем надеяться, что у «водяных» нет чего-то вроде переклички. – Первый пнул труп зверя. – И хорошо бы, чтоб в нашем районе таких больше не гуляло.
Быстрый осмотр показал, что у пары бойцов есть ушибы и растяжения, а броня Илки не подлежит полевому ремонту. За исключением погибшего в самом начале оперативника это оказались единственные потери. Можно было вернуться к исходному плану без серьёзных корректив.
- Во взводе давно ходят байки о том, как ты убила ящера голыми руками и гранатой. – С усмешкой сказал сидящей на песке новозеландке падре. – Теперь будут рассказывать, как ты убила двух ящеров голыми руками. В одном бою. И, полагаю, упоминание гранаты из истории быстро исчезнет.
Девушка ответила ему лишь мрачным взглядом исподлобья.
Контейнеры, которые с такой осторожностью разгружали сапёры, содержали в себе изрядное количество взрывчатки, мощную рацию для прорыва помех и простейшее альпинистское снаряжение. Лёгкие пехотинцы, обученные бою в горах, могли взобраться по ровному покатому склону и без него, но вот остальным бойцам тросы и карабины послужили хорошим подспорьем. Даже с их помощью восхождение отняло более часа. Приходилось огибать лишённые растительности участки, воронки от бомб и развалины укреплений. Несколько раз весь отряд замирал на пару минут и вслушивался в шумы леса – прозевать ещё одного ящера или патруль глубинников никому не хотелось. Всевышний, однако, решил, что с наёмников пока хватит неожиданностей, и к плоской вершине отряд подобрался без приключений. Большая часть солдат осталась ждать на месте, закрепившись карабинами. Первый и капеллан в сопровождении снайперов поднялись до самого среза, чтобы оценить обстановку.
Корабль-носитель был на месте. Серо-зелёная громада из аквапластика, лёгкого как пластмасса, и прочного, как сталь материала пришельцев, занимала большую часть площадки, возвышаясь над ней тремя хорошо заметными ярусами. По площади она была сопоставима с приличным универмагом, по высоте – с жилой многоэтажкой. Первый ярус, как знал Хэвен, занимали реакторный отсек, камеры левитационных двигателей и служебные помещения. На втором располагались казармы, склады и батареи тяжёлых орудий. Рубка, главная цель Безымянных, уместилась в центре третьего яруса, меж установок скорострельных пушек. На крыше носителя при нужде могли разместиться четыре малых корабля, однако сейчас их не было – так как судно выполняло транспортную миссию. Корпус выглядел монолитным, однако глазам не стоило верить – в нём скрывались и люки, и орудийные порты. Не зная точно, где они находятся, заметить можно было только главный грузовой люк – и то больше благодаря тому, что он охранялся двумя Глубинными.
Периметр вокруг площадки по большому счёту отсутствовал. Хэвен разглядел лишь несколько мягко светящихся столбов, установленных на равном удалении от корабля. Свет их был слабый, зеленоватый, но «водяным» большего и не требовалось. В темноте все они видели не хуже иных ночных зверей. Кроме стражи у люка охрану осуществляли два пеших патруля - каждый включал в себя акватика и пару глубинников. Впрочем, не стоило сомневаться, что внизу, внутри базы и на равнине под холмом, ждут своего часа их товарищи числом до сотни. Весь успех операции зависел от того, успеют ли наёмники умыкнуть обитателя рубки прежде, чем гарнизон подоспеет ему на помощь. Как только грянет первый выстрел, счёт пойдёт на секунды.
Майор Вторая жестом задала Первому вопрос: «Моя цель?». Капитан также безмолвно указал женщине на охранников перед входом. Снайпер кивнула, продублировала команду напарнику. Приникла к земле, уперев в плечо приклад винтовки WA2000. Оставив снайперов на позиции, священник и офицер вернулись к основным силам.
- Вроде никаких проблем. – Сказал Первый соратникам. – Майор наблюдает. Ждём «Браво».
О приближении второй группы Безымянных возвестила сирена на базе пришельцев. Из-под земли донеслось приглушённое мерзкое кваканье, будто там лупили мухобойкой гигантскую лягушку, секундами позже оно же раздалось на посадочной площадке. Светящиеся столбы сменили цвет сияния – вместо ровного зеленоватого света они давали красный, мерцающий. Патрульные «водяные» завертели головами. Потом один патруль опрометью бросился к главному люку, второй же продолжил обходить площадку ускоренным шагом. Теперь вход охраняли четверо глубинных во главе с акватиком. Вскоре на западном конце островка бухнула танковая пушка.
- Прибыли. – Удовлетворённо заметил Первый. – «Альфа», на исходные.
Канонада на западе крепчала, очереди трещали всё гуще, взрывы гремели чаще. Вдруг корабль пришельцев издал низкое гудение – так гудят электрические провода под напряжением – и по бортам его вспыхнули зелёные огоньки. Основание каждого яруса опоясала золотая сияющая полоска.
- Готовятся к взлёту. – Определил Хэвен, видевший подобное прежде. – У нас от трёх минут.
- Что ж, тогда… - Первый привлёк внимание снайперов, показал им: «Смена задачи. Целиться в командиров». Дождался, чтобы патруль вышел из-за корабля, оказался на одной линии с охраной люка. Вытащил из-под куртки простой спортивный свисток, набрал воздуха в грудь, дунул в него изо всех сил. Серебристая трель раскатилась над холмом. Долю секунды спустя звонко ударила WA2000 – и акватик у люка лишился куска черепа. Напарник майора достал свою цель с небольшим запозданием. На глубинников, ошеломлённых потерей командования, из темноты обрушился град свинца. Патрульные, шагавшие за вторым акватиком, не успели даже вскинуть оружие – их изрешечённые трупы мешками осели наземь. Третья рывком поднялась во весь рост, широко расставила ноги, повела стволом «Молота», вжимая гашетку. Веер стальных болванок срезал глубинников перед главным люком, как серп режет спелую пшеницу. Они повалились,  где стояли, но лишь один упал замертво. Двое неловко завозились в пыли, последний, распиленный очередью практически напополам, перевернулся на живот и потянулся к оброненному игломёту. Командир Безымянных добил его короткой очередью в голову. Остальных «успокоили» снайперы. 
С внешней охраной корабля было покончено. В сопровождении штурмовиков сапёры перебежали к люку, облепили его заранее приготовленными подрывными пакетами. Взрыв вмял створки внутрь судна, усиленный выстрел «Молота» - окончательно сорвал с петель. Изнутри в ответ тоже ударил рельсотрон – вслепую, не прицельно, а потому безвредно. Штурмовики закинули в открывшийся проём пару осколочных гранат. Маловероятно было, что Небесный отражает вторжение в первых рядах, так что наёмники пока не стеснялись со средствами. После сдвоенного взрыва рельсотрон умолк. Штурмовики ворвались в грузовой отсек, за ними вошла Илка. Хэвен не отставал. Посреди обширного отсека дёргались в конвульсиях два глубинника. Одному из них взрывом оторвало ногу, другого только оглушило и посекло осколками. Падре обнажил револьвер и вогнал каждому по две пули в череп. Обменялся взглядами с Илкой. Девушка кивнула ему, закинула за спину «Молот», тоже вытащила из кобуры на бедре револьвер – жуткого вида «Смит и Вессон М500» для охоты на медведей.
- Снайперы – удерживать вход от возможных контратак. – Распорядился Первый, когда весь отряд собрался внутри корабля. – Третья, падре, Девятый – со мной. Остальные – зачистка яруса по плану.
Все оставшиеся до операции дни ветераны взвода учили новичков штурму подобных кораблей-носителей. Безымянные знали их внутреннее устройство, как свои пять пальцев, и это определило данную стадию операции. Большая часть отряда захватывает реакторный отсек и двигатели, не даёт судну взлететь. Меньшая – штурмует мостик. Ставка была на то, что раз корабль привёз пополнение для гарнизона, то после разгрузки на его борту останутся в основном члены экипажа – техники, навигаторы и прочий небоевой персонал. Справиться с ними можно и малыми силами. Для штурма мостика же были отобраны самые опытные оперативники. Обезвредить Небесного требовалось не только без вреда для него, но ещё и максимально быстро. Другого способа защиты от боевой псионики не существовало – навались гурьбой, выруби телепата раньше, чем он успеет сосредоточиться на тебе, и только так.
- Живее, живее! – Первый вскочил на пластину грузового лифта, дождался остальных, ударил прикладом по выступу на стене, служащему переключателем. Пластина поплыла вверх. Четверо оперативников встали спина к спине, ожидая атаки с любой стороны – Илка при этом отвела в сторону свободную руку, явно готовая оттолкнуть и прикрыть собой любого из спутников. Складской ярус встретил наёмников тишиной и полумраком. Похоже, здесь вообще никого не было. Лифт доставил землян на прямоугольную площадку, куда выходили двери десятка складов и казарм. Две металлические лесенки без перил вели вверх. С их помощью можно было попасть в кольцевой коридор, охватывающий рубку.
- Падре, Девятый – правая! Третья – со мной, левая! – Капитан повторил слова жестами. 
Здесь снова встретилось сопротивление. Два акватика осыпали выходы с лестниц смертоносными иглами.  Одна такая вскользь прошлась по каске Хэвена прежде, чем тот успел нырнуть вниз. Но низкорослым гуманоидам не хватило ума чередовать стрельбу – в результате кассеты игломётов у обоих опустели практически одновременно. Перезарядиться наёмники им не дали. Пробившись на палубу, они расстреляли акватиков в упор.
Вероятно, эта парочка была чем-то вроде караула при входе на мостик – они стали последней преградой перед нужной дверью. Фиолетовая створка, украшенная выпуклыми геометрическими узорами, оставалась пока закрытой. Девятый прикрепил к ней вышибной заряд, прямо напротив запирающего механизма. Прижавшись к стене у косяка, вопросительно глянул на капитана. Тот, вставший по другую сторону от проёма, махнул рукой. Пехотинец нажал клавишу на тыльной стороне заряда, отдёрнул ладонь. Три сухих щелчка – и хлопок взрыва. Хэвен без колебаний сунул пальцы в отверстие, образовавшееся на месте замка, потянул дверь на себя, заставляя створку убраться в стену. В иной ситуации первой проверять помещение на наличие врага отправилась бы осколочная граната. Но сейчас как минимум один из обитателей рубки требовался живым. Потому вместо гранаты первой в дверь прошла Илка. И тут же получила выстрел в грудь. Игла срикошетила от кирасы, а сержант шагнула вперёд, вырвала иглопистолет из лапок стрелявшего акватика, и пинком опрокинула пришельца на спину.  Падре ворвался на мостик следующим, с револьвером в одной руке и электрошоковой дубинкой в другой. Капитан и Девятый, вскинув винтовки, прикрывали его из коридора.
Ещё двое акватиков бросились на Илку с голыми руками, тоненько шипя и скрючив когтистые пальцы. Одного Хэвен снял выстрелом в голову, другого новозеландка просто стукнула бронированным кулаком по макушке, отправив в нокаут. Поверженные «водяные» были навигаторами, пилотами корабля, и их поведение удивило священника – обычно безоружные пришельцы пытались бежать и прятаться. Впрочем, причина странной храбрости акватиков выяснилась сразу же.
Из пластикового кресла за главным пультом корабля поднялась высокая фигура в золотистом балахоне с капюшоном. Мешковатая накидка из блестящей ткани скрывала силуэт пришельца, лица не было видно в тени от капюшона, однако узнать этериала не составляло труда. Хотя бы потому, что среди «водяных» только Небесные носили одежду.
- Это он! – Воскликнул Первый. – Берите его!
Хэвен рванулся вперёд, замахиваясь дубинкой. Этериал повернул к нему голову. Капеллан встретился взглядами с темнотой под капюшоном. И остолбенел. Судорожно вдохнул. Пальцы священника разжались, дубинка и револьвер упали на пол. Сзади раздался металлический звон – похоже, Первый и Девятый тоже выронили винтовки.
- Ты ж… - С трудом выдавил Хэвен через перехваченное спазмом горло. Это было что-то новенькое. Прежде псионики «водяных» вызывали у солдат-людей беспричинный страх, чувство дезориентации, могли даже довести до обморока. Причём на это им требовались секунды зрительного контакта с жертвой. Этериал же в мгновение ока парализовал четырёх человек – оставив их в сознании. Как ни пытался падре, заставить себя пошевелить хотя бы мизинцем он не мог. Его слушались только глаза. У остальных, очевидно, дела обстояли не лучше. Предполагалось, что Небесный может проворачивать трюки, недоступные акватикам, но такое…
Справа неожиданно раздалось знакомое хриплое рычание – скосив взгляд, падре не без удивления увидел, как Илка, дико оскалившись, с видимым трудом, но делает шаг. Медленно-медленно поднимает правую руку, закованную в латную перчатку, сгибает пальцы, будто хочет дотянуться до горла Небесного. Тёмно-синие глаза девушки округлились, в них плясали искорки самого настоящего безумия. Она двигалась как в замедленной съёмке – но всё же двигалась! Пришелец, похоже, был впечатлён не меньше капеллана. Он даже шарахнулся было назад, но сразу опомнился. Подошёл к новозеландке вплотную, уклонился от тянущихся к нему пальцев, выпростал из-под балахона тонкую фиолетовую руку. Сжал хлипкий кулачок и без ухищрений врезал новозеландке в челюсть. Этого хватило – Третья упала, лязгнув доспехами. Этериал повернулся к Хэвену. И тут его окликнули.
- Эй, халат. Гляди сюда. – Голос майора Второй срывался, словно она недавно бежала со всех ног, и ещё не успела отдышаться. Этериал посмотрел в сторону входа. Попятился. Вскинул руку, широко растопырил длинные пальцы, зашипел.
Бесцветная женщина вышла из-за спины Хэвена, наклонилась, чтобы подобрать его дубинку. Винтовки при снайпере не было, пистолет оставался в кобуре. Игнорируя шипение и непонятные пассы Небесного, майор спокойным шагом приблизилась к нему и ткнула дубинкой под капюшон. Сверкнула голубая искра, рослый «водяной» выгнулся в дугу и сполз по стенке… Невидимые оковы в тот же миг спали со священника. От неожиданности он рухнул на колени, но тут же вскочил, бросился к лежащей на боку Третьей. Торопливо перевернул девушку на спину, распустил ремешок шлема, снял его с головы новозеландки. Стянул с её лица защитные очки, расстегнул воротник комбинезона. Проверять пульс не потребовалось – Илка тихонько застонала и открыла глаза. Посмотрела на капеллана. Синих язычков безумного пламени в её взгляде уже не было.
- Илка, ты как? Узнаёшь меня? – На всякий случай священник назвал девушку по имени. О том, какие последствия бывают у ментальных атак он знал не понаслышке.
- Да, командир. – Сержант слабо улыбнулась. – Бывший командир, то есть.
Оттолкнув руку Хэвена, она довольно уверенно села, мотнула головой.
- Фух… - Падре оглянулся на Вторую, деловито упаковывающую Небесного в наручники. – Майор, что это было?
- Я пришла доложить, что первый ярус захвачен, и сапёры минируют реактор. – Отозвалась беловолосая женщина. – Ну а дальше – вы сами видели.
- Но почему на вас…
- Потом. – Оборвал его Первый, входя в рубку. – Нет времени на вопросы. Берём цель и двух акватиков, которых вы оглушили. Пора наружу.
Спускаться вниз оперативники не стали – напротив, их путь лежал ещё выше, на плоскую крышу корабля-носителя. Туда причаливали «блюдца» пришельцев, туда же мог сесть и «Рейнджер» землян. Перетащить наверх пленников оказалось легче некуда – Небесный практически ничего не весил, Хэвен просто закинул его на плечо. Акватиков взяли на закорки Третья и Девятый. Остальная группа поднялась следом, оставив на первом ярусе несколько сюрпризов для подкреплений пришельцев - в частности, растяжки в каждом дверном проёме и на каждой лестнице. Инженер, тащивший на спине короб мощной рации, установил её, развернул антенну, надел наушники. Пока он повторял позывные, Первый снял с ремня сигнальный пистолет и запустил в небо зелёную ракету. Её должны были увидеть как пилоты конвертоплана, так и солдаты «Браво» в заброшенном порту. Группе отвлечения можно было выходить из боя.
Минуты не прошло, как внизу громыхнуло.
- Первая растяжка. – Заметил русский капитан. – Начинаем считать.
Но больше взрывов не последовало - «водяные» редко дважды попадались на один трюк. Теперь они, надо полагать, продвигались по кораблю осторожно, обходя или снимая мины.
- На сколько выставлены таймеры бомб в реакторном отсеке? – Поинтересовался Хэвен у сапёра.
- Ещё десять минут.
- Хорошо запрятали?
- Сходу не найдут, не волнуйтесь.
«Морской рейнджер» появился со стороны моря, посвистывая турбинами и слепя носовым прожектором. Гидроконвертоплан был настоящим сокровищем Безымянных – его холили, лелеяли и берегли для самых важных операций. Нынешняя относилась как раз к таким. Щедро обстреляв из автоматической пушки кого-то внизу, «Рейнджер» повернул гондолы двигателей соплами вниз и плавно опустился на крышу корабля-носителя. Рампа десантного отсека была уже опущена. Первыми по ней взбежали бойцы, нагруженные пленниками. Последними - штурмовики и капитан. Не тратя времени на закрытие рампы, конвертоплан прянул вверх, перешёл в горизонтальный полёт, взревел форсажем. Вслед стреляли из игломётов и рельсотронов, но пилот бросал машину то на одно крыло, то на другое, не давая «водяным» шанса прицелиться. Пассажиры торопливо рассаживались по скамьям, пристёгивались ремнями. Пленников просто бросили на пол. Небесного капитан придерживал ногой, чтобы тот не укатился за борт.
 «Рейнджер» успел удалиться от острова на пару километров, прежде чем сработали бомбы, заложенные под реактор корабля. Через кормовой люк Хэвен наблюдал, как на месте судна-носителя возникает багровый, в чёрных прожилках, шар огня, как он поглощает макушку холма вместе с укрытыми в ней ярусами подземной базы. Конечно, заряды Безымянных не могли так рвануть – они лишь сдетонировали элерий, топливо в реакторе. Если после потери Небесного гарнизон острова сохранил какой-то порядок, то этот взрыв окончательно их дезорганизует. У «Браво» не должно возникнуть проблем с отступлением.
- Вот теперь можно и вопросы позадавать. – Сказал Первый, когда отблески далёкого пламени растаяли в ночи. – Майор, я видел своими глазами, как этериал пытался воздействовать на вас псионикой. У него ничего не получилось. Почему?
- Понятия не имею. – Сидящая напротив него Вторая пожала плечами и отвела взгляд. Тронула пальцем дужку очков. – Может, четыре человека были его пределом? И он не мог контролировать пятерых? Я не учёная, откуда мне знать…
Хэвен был знаком с майором давно, и знал её характер. Он знал, что странная женщина, потерявшая цвета, замкнута в себе, но доброжелательна, спокойна и дружелюбна. А ещё – что она не умеет врать. Совершенно. Вот и сейчас снайпер очень неуклюже прятала глаза. К тому же, вдруг подумал капеллан, когда она вошла, Илка лежала без сознания, этериалу не было нужды её контролировать. Значит, перед ним и в тот момент было только четыре цели.
Но священник сделал вид, что поверил и промолчал. Русский офицер поступил так же – однако Хэвен не взялся бы сказать, о чём именно он сейчас думает…

Конец третьей главы.


7
2031-й год. Океания.
- А теперь – наклонись. – Распорядилась Илка. – Не сгибай колени. Потрогай пальцы ног пальцами рук.
- Есть, сержант. – Прогудел из-под шлема солдат, облачённый в экзоброню. Переступив с ноги на ногу, он попытался исполнить приказание. Вышло так себе. В какой-то момент боец потерял равновесие и с ужасающим грохотом повалился на бетон взлётной полосы, игравшей роль плаца. Заворочался, неуклюже начал подниматься. Илка наблюдала за его потугами молча, сложив руки на груди.
- Вот что бывает, когда в броне нет автоматического гироскопа. – Заметил отец Хэвен, обращаясь к Первому. Они с капитаном стояли чуть поодаль, чтобы видеть и Третью, и её подопечных. – Серьёзная привычка нужна просто чтобы ходить.
- А почему его нет? – Поинтересовался Первый.
- Потому что эта броня – примитивная копия ООНовского «Гектора». Её по лицензии выпускает «Королевский арсенал Бангкока» для тайской армии и на экспорт. – Хмыкнул падре. – В ней много чего нет, помимо гироскопа.
Солдат тем временем не без труда встал, пожаловался:
- Сержант, это же цирковой номер… Это точно возможно?
Синеглазая новозеландка, также закованная в чёрные латы, легко наклонилась вперёд и потрогала носки своих начищенных до блеска кожаных сапог. Сказала, выпрямившись:
- Моя броня удобней, но центр тяжести у неё смещён вверх. И она сейчас не запитана. Нужно просто учиться. На практике.
Она подошла к солдату, взяла его под руку:
- Наклонись ещё раз. Почувствуй момент, когда начнёшь терять устойчивость. Упасть снова я тебе не дам.
- А я возлагал большие надежды на этот бронескафандр. – С видимым разочарованием признался Первый. – Наш арсенал удручает. Оружейная комната набита винтовками G3 всех разновидностей. Если не помните, их начали выпускать в пятьдесят девятом году, ещё в Западной Германии.
- Хорошие винтовки. – Хмыкнул священник. – Надёжные, патрон мощный, купить легко…
- …нет никакого бесшумного оружия…
- Пришельца всё равно невозможно убить незаметно, из-за их телепатии.
- …а шеф-механик сказал мне, что бронетранспортёр отряд купил у вьетнамцев по цене металлолома, и на нём кроме следов от пуль были опознавательные знаки времён Вьетконга.
- Ну, это правда. – Не смог возразить Хэвен.  – Наниматель не слишком нас балует. Зеро, видимо, ограничен в средствах, и большую их часть тратит на жалованье солдат. Некоторые бойцы, поднакопив денег, приобретают личное оружие за свой счёт. К тому же, бывают ценные подарки – временами Зеро подкидывает нам экспериментальные образцы, которые на рынке не купишь. Вроде рельсотрона Третьей. Переживём пару заданий – слетаем в Королевство за покупками. Подберёте себе что-нибудь по руке.
Наёмник в экзоброне, тем временем, сумел-таки выполнить наклон.
- Молодец. – Одобрительно кивнула Илка и хлопнула солдата по плечу. Тот опрокинулся набок, звонко ударившись наплечником о бетон. Выругался.
Громкоговоритель на деревянном столбе неожиданно проиграл три высоких ноты и сообщил голосом дежурной по радиорубке:
- Внимание! Старших офицеров просят пройти в штаб для срочного совещания. Повторяю…
- Это нам. – Заметил Хэвен. Он помахал рукой Илке, та кивнула в ответ и склонилась над своим бойцом, помогая ему встать. – Идёмте, сержант догонит.
- Как думаете, что случилось? – Спросил русский офицер, пока они со священником шагали к дому Лидера.
- Ничего по-настоящему срочного, иначе вместо объявления были бы сирены. – Заверил капеллан. – Обычно такое приглашение значит, что у Лидера для нас интересные новости.
В штабе их ждал гость. Неприметный лысый мужчина в тёмном деловом костюме и круглых очках сидел перед столом ирландца. На коленях он держал старомодную шляпу с узкими полями. Мужчина приветствовал Хэвена кивком, словно старого знакомого. Впрочем, они действительно виделись прежде – в аналогичных ситуациях.
- Капитан, познакомьтесь с Куратором. – Представил его Лидер. – Это наш посредник в делах, связанных с Зеро. Вы нечасто будете с ним встречаться. Обычно связь с нанимателем идёт через почту.
- Но иногда возникают ситуации, когда доверять бумаге нельзя. – Голос Куратора был таким же скучным, как и его внешность. Больше всего гость напоминал мелкого государственного чиновника, явившегося прямиком годов из семидесятых. - Сегодня я прибыл, чтобы поручить вам задание исключительной важности.
- А как вы прибыли, кстати? – Нахмурился Первый. – Вчера вас на острове не было. За ночь самолётов или кораблей не приходило…
- Я всегда там, где больше всего нужен. – Губы Куратор обозначили улыбку. – Работа обязывает. Присаживайтесь, капитан, подождём остальных.
Ждать пришлось недолго – первой подоспела Илка, за ней лейтенант-штурмовик и капитан-инженер, последней явилась майор Вторая. Командиры бронемашин в совещаниях не участвовали.
- Задача, которую ставит взводу Зеро сегодня, звучит просто. – Всё тем же скучным голосом проговорил Куратор, встав рядом с креслом Лидера. Офицеры расселись по стульям перед ним. – Вы должны в кратчайшие сроки захватить живьём пришельца, обладающего сильнейшими способностями к псионике.
Кто-то присвистнул. Вторая покачала головой. Илка же едва ли не с отвращением уточнила:
- Живьём, сэр?
- Да. И речь не о любом пришельце со способностью к телепатии, а об одном из их лидеров.
Куратор вытащил из нагрудного кармана фотокарточку, бросил её на стол:
- Так называемые Небесные или этериалы.
Первый взял карточку, взглянул на неё, передал Хэвену. На фотографии оказалось вскрытое тело невероятно тощего гуманоида с фиолетовой кожей. Гуманоид крайне отдалённо напоминал акватика, но был намного выше ростом. Насмотревшись вдоволь, падре протянул карточку штурмовику.
- Как известно из исследований Специального Института, - продолжил Куратор, пока офицеры передавали друг другу снимок, - пришельцы используют телепатию для контроля над войсками. Чем выше ранг командира, чем больше у него подчинённых – тем сильнее его способности. Этериалы, по всей видимости, являются отдельным биологическим видом и им подчиняются даже акватики-лидеры высших рангов. На суше они не встречаются вообще. Возможно, этериалы постоянно пребывают на подводных базах, над водой же они до сих пор появлялись лишь в рубках крупных кораблей пришельцев. Это дополнительно указывает на их исключительный статус. Никому до сих пор не удавалось захватить этериала. Мы имеем лишь несколько трупов, найденных среди обломков уничтоженных кораблей-носителей.
Хэвену показалось, что Куратор сейчас зевнёт. Но тот просто взял короткую паузу, чтобы отдышаться. Продолжил:
- Покидали они эти корабли только в первую волну вторжения, когда шли самые масштабные столкновения сил ООН с крупными флотами пришельцев. В бою Небесные показывали необычные способности, не встречавшиеся даже у сильнейших акватиков-псиоников.
- Стало быть… - Русский капитан потёр подбородок. – Стало быть, этериалы бывают только на крупных кораблях «водяных». Стало быть, чтобы захватить живого этериала, нужно захватить корабль.
- Верно.
- И как мы должны это сделать? Нам нечем сбить носитель, мы не знаем, где и когда он приземлится…
- Об этом не беспокойтесь. – Куратор снова едва заметно улыбнулся и одёрнул лацкан пиджака. – Через пять дней авиация Мобильных Сил ООН нанесёт ракетно-бомбовый удар по одному из сухопутных форпостов пришельцев. Форпост будет серьёзно повреждён, но не уничтожен. В таких ситуациях пришельцы всегда поступают одинаково. Присылают большой корабль с подкреплением гарнизону и материалами для ремонта построек. Ваша задача – оказаться на острове с форпостом к моменту прибытия корабля. Остальное вполне в рамках ваших возможностей.
- Откуда вы знаете о налёте?  - Первый продолжал смотреть на посредника недоверчиво.
- Скажем так. – Куратор взял со стола свою шляпу, смахнул с неё невидимые пылинки, надел. – У меня хороший слух…

                      *                                         *                                                *

8
                                                               
Глава 3
2031-й год. ФРГ.
«Тихое местечко», о котором говорила Хильда, оказалось обычной квартирой в жилой многоэтажке. Попасть туда, однако ж, стало целой проблемой. Парковать издырявленный пулями джип прямо у подъезда было глупо, пройтись пешком, не привлекая внимания – сложно. На пару странно выглядящих девушек оборачивались бы все прохожие. Ещё по пути в город немку начало знобить, и Саманта без колебаний отдала ей свою курточку, однако для маскировки пижамы этого явно не хватало. Пришлось буквально красться, опасливо озираясь на каждом углу – благо, в столь ранний час тротуары были почти безлюдны.
На лестничной клетке Хильда вытащила из какой-то щели в стене ключ, отперла железную дверь, жестом велела спутнице заходить. Лишь очутившись в прихожей и щёлкнув замком, с облегчением выдохнула:
- Фу-у-ух… Вот теперь можно немного расслабиться.
- Подождите. – Сэм положила руку на плечо немки. – Я проверю комнаты.
- Да, здравая мысль. – Де Мезьер скривилась, потёрла виски. – Иди. Подожду тебя тут.
Чтобы пройти по улицам города без куртки, детективу пришлось снять плечевую кобуру и спрятать пистолет за спину, сунув за ремень шорт. Теперь она вновь взяла «кольт» в руки и, сжимая рукоять двумя ладонями, опасливо шагнула в прихожую. Помня свой болезненный опыт, тщательно проверила все углы, изучила стены на предмет ниш и шкафов, способных укрыть человека, заглянула под мебель. Лишь после этого перешла во вторую комнату – спальную. Ни там, ни в уборной, ни на кухне засады не обнаружилось.
- Всё в порядке, мэм. Можно заходить. – Сказал она, вернувшись в прихожую. – Никого… ох, чёрт!
Немка лежала посреди комнаты ничком, с одной рукой, засунутой в рукав куртки – она упала, когда раздевалась.
- Мэм! – Саманта рухнула на колени перед Хильдой, спешно перевернула ту на спину, потрогала живчик. Перевела дух – пульс был в норме. Более того, дочь оружейного магната сопела носом и похрапывала. Очевидно, в особняка девушка пережила мощный адреналиновый всплеск, и откат ударил по ней именно сейчас, лишив последних сил.
- Ох, мэм… - Рыжая американка улыбнулась, качнула головой. Бережно подняв Хильду на руки, встала, перенесла в прихожую, уложила на диван. Не найдя одеяла, укрыла ей ноги всё той же курточкой. Внезапно сама ощутила головокружение. Ну да, утро же. Последние трое суток с рассветом детектив ложилась спать. Тело успело привыкнуть. Ноги стали как ватные, плечи заныли – как бы не выяснилось, что она потянула мышцы, рывком преодолев забор виллы.
- Терпи. – Приказала себе Саманта, вынимая «кольт» из-за пояса и кладя на журнальный столик. – Нельзя, чтоб мы обе спали. Надо караулить.
Девушка опустилась в глубокое мягкое кресло по другую сторону стола, откинулась на спинку, не сводя взгляда с дремлющей немки. Хотя Хильда была старше Сэм, и вела себя отнюдь не как беззащитная жертва, детектив ощутила острый прилив жалости к ней. Каких-то почти что родительских чувств - желания поддержать, защитить. Потеряв отца, едва не погибнув, оказавшись в бегах, де Мезьер держалась стойко. Это вызывало уважение. Впрочем, дело было не только в ней, но и в Саманте. Всю свою жизнь, ещё с детства, Сэм не могла пройти мимо чужой беды – ей всегда овладевало желание помочь. Особенно если она видела, что человек явно не в силах справиться сам. Не худшее из качеств характера, однако самой девушке оно частенько приносило неприятности. Лысый Куратор оказался прав. Ему не придётся вынуждать Сэм к сотрудничеству. Один раз выручив немку детектив уже не в силах была оставить её наедине с опасностью.
Круглые дешёвые часы на стене мерно тикали. За окном гудели машины – квартал просыпался, люди спешили на работу. Веки девушки налились свинцом, и она позволила им на миг опуститься…
Проснулась Саманта из-за того, что кто-то легонько дёргал её за мочку уха. Она открыла глаза и увидела прямо перед собой лицо Хильды де Мезьер.
- Кх!... – От неожиданности детектив подалась назад, вжимаясь в кресло.
- Очнулась? – Отпустив ухо девушки, немка отодвинулась. Вместо пижамы на ней теперь были джинсы и футболка.
- Я… я спала? – Сэм сглотнула, огляделась. В окно лился дневной свет, часы показывали время ланча. – Простите, мэм, я не должна была.
- Всё в порядке, не извиняйся. - Махнула рукой Хильда. Судя по влажноватым волосам, немка успела принять душ и причесаться. – Квартира куплена не отцовской компанией, а лично мной, через десятые руки. Если б о ней знали, нас бы уже накрыли.
Она вернулась на диван. Взяла со столика пистолет Саманты, положила себе на колени.
- Мэм? – Приподняла брови детектив.
- Не переживай, я уже сказала, что хочу тебе доверять. – Немка усмехнулась. – Просто давай сперва проясним детали. Рыжая, ты, вообще, кто такая?
- Я же говорила вам…
- Конкретнее.
Сэм пошарила по задним карманам шорт, выудила измятую, обтрёпанную визитку, протянула немке. Та взяла её, прочитала, щурясь, будто от близорукости. Хмыкнула:
- Детектив, значит. Детектив Саманта Мэйсон.
- Саманта Аделаида Мэйсон. – Поправила Сэм и тут же запнулась. – Ну… если полностью.
Девушку легонько кольнуло недоумение. Зачем она это сделала? Она же терпеть не может это дурацкое среднее имя, в честь отцовской бабки. Или маминой?  Зачем рассказывать Хильде? Чем меньше людей вообще о нём знает, тем лучше. Но с языка словно само по себе сорвалось.
-  Агентство Моррисона, стало быть. А разве смерть отца не разрывает контракт, который он заключил с твоим боссом? – Хильда вернула визитку.
- Понятия не имею. – Пожала плечами Сэм. Тут девушка не лгала – она правда плохо разбиралась в подобных нюансах. – Мне сказали ехать в Германию – я поехала.
- Ладно. – Немка повертела перед глазами «кольт», положила его обратно на столик. Толкнула в сторону Саманты. – Забери. Главный аргумент для меня прост – ты уже сто раз могла причинить мне вред. Вместо этого – дважды спасла. Может, ты в чём-то мне врёшь, но и пусть. Бритва Оккама. Будем считать, что ты и правда случайный человек, вляпавшийся в мои неприятности.
«Вы даже не представляете, насколько вы правы, мэм» - подумала рыжеволосая девушка. Однако промолчала – хотя её так и подмывало открыться Хильде, выложить всю свою историю как есть.
- Если всё так, то у тебя выбор из двух вариантов, рыжая. – Продолжила де Мезьер. – Либо попытаться выкрутиться и сбежать, пока не затянуло, либо нырнуть глубже и плыть до самого дна этой бочки с дерьмом вместе со мной. Ты ещё неглубоко влипла, шансы есть. Просто уходи сейчас, возвращайся в Штаты, и надейся, что те, кто ищет меня, на тебя махнут рукой. Те, кто видел твоё лицо, в основном мертвы. Глядишь, пронесёт. Я за тебя порадуюсь, честно.
- Мэм, около особняка остались моя машина и часть вещей. – Резонно заметила детектив. – Уверена, полиция их нашла. Моё имя в любом случае свяжут с нападением, так или иначе.
- О полиции я уже позаботилась. – Немка наклонилась вперёд, сплела пальцы перед грудью. – Пока ты спала, я разослала пачку электронных писем своим людям. Конечно, с защищённого адреса. В компании знают, что я жива, но не знают, где нахожусь. Пресс-отдел фирмы возьмёт полицейских на себя, к тебе вопросов не возникнет. Но верно, имя твоё точно всплывёт. Что ж, будем тонуть вдвоём, а не поодиночке?
- Да, мэм. – Серьёзно кивнула Сэм, усаживаясь в кресле прямо. – В любом случае, охранять вас – мой долг. Я буду с вами, пока угроза вашей жизни не исчезнет.
- Ты ещё на мече поклянись, рыцарь в рыжем. – Несмотря на саркастический тон, улыбка немки была искренней. Даже не отличавшаяся проницательностью Сэм заметила, что её спутница повеселела. – Тогда подожди минутку, подготовлюсь к разговору…
Де Мезьер ушла на кухню, шлёпая разношенными тапочками. Вернулась очень быстро, принеся начатую бутыль виски, два стакана и банку рыбных консервов.
- Из еды тут только растворимые супы и вот это. – Призналась немка, ставя банку на стол. – Ну и выпивка. Я здесь обычно побочные сделки проворачивала, надолго не задерживалась.
- Я не пью, мэм. – Детектив поёрзала в кресле, голодными глазами глядя на консервы. В её животе заурчало.
- Дело твоё. – Немка то ли правильно поняла взгляд рыжей девушки, то ли расслышала урчание – сунула ей прямо в руки вскрытую банку и вилку, налила себе виски. Сделала глоток. – Готова слушать, рыжая?
- Меня зовут Саманта, мэм. – Поправила детектив. – Можно Сэм. Не «рыжая».
- Но ты же действительно рыжая? Что не нравится?
- Да, мэм, я рыжая. И вы можете меня так называть. Но тогда я буду называть вас Джерри. Мэм. – Твёрдо произнесла девушка. Может, сейчас был не лучший момент, чтобы демонстрировать характер, однако детектив чувствовала, что их с Хильдой отношения нуждаются в некотором прояснении. Раз уж они собрались заключить союз, пусть новая напарница знает, что Сэм бывает упрямой.
- Почему именно Джерри? – С искренним любопытством поинтересовалась немка.
- Потому что у меня прадед в Арденнском лесу похоронен, мэм.
- Ах, это. – Протянула де Мезьер, нахмурившись. Отпила ещё глоток виски. – Ладно, по рукам, Сэм. Тогда и ты ко мне по имени, будь добра. Теперь к делу. Ты веришь в инопланетян?
- Это риторический вопрос? – Уточнила Саманта, нацепляя на вилку большой кусок рыбы. 
- Кхех, да уж. Вот ведь времена настали... – Немка вздохнула. – А что, если я тебе скажу, что вторжение на Тихом океане – уже второе в нынешнем веке?
- Второе?
- Да. Десяток лет назад пришельцы уже летали над планетой, похищали людей, создавали тайные базы. Тогда правительствам удалось их приструнить без лишнего шума и скрыть происходившее. Веришь в такое?
 - Почему нет? – Сейчас Сэм действительно готова была поверить во что угодно. Она уже не знала, какую вещь способна назвать невероятной или немыслимой. – Это была разведка боем перед основным вторжением?
- В том-то и дело, что не похоже. – Хильда опустошила стакан, но наполнять его по новой не стала. – Пришельцы в тот раз мало смахивали на нынешних. И корабли их прибывали не из-под воды, а из космоса. Не знаю, как те пришельцы и тихоокеанские связаны между собой. Тогда страны, входящие в совет безопасности ООН, создали секретный спецотряд. Его назвали «Коммандос Икс». Отряд пресекал деятельность пришельцев, скрывал их существование от общественности, изучал и пытался выяснить цели вторжения. Серьёзные ребята были. Мой отец, знакомый тогдашнего министра обороны ФРГ, снабжал «коммандос» лёгким оружием. Я была его личным представителем на базе отряда в Сибири.
- Погодите. – Сэм, прожевав рыбу, наморщила лоб. – Десять лет назад… Вам же было лет шестнадцать?
- Семнадцать. – Хильда кивнула. - Сейчас мне двадцать семь. Отец… относился ко мне не как к дочери, а как к деловому партнёру ещё с тех пор, как я научилась говорить, пожалуй. Любви между нами никогда не было, однако он доверял мне во всём. На базе «коммандос» я ведала поставками, принимала запросы… Увы, чем всё кончилось, не знаю – через год от основания спецотряд получил иного поставщика, я вернулась домой. В курсе только, что пришельцы на землю летать перестали. Но зуб даю – последние события вокруг меня связаны с прошлым и «коммандос». Слишком запутанный клубок образуется, чтобы говорить о простой конкуренции в бизнесе. Ты ведь догадалась, что в Нью-Йорке и в особняке действовали разные группировки?
- Правда? – Сэм отставила опустевшую банку. – Почему вы так считаете?
- А ты точно частный детектив? – Вопросом на вопрос ответила немка.
- Простите… - Смутилась Саманта, немного даже зардевшись. Как и многие рыжеволосые люди, она была очень белокожей, и её щёки легко краснели. – Я больше по части содействия - дверь выбить, подозреваемого скрутить, охранять кого…
- Ясно. – Хильда потёрла лоб. – Но подумай – если ты намереваешься похитить человека, на кой тебе пытаться его убить перед похищением? Может, они передумали после провала, но больше похоже, что действовали разные люди, с разными планами на мою голову. Кто-то хочет со мной поговорить без посторонних, а кто-то желает этого не допустить.
«Не допустить разными способами. – Добавила про себя Сэм. – Одни хотят вас убрать, чтобы не достались конкурентам, другие приставляют к вам охрану. Стало быть – три группировки?». Вслух же спросила:
- И что вы намерены делать? 
- У меня есть деньги и связи, но фирма отца – не спецслужба. – Немка откинула на спинку дивана, заложила руки за голову. – А время ограничено. Не факт, что мы отобьёмся от третьего покушения. Нужно начинать действовать, пусть и не ясно пока, в какую сторону копать. Я предлагаю искать других людей, связанных с «Коммандос Икс». Они или прольют свет на происходящее, или присоединятся к нам, если на них тоже начали охоту. В любом случае – полезно. И я даже знаю, где нам начать.
Она подмигнула внимательно слушающей её Саманте:
- Наёмники. Отец вёл много дел с наёмниками. В «Коммандос Икс» служила туча наёмников. Кое-кого из них я знала по имени. Мы будем искать наёмников, Сэм.

                                   *                                         *                                              *

9
Уговорили, так и быть :) Третью главу тоже выложу. А там посмотрим.

11
Если вам лично интересно, можете найти её в сети, или следить за моим блогом. Там уже есть третья глава.

12
Собралась тут пара картинок на самолётную тематику.

Монохром.


И в цвете.


Лично мне больше нравится первая :)

13
По причине отсутствия читательского интереса публикация прекращена.

14
Кубло Змея / Re: Просто шиза - II
« : 23 Сен, 2018, 06:48:26 »
Кем стала Алиса Селезнёва, когда выросла.


15
Увидел и понял, что не могу не выложить :)


А до кучи пусть ещё будет по "Записям Лодосской войны".


И Кики, телохранитель принца из "Рыжей Белоснежки".

Страницы: [1] 2 3 ... 6