Расширенный поиск  

Новости:

Итак, переезд состоялся :)  Неизбежные проблемы постараемся решить побыстрее. Старый форум доступен по ссылке kamsha.ru/forum

Автор Тема: Цветок папоротника  (Прочитано 805 раз)

Зануда

  • Герцог
  • *****
  • Карма: 413
  • Оффлайн Оффлайн
  • Пол: Мужской
  • Сообщений: 1245
  • Я не изменил(а) свой профиль!
    • Просмотр профиля
Re: Цветок папоротника
« Ответ #45 : 10 Апр, 2019, 22:10:19 »

Спасибо, эрэа Артанис! Я там в ЛС маленько ошибся насчёт живучести Лиха. Но вот как этот нож ей понравится, интересно? Не может он не подействовать, хоть и убить тоже не должен бы.
И чего молодые так тянут? Ракиты их уже обвенчали, тут бы и объявиться - есть ведь причины торопиться, им известные! Нет, ищут трудностей, чтоб их героически преодолевать  :D
Записан

Карса

  • Барон
  • ***
  • Карма: 239
  • Оффлайн Оффлайн
  • Пол: Женский
  • Сообщений: 245
  • Грозный зверь
    • Просмотр профиля
Re: Цветок папоротника
« Ответ #46 : 11 Апр, 2019, 12:18:39 »

Может быть, нож в сочетании с исполнением ограничивающего условия проклятия Лихо таки убьёт. Или сделает бессильным. Но до свадьбы ещё дожить надо.
Записан
Предшествуют слава и почесть беде, ведь мира законы - трава на воде... (Л. Гумилёв)

Артанис

  • Герцог
  • *****
  • Карма: 2635
  • Оффлайн Оффлайн
  • Пол: Женский
  • Сообщений: 4823
  • Всеобщий Враг, Адвокат Дьявола
    • Просмотр профиля
Re: Цветок папоротника
« Ответ #47 : 11 Апр, 2019, 21:24:36 »

Благодарю вас за внимание и за комментарии, эр Зануда, эрэа Карса! :-* :-* :-*
Спасибо, эрэа Артанис! Я там в ЛС маленько ошибся насчёт живучести Лиха. Но вот как этот нож ей понравится, интересно? Не может он не подействовать, хоть и убить тоже не должен бы.
И чего молодые так тянут? Ракиты их уже обвенчали, тут бы и объявиться - есть ведь причины торопиться, им известные! Нет, ищут трудностей, чтоб их героически преодолевать  :D
Поглядим. :) Конечно, нож этот не так прост, совсем не рядовая заостренная деревяшка. Сделан человеком, больше всего желающим отомстить (а с действительно страстного желания начинается магия), из материала, символизирующего одну из жертв, да еще посланного самими Богами (ветка отломилась в грозу). В такой вещи должна содержаться большая сила. Главное - чтобы ей воспользовались с настоящим мужеством и готовностью.
Свадьбы обычно играли осенью. Да и подготовиться к княжеской свадьбе следует.
Может быть, нож в сочетании с исполнением ограничивающего условия проклятия Лихо таки убьёт. Или сделает бессильным. Но до свадьбы ещё дожить надо.
Да и как и при каких обстоятельствах еще доведется с Лихом встретиться в следующий раз, поглядим. :-X

Глава 11. Неожиданный оборот
Беляна лежала, уютно устроившись, в богато убранной горнице посадниковых хором. Постель, на которой она улеглась, бела набита лебяжьим пухом, покрывало - из шерсти, но не обычной, а особенно тонкой и мягкой, белой как снег, купленное ее дедом у приезжего торговца за большую цену. В другое время Беляне нравилось трогать, гладить, мять между пальцев шерстяную ткань, такую теплую и мягкую, и при этом совсем не колючую. Хорошо бы развести в Овраже овец, дающих такое руно!..
Напротив постели висело на стене серебряное зеркало, так гладко отполированное, что глядеться в него было куда лучше, чем в воду. Под ним на широком орехового дерева ящике расставлены были ларцы с драгоценностями, с благовониями и притираниями, также преимущественно иноземными. Эти средства помогали еще еще больше усиливать естественную красоту и обаяние. Перед ними красавица ежедневно проводила немало времени, прихорашиваясь и выбирая, что на сей раз пойдет к ней больше. Несколько массивных ларей вдоль стен скрывали множество ее нарядов, которые она ежедневно просматривала вместе со своими подругами и приживалками, с удовольствием наряжалась, следуя больше собственным вкусам, нежели обычаям предков.
На столике у окна, затянутого прозрачно-голубой пластинкой слюды, были расставлены на доске тавлеи, готовые для боя - красные против белых. Рядом в большой расписной вазе стоял букет белоснежных лилий, гордо возносивших на высоких прямых стеблях крупные венчики. Беляна любила лилии.
Но в этот день на лице красавицы, окруженной роскошью, отражались злость и досада. Она была в своих покоях совершенно одна, приказав никому не беспокоить ее. Ей было необходимо поразмыслить в одиночестве, что делать дальше.
Как она могла допустить такую неосторожность в Купальскую ночь?! Ведь шла туда с совершенно определенной целью - поймать в свои сети князя Бориса, привязать его к себе как можно крепче, чтобы уж никуда не делся. Она всегда считала себя рассудительной, что же заставило ее впасть в такое безумие, чтобы самой все испортить? Конечно, она разозлилась на князя, когда тот вместо нее выбрал простую девчонку с Лесной улицы. Захотелось отомстить ему, сразу же, немедля, вот она и ушла в лес с Богданом, не дожидаясь окончания праздника. Но не только в этом дело. Это все проклятое волшебство Купальской ночи, к Лешему бы его в болото! В праздничном хороводе голова туманится, присутствие толпы разгоряченных парней и девушек распаляет каждого в отдельности, путает мысли, сбивает с толку. Вот она и потеряла осторожность, увела с праздничного хоровода мускулистого красавца и позволила себя увести. В Купальскую ночь все равны: князь и дочь гончара, внучка посадника и сын мельника... Кто ж знал, чем все закончится?
По правде говоря, Богдан понравился ей куда больше, чем наверняка мог бы на его месте князь Борис. Когда он брал ее, и она брала его, чувствовала, что с ней настоящий мужчина. Беляне всегда нравились рослые, сильные мужчины, такие, что при одном взгляде на них, даже если между вами ничего не было и нет, чувствуешь мощь, которой приятно покориться. А что ей Борис? Тощий, хилый, как мальчишка-недоросток... Наверняка боялся бы ее оскорбить, проявив решимость, гладил бы, как котенка, вместо того, чтобы сжать в объятиях. Но зато он - князь Овражский, и только с ним Беляна и ее семья могут еще больше укрепить ее власть.
Родители и дед  - посадник Гремислав, на семейном совете сразу по приезде князя позволили Беляне любые средства, только бы ей удалось женить его на себе. Не больно-то она обрадовалась - уж очень хил и непригляден показался жених, не о таком ей втайне мечталось. Но она была девушкой проницательной и умной, и понимала, как полезно сделаться княгиней. Она и так, единственное дитя в семье, привыкла быть в Овраже первой, но ее дед рано или поздно перестанет быть посадником, и тогда блеска поубавится. А князья на престоле держатся все же крепче, хотя, конечно, всякое случается.
А случилось, в итоге, у нее самой. В то утро, едва очнувшись о праздничного упоения, она ушла домой, не дожидаясь конца Купальских гуляний. И не видела, как объявилось Лихо Одноглазое, оседлало ее недавнего любовника и загнало в реку. Как это, должно быть, ужасно, те, кто рассказывал ей, и через несколько дней, еще дрожали от одного воспоминания! Но, погубив Богдана, который ей вправду понравился, хотя, конечно, она бы не позволила ничего больше одной ночи с ним, Лихо задело черным крылом беды и саму Беляну. Для нее сбывалась худшая из возможностей.
Сперва она еще надеялась, что скоро все наладится, но вот пошел уже второй месяц, и стало ясно, что ошибки быть не может. Еще немного - и ей уже будет не скрыть последствий своего легкомыслия. А там - уж не на брак с князем рассчитывай, а помоги Небесный Лось найти хоть какого-нибудь мужа, который согласится растить чужого ребенка.
Следовало теперь же отыскать какой-то выход, пока не поздно. И посоветоваться-то не с кем: Беляна не могла поручиться ни за кого из своих прислужниц, ни за одну из вечно толпящихся у нее в тереме подруг-приживалок. Кто их знает, не донесут ли ее деду, а то и самому князю?.. Вот и приходится все решать самой.
Беляна вытянулась на подушках, заломив руки над головой, и досадливо застонала. Тот же приоткрылась дверь, показалось испуганное лицо ее бывшей няньки, Ниги.
- Что с тобой, овечка моя? Тебе нездоровится? - прокудахтала она заботливо, точно Беляна еще была маленькой девочкой.
"Овечка" с трудом подавила желание бросить сброшенную с ее ноги туфлю, чтобы не беспокоили больше.
- Все в порядке. Оставь меня одну, - проговорила она ледяным голосом.
Ничего на самом деле не в порядке. Ей казалось, что она чувствует, как этот плод растет в ней не по дням, а по часам. Оглядела придирчиво свое стройное тело в свободной домашней сорочке. Нет, пока еще ничего не видно, но скоро будет...
Беляна знала, что существуют травы, способные вытравить плод, и можно достать их у знающих людей. Или найти опытную женщину, повитуху или колдунью, которая даст ей самое надежное средство. До сих пор ей, конечно, подобные услуги не требовались, но житейски опытная девушка предпочитала на всякий случай знать все. Но опять же - кто поручится, что помощник в таком темном деле потом не выдаст ее? Сколько бы она ни заплатила, другие могут дать больше. Даже если она переоденется, чтобы посетить колдунью или торговца зельями, ее могут узнать. Овраж - небольшой город, а внучка посадника всегда охотно красовалась на людях, с удовольствием ловя восхищенные взоры. Кто мог подумать тогда насчет обратной стороны известности?.. Стало быть, придется действовать по-другому.
Соскочив с ложа, Беляна легко прошла по ковру к зеркалу, стала внимательно вглядываться в него. Повела плечами, открывая их мраморную белизну и округлость. Задержала дыхание, любуясь пока еще тонкой талией и широкими бедрами. Слава Небесному Лосю, ни лицо ее, ни тело пока не утратило красоты. А ее грудь, еле уловимо наливающаяся новыми соками, предвестниками будущего молока, даже волнующе приподнялась. И, если теперь удастся поладить с князем Борисом, да уговорить его сыграть свадьбу, не дожидаясь осени, можно будет сказать, будто ребенок родился раньше срока...
Правда, говорят, будто князь собирается жениться на той девчонке, дочке гончара! Вот какой им правитель достался: сразу размяк, готов взять в жены кого попало! Нет, ему не обойтись без сильной супруги! Но, с другой стороны: если на него сумела повлиять эта Веселина, сможет и она. Главное - застать его одного и соблазнить, чтобы ему затем сделалось за себя стыдно, и он постарался загладить свою вину.
С этой целью в последнее время Беляна вела себя непредсказуемо при встречах с князем. То появлялась перед ним несколько дней подряд, увидев его, смущенно отводила глаза и, вроде бы, порывалась что-то сказать, но всякий раз обрывалась на полуслове. То пропадала и не выходила из дома, прося кого-нибудь сообщить князю, что ей нездоровится. Затем приезжала снова, задумчивая и бледная, не поднимая глаз. То предлагала ему партию в тавлеи, а за игрой расспрашивала о государственных и хозяйственных заботах, в которых разбиралась не хуже мужчины. Ей хотелось, чтобы Борис видел, что она достаточно образована, чтобы делить с ним тяготы правления - не чета полуграмотной Веселине. Но, стоило князю вежливо спросить ее о ней самой, Беляна загадочно смолкала, и обычно вскоре отбывала домой, оставляя князя подумать на несколько дней.
Ее даже забавляла бы эта игра, если бы не поджимало время. Пора уже наконец-то все решить раз и навсегда.
Достав из ларя бережно сложенные наряды, она принялась одеваться так, как нужно было для сегодняшней встречи. Сорочку выбрала вместо обычной льняной шелковую, полупрозрачную, такую легкую, что ее колыхало даже легкое дыхание. Вместо традиционной поневы с овражскими оберегами, надела атласный голубой летник, и залюбовалась собой - ну чем не княгиня! Украшений не стала надевать. Пусть думает, что ей уже и не до них, поглощаемой тоской и любовью. Вот, только носимая постоянно серебряная цепочка с оберегом и останется. Так, теперь набелить лицо, а вокруг глаз подчеркнуть темные круги. В глаза она капнула пару капель настоя красавки, чтобы расширенные зрачки сделали глаза большими и печальными. Теперь довольно. Главное - остаться с Борисом наедине, а там уж он никуда не денется.
Открыв дверь, Беляна приказала запрячь ей возок. Сама же завершила подготовку тем, что втерла в кожу за ушами и на запястьях несколько капель темной маслянистой жидкости, источавший неуловимо тонкий аромат. При умелом использовании этот аромат вызывал почти такое же волнение, как костры и хороводы Купальской ночи. Если Борис хоть наполовину мужчина - а сумела же Веселина расшевелить его, - то не останется равнодушен к ее стараниям и притягательному благовонию. И тогда она, Беляна, непременно женит его на себе!
А сам князь Борис тем временем, не подозревая, что на него расставляются ловчие сети, в тот погожий летний вечер сидел вдвоем с Веселиной на скамье в саду княжеского терема. Они пили горячий отвар из листьев смородины и мяты с вишневым вареньем, сваренным для князя будущей тещей. При этом беседовали о будущем - о том, что больше всего волновало их обоих, как всякую молодую пару.
- Может, все-таки не будем ждать со свадьбой до осени? - вздохнул Борис, похоже, уже не в первый раз. - Нас с тобой и так Боги соединили, к чему тянуть? Хоть завтра заварим кашу, пойдем в святилище...
Но Веселина порой была непреклонна.
- Нет, Борис, свадьбы положено играть осенью.  Тебе и так может быть нелегко с твоими советниками, когда женишься на мне, а если еще и в неурочное время, то и весь Овраж встревожится. Лучше поостеречься. Ты же не хочешь, чтобы нарушения обычая привлекло на нашу свадьбу... ту, нечистую?
Борис понимающе коснулся руки невесты.
- Теперь у меня есть против нее оружие, но, если доведется с ней встретиться, то лучше не на свадьбе, и уж точно не при тебе! Ладно, так и быть: поженимся осенью по всем обычаям Овражским. Хоть и устал я ждать, Веселина! Иногда чудится, будто нам не суждено быть вместе... Может, и правда любить друг друга так, как мы с тобой - уже вина? Как было у Судислава с его невестой... А всякая вина влечет за собой наказание.
- Борис, ну что ты говоришь? - воскликнула девушка тоном ласкового упрека. - Перед кем вина? Перед Лихом, что ли? За что нас наказывать?
- Да нет, это я давно уже размышлял, - задумчиво проговорил князь. - Смотри, как в жизни получается... Мой отец больше всех притеснял Ростислава, хотел навсегда его оставить безземельным изгоем, - а теперь его собственные сыновья оказались изгоями. Я-то здесь, как видишь, да и Вячеслав кое-какое княжество получил, хоть из малых. Зато Карислава убили, а где теперь Драгомир - никто не знает; да помогут Боги, чтобы был жив... И Богдана Лихо закогтило, потому что не прыгал с нами через очистительные костры: к прочим-то оно не подступилось... И даже те, кого я изгнал из Овража, тоже за свою вину были наказаны. За все надо платить...
Не дав ему договорить, девушка потянулась и поцеловала его в губы, затем завладела обеими его ладонями и принялась ими играть, как с котенком, гладя и щекоча пальцами.
- Это у тебя от скуки и от одиночества такие мысли. А ты им хода не давай, иначе, как лед, заморозят сердце! Мы с тобой, во всяком случае, ни в чем не виноваты, ни перед Богами, ни перед людьми. Лучше подумай о нашей свадьбе. Кстати, опять же: чтобы подготовить княжескую свадьбу, нужно время...
Борис повеселел, как всегда в ее присутствии - не зря все-таки ей дали такое имя! Хотел уже поцеловать девушку, как вдруг в саду появился один из дворцовых челядинцев.
- Княже, там принесли заказанные тобой свадебные подарки! Погляди: что ты пожелаешь приобрести?
- Сейчас, иду! - встрепенулся Борис и подмигнул невесте: - Там и для тебя будет кое-что, поэтому тебя пока не приглашаю. Подожди немного, я мигом!
- Я тебя жду, - согласилась Веселина и откинулась на спинку скамьи, стоявшей под большой липой. Липа как раз цвела, вокруг нее упоительно пахло медом, в вечерней тишине жужжали пчелы и шмели.
Но, когда князь Борис вернулся через несколько минут - поглядев на доставленные подарки, просто согласился купить их все, приказав новому казначею заплатить немедля, - Веселины на скамейке уже не было.
« Последнее редактирование: 12 Апр, 2019, 20:34:16 от Артанис »
Записан
ЭРЭА ГАТТИ, ВЕРНИТЕ НАМ РОКЭ АЛВУ!!!

Таково было мое желание, и я никому не обязана отчетом в своих действиях

Молния -
Сквозь расколотый кристалл -
Молния,
Эшафот и тронный зал -
Молния,
Четверых Один призвал -
Молния...

Карса

  • Барон
  • ***
  • Карма: 239
  • Оффлайн Оффлайн
  • Пол: Женский
  • Сообщений: 245
  • Грозный зверь
    • Просмотр профиля
Re: Цветок папоротника
« Ответ #48 : 12 Апр, 2019, 07:02:17 »

Уж не похитили ли девушку? Не Лихо ли постаралось? Или это людские происки?
Цитировать
Да и как и при каких обстоятельствах еще доведется с Лихом встретиться в следующий раз, поглядим. :-X
Чтоб Вы-то да не знали? Не верю! Интригуете читателей, уважаемый автор, тень на плетень наводите! Складывается впечатление, что мы подходим к кульминации истории.
Записан
Предшествуют слава и почесть беде, ведь мира законы - трава на воде... (Л. Гумилёв)

Зануда

  • Герцог
  • *****
  • Карма: 413
  • Оффлайн Оффлайн
  • Пол: Мужской
  • Сообщений: 1245
  • Я не изменил(а) свой профиль!
    • Просмотр профиля
Re: Цветок папоротника
« Ответ #49 : 12 Апр, 2019, 14:28:04 »

Да думается людские. Вот кто - это вопрос. Беляна вроде и не при чём, она репортёр, но сколько за кадром её репортажа осталось? Т.ч. исключать рано. Гремислав или его группировка? Возможно, но не факт что они - "Неман. Кто-то другой, желающий досадить этому много о себе возомнившему князю и - возможно - заодно подставить группу посадника? Почему бы и нет!
Да, эрэа Артанис, Ваш мир похоже сильно отличается от нашего. Вроде как в дохристианской Руси такой проблемы у Беляны бы не возникло - ну, беременность. Это ж хорошо, уже явно девка не пустоцвет! И ребёнку место б нашли в роду.
Записан

Артанис

  • Герцог
  • *****
  • Карма: 2635
  • Оффлайн Оффлайн
  • Пол: Женский
  • Сообщений: 4823
  • Всеобщий Враг, Адвокат Дьявола
    • Просмотр профиля
Re: Цветок папоротника
« Ответ #50 : 12 Апр, 2019, 20:29:55 »

Спасибо большое, эрэа Карса, эр Зануда! :-* :-* :-*
Уж не похитили ли девушку? Не Лихо ли постаралось? Или это людские происки?
Посмотрим. ;) Недаром глава называется "Неожиданный оборот". Неожиданным он станет для всех.
Цитировать
Чтоб Вы-то да не знали? Не верю! Интригуете читателей, уважаемый автор, тень на плетень наводите! Складывается впечатление, что мы подходим к кульминации истории.
Я-то знаю, конечно, о своем произведении. Тем более, не так уж долго ему и длиться, действительно, осталось. Но заранее пока что не стану объявлять. Впрочем, у меня и так любая интрига продлится не дольше одного дня.
Да, эрэа Артанис, Ваш мир похоже сильно отличается от нашего. Вроде как в дохристианской Руси такой проблемы у Беляны бы не возникло - ну, беременность. Это ж хорошо, уже явно девка не пустоцвет! И ребёнку место б нашли в роду.
Может, и отличается. Хотя лично я думаю, что каждый мужчина предпочел бы, чтобы жена впредь рожала детей от него, а не неизвестно от кого еще. А от той, кто выходит замуж беременной от другого, можно ожидать измен и в будущем. Не каждый же настолько себя мало ценит, чтобы смириться, что его жене другие мужчины лучше него. Может, такое бывало, но не каждому понравится, что ни говорите. Не каждый мужчина сможет полюбить чужого ребенка, и не каждый простит женщине, если у нее раньше были другие (а вдруг не только раньше?) И религия тут ни при чем. Тем более - если речь о людях знатного рода, у которых уже складывается сословная мораль. Ее предлагают в жены князю, а она приносит ребенка от сына мельника - это, Вы думаете, ее семью обрадует? Одно дело - жениться на вдове с ребенком или на брошенной не по своей воле девушке, и усыновить ее ребенка, и совсем другое - если она неизвестно, как насчет плодовитости (бесплодной можно и после родов остаться), а готовность без зазрения совести ходить налево, уж точно доказала. В общем, я думаю, и в древности тут все очень по-разному бывало, не меньше, чем у нас теперь, и обобщать не следует. Да и женщина бы не каждая мыслила, как Беляна. Ей не то чтобы самой этого ребенка сильно хотелось...

Веселина ушла со скамейки, увидев целеустремленно шагавшую через сад Беляну. При одном взгляде на разодетую красавицу, на груди у девушки жарко запульсировал отпечаток огненного цветка. Веселина стремительно подошла к ней и заступила дорогу.
В детстве она могла лишь со стороны любоваться, как выезжает куда-нибудь со своей семьей внучка посадника, всегда умытая и причесанная, прекрасно одетая. Все овражские девочки втайне мечтали носить платья как у Беляны, украшенные лентами и вышивкой, бисером и жемчугом. Но она никогда не дружила с бедными детьми, и тем оставалось лишь взирать на нее с тихой тоской. Но теперь Веселина чувствовала себя равной ей. Семья здесь не имела значения; она - нареченная невеста Бориса, а Беляна не имела никакого права на него. То, что открыл ей знак папоротника, враз возвысило Веселину над соперницей, и она чувствовала себя сильной, как велет перед карликом.
- Здравствуй, Беляна, - проговорила она учтиво. - Ты к князю Борису? Напрасно. Ничего тебе не добиться. Поищи лучше другого мужа.
Тонкие брови Беляны досадливо нахмурились: что себе позволяет наглая девчонка?! Надо же было с ней столкнуться здесь!
- Если князь Борис пожелает увидеться со мной, то, уж конечно, тебя не спросит. И ты вряд ли сможешь ему помешать.
Но Веселину было не смутить.
- Он тебя не звал. И не обрадуется тебе, я знаю. Мы с ним только что обсуждали нашу свадьбу.
Беляна топнула ногой в сафьяновой туфельке, взрывая струйку черной земли.
- Девочка, будь осторожней, когда говоришь от имени мужчины! - проговорила она снисходительно. - Мужчины непредсказуемы, нам не дано понять их. Сегодня он хочет одну, а завтра может передумать...
Огненный цветок на груди Веселины зажегся еще сильней. Она видела собеседницу насквозь - в самом буквальном смысле, если бы понадобилось.
- Ты лжешь! Мужчина, если только он настоящий, исполняет то, для чего его создали Боги. Он - кормилец, защитник, воин, если потребуется. И любая женщина знает, на кого ей можно положиться. А кто может передумать, бросив своих - тот не мужчина!
- Если ты так думаешь, что же боишься пустить меня к Борису? - насмешливо проговорила Беляна. - Дай мне повидаться с ним, пусть он сам скажет, если ты говоришь правду!
- Тебя жалко, - тихо ответила Веселина.
Внучка посадника, собиравшаяся уже пройти мимо соперницы, замерла, не веря своим ушам.
- Тебе - меня? - зловеще переспросила она.
- Да, - твердо ответила Веселина. - Ты ведь была с Богданом в Купальскую ночь, и забеременела тогда. Вот и мечешься, точно уж на сковородке. И замуж надо срочно, и князя упускать не хочется. Что ты собиралась наплести ему? Прикинуться безумно влюбленной и, застав наедине, броситься ему на шею, якобы не можешь больше прожить без него и дня?
- Да как ты смеешь! - Беляне стало не по себе, она еще больше побледнела под слоем белил, и покачнулась.
- Мысль сама по себе удачная для тебя! - признала Веселина. - Может быть, прежде Борис и поддался бы. Если не из любви, так хоть из жалости уступил бы, женился на тебе и маялся всю жизнь. Но теперь он разглядит в тебе то же, что увидела я. Мы с ним вместе сорвали огненный цветок в Купальскую ночь. Он открывает все тайны земли, делает видимым то, что обычно лежит в глубине и происходит незаметно для посторонних глаз. В недрах человеческого тела, как и в глубинах земли, для нас нет больше тайн.
Она говорила тоном человека, которому вправду открыто тайное. Нельзя было отмахнуться или не поверить ей. У Беляны выступил пот на лбу. Неужели Борис вправду сразу поймет, что она беременна? Тогда она пропала, пропала! Однако внучка посадника не сдавалась без боя. Высокомерно взглянув на собеседницу, процедила:
- Чем ты докажешь свою басню об огненном цветке?
Веселина лучезарно улыбнулась, уступив теперь ей дорогу.
- Если хочешь, пойдем к Борису, спросишь его сама!
Гордая красавица глядела, не веря своим глазам, на ту, кого и соперницей-то всерьез не считала. Кто мог ожидать от необразованной девчонки с глиной в волосах такой цепкой хватки! Но, как ни странно, вместе со жгучей ненавистью Беляна почувствовала и определенное уважение к сопернице. По крайней мере, у той есть характер. Куда хуже было бы уступить место мимолетной прихоти Бориса, бесполезной кукле. Этой же не стыдно проигрывать. Но неужели княжество навсегда для нее потеряно? Что же ей делать теперь, чтобы избежать непрошеного безмужнего материнства? Любой жених ее круга трижды призадумается, брать ли ее с чужим ребенком, да еще от простолюдина. Вот будет судьба для внучки посадника, первой красавицы Овража, если придется одиноко доживать век! Копать землю, конечно, ее родные не пошлют, но вряд ли обрадуются ее ребенку, узнав правду.
- А ты погляди получше среди своих знакомых: может, и найдется среди них такой, кто согласится взять тебя в жены и простить все, что до него было, - проговорила Веселина, будто подслушав его мысли. - Ты же красивая, богатая, найдется отец для твоего ребенка. Только ты не обманывай его, как Бориса собиралась. А на чужой каравай рот не разевай.
Этого уж не могла стерпеть Беляна: чтобы ей еще и давала советы та, кто отняла у нее князя! Она судорожно втянула воздух, готовясь если не силой, то резким ответом поставить на место дерзкую девчонку. Но неожиданно между ними закружился вихрь, потянуло запахом прелых листьев, точно среди лета вдруг наступила осень. И Беляна внезапно откинулась и села на землю, словно ноги не держали ее. Если бы хоть руки слушались, она бы хотела сейчас же зарыться в землю, как кролик, но и руки дрожали, как студень, а сердце билось так, словно готово было выскочить из груди. Парализованная ужасом, она глядела, как из вихря протянулись две иссохших руки и ухватили Веселину, будто ребенка. Вслед за ними показалось жуткое лицо в обрамлении седых косм: на месте одного глаза багровый шрам, второй горит, как головешка в костре. А потом вихрь завертелся еще сильней и исчез, унося Веселину, будто ее и не было.
И раздался тихий, но жуткий смех, похожий на шуршание опавших листьев.
Меж тем князь Борис, встревоженный исчезновением Веселины, искал ее в саду, сперва в шутку, затем со все возрастающим беспокойством. К нему присоединился Дубок, также оказавшийся здесь, и они вместе обошли сад, крича: "Веселина! Веселина!"
Внезапно зашуршали кусты, и из них не вышла, а вывалилась женщина, едва стоявшая на ногах. Полумертвая от ужаса, растрепанная, с грязными руками, как будто она ползла на четвереньках, - мог ли князь узнать в ней блистательную внучку посадника?!
- Лихо... похитило... твою Веселину... - прошептала она, задыхаясь на каждом слове.
С мгновение Борис стоял, не веря своим ушам, затем из его горла вырвался пронзительный вопль, похожий на голос ночной птицы. На этот голос прибежал Дубок, а потом и другие воины, ожидавшие по страшному крику Бориса найти, по меньшей мере, труп княжеской невесты. Они, ничего не понимая, глядели, как князь трясет за плечи Беляну и бессвязно повторяет, захлебываясь рыданиями:
- Где моя Веселина, где?! Что сделали вы с ней, скажи! Где мне искать ее? Я не смогу иначе, я умру без нее!
Изумленный таким бурным отчаянием, Дубок решился взять Бориса за плечи и оттащить от растрепанной Беляны. Он осторожно проговорил, обращаясь к нему не как к князю, а как к будущему родственнику:
- Борис, приди в себя, успокойся, ты же мужчина! Может быть, еше не поздно ее выручить, может, она еще жива! Подумай, что делать? У тебя ведь есть нож Судислава. Мы еще можем спасти мою сестру, ты слышишь? - и мысленно добавил про себя: "А если нет, то хоть отомстить..."
Борис на мгновение обмяк в сильных руках Дубка, затем глубоко, со всхлипом, втянул воздух и медленно выпрямился. Он еще продолжал непрерывно моргать, губы и руки тоже дрожали, но к нему уже возвратился рассудок.
- Ты прав, Дубок, да хранит тебя Небесный Лось! Она может быть жива... непременно должна быть жива... и мы найдем ее!.. Нож Судислава у меня... - воскликнул он, оживленный новой надеждой.
- Одного боюсь: найдем ли мы, куда утащила ее нечистая? Найдем ли быстро, имею в виду, - оговорился Дубок, поддерживая надежду в князе и в себе самом.
Борис недолго постоял молча, шатаясь, как пьяный. Отпечаток огненного цветка на его груди горел так, как будто зажегся только что. Он понял, что это неспроста, и вспомнил, как видел лес с высоты птичьего полета. И вновь чудесный дар поднял его высоко-высоко, и он, взлетая выше к солнцу, каким-то свободным уголком сознания отметил, что в небе, оказывается, холодней, чем на земле. Промчался над зеленым колышущимся лиственным морем в самую глубину леса, где росли лишь мрачные черные елки, где сворачивали в сторону все следы. Там древесные ветки становились седыми от паутины, а еще дальше лежало нечто совершенно черное, как будто туда давным-давно не проникал солнечный свет.
- Мне кажется, я знаю, где логово Лиха, - проговорил он шепотом. - Ты со мной, Дубок? Нам нужен третий.
Меж тем слухи, что случилось нечто непонятное и страшное, уже вырвались из княжеского терема и разлетелись по городу. Челядинцы, видевшие отчаяние Бориса, не утерпев, поведали прохожим на лице, будто Овражское Лихо похитило невесту князя в присутствии внучки посадника. Узнав такую новость, прохожие едва дослушали до конца, торопясь скорее передать ее дальше, и она стремительно разлетелась по всему Овражу, через много уст изменяясь до неузнаваемости, становясь все более запутанной. Имена князя Бориса, Веселины, посадниковой Беляны и Лиха Одноглазого сплетались тысячей невероятных способов, и это было все, что еще оставалось от правды в этих слухах. То передавали, будто Беляна из ревности убила Веселину, а князь Борис за это задушил ее. То будто Лихо Одноглазое, приняв облик Беляны, обольстило князя и убило его невесту. То якобы сам князь сошел с ума и пытался расправиться с обеими девушками. То - Лихо, мол, столкнуло Беляну с Веселиной и заставило их сражаться насмерть, и они убили друг друга, а князь, увидев их, покончил с собой... И еще множество других, столь же невероятных вариантов. Там, где властвовало Лихо, люди не удивлялись ничему. Толпа овражан повалила к княжескому терему узнать доподлинно, что все-таки случилось.
Увидев, сколько народа столпилось вокруг, Дубок указал на них князю.
- Пошто лишь третий-то? Вон какая толпа собралась, веди всех. И дружина твоя готова.
Но Борис лишь скользнул по собравшимся непрестанно мигающими глазами.
- Нет, много людей не нужно. Лихо Одноглазое - не вражье воинство, дай Перун хоть раз ее ударить суметь! Три человека - в самый раз. Если я не смогу пронзить ее заветным ножом, пусть другой возьмет его. Он заговорен лишь на один удар. Я боюсь, что с большой толпой нечистая не примет бой: сама ускользнет, и Веселину мою... Веселину... - он смолк и закрыл лицо руками, не в силах договорить.
Тогда сквозь толпу протолкался невысокий черноволосый парень и стал перед князем.
- Возьми меня, княже. Я помогу тебе выручить Веселину.
Голос парня показался знакомым. Борис всмотрелся внимательней и узнал Грачика - того самого парня, что ухаживал за Веселиной раньше и ревновал к нему, князю.
- Ты готов помогать мне? - спросил он удивленно.
Грачик глядел твердо, не отводя глаз.
- Я хочу спасти ее, - сказал он просто.
Князь раздумывал недолго - пожал ему руку и направился в свои покои. Только он сам знал, где лежит березовый нож, завещанный Судиславом.
Вернувшись, он оглядел готовых к походу Дубка с Грачиком. Те, кроме длинных ножей, вооружились копьями и луками: мало ли что может встретиться в лесу, кроме Лиха?..
- Вперед, - приказал князь глухим, чужим голосом.
Уже в воротах толпа расступилась, и он увидел родителей Веселины. На лицах отца и матери - безмолвно застывшая мука и отчаянная, вопреки всему, надежда. Борису захотелось провалиться сквозь землю, чтобы не смотреть им в глаза. Он ждал, что они во всем обвинят его, ожидал упреков, а может, и проклятий. Но, к его изумлению, Незван и Чернава крепко обняли его с обеих сторон за плечи, прижали к себе, и они втроем крепко обнялись.
- Спаси нашу Веселину, пожалуйста! Одолей проклятое Лихо! Да хранят тебя светлые Боги и наш Небесный Лось! - пожелали они ему, прощаясь горячее, чем с родным племянником Дубком.
Борис лишь кивнул, без слов давая обещание. К горлу подступали слезы, и он не мог говорить.
Затем князь с Дубком и Грачиком сели на коней и, не оглядываясь, поехали в лес, туда, где дар огненного цветка показал Борису черное, зловещее место.
Записан
ЭРЭА ГАТТИ, ВЕРНИТЕ НАМ РОКЭ АЛВУ!!!

Таково было мое желание, и я никому не обязана отчетом в своих действиях

Молния -
Сквозь расколотый кристалл -
Молния,
Эшафот и тронный зал -
Молния,
Четверых Один призвал -
Молния...

Карса

  • Барон
  • ***
  • Карма: 239
  • Оффлайн Оффлайн
  • Пол: Женский
  • Сообщений: 245
  • Грозный зверь
    • Просмотр профиля
Re: Цветок папоротника
« Ответ #51 : 13 Апр, 2019, 19:26:11 »

А вот и Лихо собственной персоной. Так же нечестно, вмешиваться в исполнение условия! Надеюсь, у Бориса всё получится, и они с Веселиной будут счастливы. Кстати, а ведь Борис невесту лично выручать отправился, как и Ростислав, хотя и не так далеко. Всё решится в ближайшее время.
Записан
Предшествуют слава и почесть беде, ведь мира законы - трава на воде... (Л. Гумилёв)

Артанис

  • Герцог
  • *****
  • Карма: 2635
  • Оффлайн Оффлайн
  • Пол: Женский
  • Сообщений: 4823
  • Всеобщий Враг, Адвокат Дьявола
    • Просмотр профиля
Re: Цветок папоротника
« Ответ #52 : 13 Апр, 2019, 20:27:47 »

Спасибо Вам большое, эрэа Карса! :-* :-* :-*
А вот и Лихо собственной персоной. Так же нечестно, вмешиваться в исполнение условия! Надеюсь, у Бориса всё получится, и они с Веселиной будут счастливы. Кстати, а ведь Борис невесту лично выручать отправился, как и Ростислав, хотя и не так далеко. Всё решится в ближайшее время.
Последняя проверка с ее стороны - выдержит ли Борис решающее испытание или нет?
Ну а как все сложится, я надеюсь, скоро узнаем. :)
А если Вам кажется, что я немного повторяюсь - то в мифах и легендах разных народов история о том, как герой спасает свою похищенную невесту, вообще, один из самых распространенных сюжетов. Архетип, можно сказать, перекочевавший и в литературу. "Руслана и Людмилу" хотя бы возьмите. "Рамаяну". Многие романы Сенкевича, Дюма. Да таким сюжетам несть числа, на самом деле. Предполагают, что испытания, которые должен был преодолеть мужчина, чтобы соединиться с невестой, восходят на самом деле к первобытным обрядам инициации, которые необходимо пройти, чтобы получить право жениться.
Если Ростиславу об этой истории позднее рассказали, он, вероятно, сказал, что двоюродный братец заметно подрос с того времени, как он изгнал его из Приморья.

Глава 12. Лицом к лицу
Лежа в дупле в неудобной позе, с затекшими руками и ногами, Веселина слышала над собой непрестанное бормотание, похожее на шорох осыпающихся сухих листьев. Ей хотелось заткнуть уши или зарыться с головой в толстую белесую паутину, которой было устлано дупло, но не удавалось даже пошевелиться. От голоса-шороха не было спасения: он проникал в уши, наполнял голову.
- Вот ты и здесь, у меня, цветочек мой аленький, малышка моя ясноглазая... Полежи пока смирно, подожди до завтра, придет ли за тобой твой жених... Князь Овражский, скажи пожалуйста! - шелестящий голос изменился, стал более пронзительным, и девушка сообразила, что чудище, пожалуй, смеется.  - Я-то знаю их, князей! Был уже такой, что обманул, предал, нарушил слово. А ведь ему никто не грозил, и не надо было защищать свою любовь - всего лишь следовало хранить верность...
При этих словах Веселина, все также недвижно лежавшая с закрытыми глазами, мысленно насторожилась. Кажется, в бормотании безумного чудища все-таки был скрыт какой-то смысл, и попытаться понять его все же давало какое-то занятие пленнице.
- Ах, как ты хороша, девушка: волосы - сноп спелой ржи, глаза как озера, кожа глаже бересты! - прошелестела похитительница. - И я когда-то была женщиной, и не хуже тебя выглядела, представь! Можешь в такое поверить?
У Веселины не открывались глаза, как будто перед тем не спала пару суток. Да и глядеть на жуткий лик Лиха Одноглазого совсем не хотелось. Но эти слова заставили ее призадуматься. Никто из овражан не знал, как и почему объявилось их злосчастье. "Явилось, откуда вся нечисть берется", - так ей сказали родители, когда расспросила обо всем доподлинно. "Как же человек может превратиться в такое?" - подумала она, чувствуя тошноту.
А сухой, мертвый шорох продолжал дальше ввинчиваться в уши.
- Подожди, девушка: вот мы подождем твоего князя до завтрашнего вечера, а там ты сама узнаешь, как больно ранит предательство. Страшнее меча, страшнее отравы, страшнее огня... Я долго следила за вами, с самой первой вашей встречи. И могла бы давно с вами расправиться, как с многими другими, но до сих пор только испытывала вас. Вы многое выдержали, это правда. Но в конце концов твой князь все-таки предаст тебя. Он не посмеет придти сюда за тобой!
Сознание девушки словно заволакивало туманной мглой или той же паутиной, мыслить ясно становилось все труднее, и она обреченно подумала: "Да, так все, наверное, и есть". Затем подумалось, что Борис, как князь, обязан заботиться об Овраже, а не о ней, и не имеет права рисковать жизнью ради одной-единственной девушки. Да и не отпустят его советники Лиху на съедение, и он сам, поразмыслив, согласится, что благо княжества дороже Веселины...
Но упрямство родилось на свет прежде нее, и Веселина мысленно рассердилась на себя. Нашла тоже чьим словам верить - Лиха Одноглазого! Она сбросила с себя паутину, разрывая в клочья липкие мерзкие мысли. Борис не оставит ее, он обязательно придет, ведь их соединяет огненный цветок папоротника, их общая сила и тайна! И пока он горит у них на груди, нечисть не имеет власти над ними! Вот, даже Лихо притащило ее в свое логово и обездвижило, а убить не может. И Борис непременно придет!
Вспомнилось, что она сама говорила Беляне только сегодня (неужто и вправду - не далее чем сегодня?), и ей стало легче. Борис не обманет ее доверия.
Говорить девушка тоже не могла, рот и горло пересохли от жажды. Но усилием воли она подняла в себе одну только мысль: упорную, стиснутую в комок тверже кристалла уверенность в том, что Борис непременно за ней придет.
Будто подслушав ее мысли, нечистая положила костлявую лапу ей на лоб (девушка содрогнулась от этого касания) и прошелестела ей на ухо:
- Упрямишься, не хочешь верить! Это хорошо, я о своем тоже когда-то думала только хорошее. Но тем больнее бывает разочарование... Ты-то все испытания  выдержала с честью, я за тобой следила. Я когда-то тоже могла бы закрыть собой от медведя... того, что имя теперь неважно. Да-да, могла бы! Ты для него так много совершила, и ничего не должна, а вот он тебе должен много, много!.. Мы с тобой подождем здесь до завтрашнего вечера. И тогда, если князь не придет, ваш огненный цветок погаснет, и ты станешь моей добычей. Не бойся, это не будет больно: ты просто уснешь и не проснешься, потому что я заберу твою жизненную силу. Ты станешь таким роскошным пиршеством, какого у меня вовек еще не было, пронизанная солнечным пламенем. Это лучшая участь для тебя, поверь! Ты сама попросишь о смерти завтра вечером, как убедишься, что твой князь не приходит тебя спасать. Ты попросишь, и я подарю ее тебе, потому что иначе что будет, если я откажусь? Ты омертвеешь от боли, когда поймешь, что он растоптал твою любовь, растворишься в отчаянии и жажде мести. Лучше умри раньше, чем они захлестнут тебя полностью, малышка! Не то в Овража появятся два злосчастья, два Лиха Одноглазых, две потерявших себя губительницы! - чудище захихикало, как будто сухие листья мелко крошились.
"Я никогда не стану такой, как ты!" - хотелось закричать Веселине, но распухшие от жажды язык и губы не шевелились. Только мысль ее была свободна, и она вырвалась прочь от оскверненного места, из этого темного ельника, легкой крылатой птицей полетела над ясным сосновым бором, где гуляли с Борисом, и дальше - вдоль петляющей через лес Ветлинки, к родному дому и княжескому терему. Крайним напряжением воли заставила себя поверить, что скоро князь Борис придет за ней, никто не сможет ему помешать. Как бы страшно ни было, он непременно одержит победу, ведь у него есть... И тут же мысль ее испуганно встрепенулась, метнувшись в сторону, как куропатка, отводящая хищника от выводка. Нельзя сообщать нечистой о заговоренном деревянном ноже!
- Тоже мне, новость! - насмешливо прошелестело у нее над ухом. - За все мои годы в Овраже один лишь Судислав и попытался что-то сделать против меня. Да и то, его убогой деревяшки только на один удар и хватит. К тому же, он мертв, а твой Борис непременно найдет себе оправдание не ходить за тобой. Князья все одинаковы. Да если бы и пришел, я на него наведу такие чары, что он не сможет даже двинуться с места!
Веселина, сама обездвиженная, неспособная пошевелиться, знала, что это правда. Лиху такое под силу.  Если только Борис вообще придет, не предпочтет успокоить свою совесть княжескими обязанностями. А быть может, он думает, что она уже мертва, и нет смысла спасать ее. Да и так ли уж хорошо она его знала, чтобы беспрекословно верить, будто он придет? В конце концов, князь Борис мало похож на баснословных витязей, спасающих красавиц, да и она сама - не княжеская дочка какая, чтобы ради нее так стараться...
Но эти мысли показались Веселине настолько чуждыми, наведенными извне, настолько были чужды ее душе, что она яростно воспротивилась им, как сильная рыбина, попавшая в сеть. Неподвижная и безгласная, она всей своей внутренней сущностью отчаянно забилась и мысленно закричала в голос:
"Он придет! Не предаст нашу любовь!"
А меж тем Борис с Дубком и Грачиком ехали сквозь лес, туда, где увидел князь с помощью дара огненного цветка зловредное, пораженное нечистью место в лесу. Увидеть его со стороны, глазами птиц небесных, казалось легко, а вот достигнуть, пробираясь верхом через лесную чащу - куда труднее. Не раз взмокнешь, прокладывая дорогу сквозь густой подлесок, обдерешься в кровь в непроходимых зарослях боярышника, собьешь коню ноги и едва не сверзишься с ним вместе в овраг, затянутый хмелем и куманикой. Не раз путники сбивались с проторенных зверями троп и огибали их, обязывая непролазные буреломы и поваленные ветром деревья-кокоры. Если бы князь Борис не видел точно, в какой стороне темное место, легко было бы вовсе потерять дорогу.
И на том спасибо, что Лихо обитало не за тридевять земель: никого не боясь, устроило берлогу всего в одном дневном переходе с небольшим от Овража. Хоть и с трудом, добраться на коне можно, только кто ж туда сунуться решится? Вот уже и без тропы приходится всадникам ехать, все звериные тропы сворачивают прочь.
Как ни спешили всадники, выехав на рассвете, а заночевать пришлось в лесу. Ехали, пока еще можно было хоть как-то разбирать дорогу, а потом и кони стали заплетаться нога за ногу, и вокруг не видать ни зги. Остановились и развели костер над высохшей кокорой, очертили железным ножом защитный круг. Стреноженные кони паслись, то и дело прядая ушами и порой нервно поднимая головы. Чуяли, видно, что-то опасное. Хоть до черного леса было еще далеко, но и обычный лес требует осторожности, особенно ночью. Впрочем, с лесными силами, вроде бы, удалось сговориться. Когда князь Борис провел защитный круг, Грачик, будто по наитию, сложил новое заклятие и проговорил нараспев:
"Дедушка Леший, лесной хранитель,
Дай нам пройти невредимо, не загораживай путь,
Отведи от нас зверя и сухостойное дерево.
Мы к тебе не за богатствами лесными,
Не за зверем и птицей, не за деревом, ягодами да грибами,
А на подвиг великий - ополчились мы против Лиха Одноглазого,
Против Лиха проклятого - врага тебе, как и нам.
Где Лихо обитает - лес чернеет, наливается злом,
Там не поет птица, не ходит зверь, не растет дерево.
Пропусти нас, дедушка Леший,
И твой лес очистится снова".
Имела ли силу его свежеиспеченная песнь, трудно сказать, но ночью их, во всяком случае, никто не побеспокоил. Первым караулить сел Дубок. В густом мраке он видел только рыжие сполохи костра и черные силуэты ближайших елок. В темноте фыркали и копытили землю кони.
Несмотря на страшную усталость, князь Борис не мог сомкнуть глаз. Слушая ровное дыхание лежавшего рядом Грачика, чувствовал раздражение, что тот, отправившись в путь из любви к Веселине, может спокойно спать, когда она - в лапах овражского злосчастья. Ему хотелось встряхнуть Грачика, и он сдерживал это несправедливое желание, напоминая себе, что тот ни в чем не виноват. Но тревога о Веселине не давала ему покоя, и он ерзал на подстилке из лапника, не в силах расслабиться и заснуть. Когда закрывал глаза, опять мысленно уносился далеко вперед, куда не смогли добраться за день. Теперь он видел, как бы глазами ночной птицы, темную чащобу, густые еловые ветви, опутанные паутиной, а внутри огромной елки жарко горел живой огонек, и в ответ ему разгорался другой, зажженный огненным цветком на груди Бориса.
При воспоминании о Купальской ночи на глазах князя наворачивались слезы. Это же Веселина заполучила для них огненный цветок, ей и только ей он и мог даться в руки! Уж конечно, в нем, князе Овражском, нет ничего сродни волшебному цветку, рожденному из прикосновения солнечного луча к вечному сумраку папоротниковых зарослей. Это она, Веселина - настоящий цветок папоротника, тайна и разгадка, пламенный цветок среди мрачных дебрей, ключ к волшебству! А он потерял ее, не смог удержать в руках, навлек на нее беду, и некого винить, как самого себя.
"Себя вини! Себя!" - послышалось ему в ночной тишине, или это ветер донес скрежетание еловых сучьев?
Наконец, он поднялся, чувствуя, что не сможет уснуть, и подошел к сидевшему у костра Дубку. Тот уже начинал клевать носом, несмотря на все усилия дободрствовать до утра. Борис коснулся его плеча.
- Иди поспи. Я посторожу пока.
Дубок подскочил, протирая слипающиеся глаза.
- Сейчас, иду, - проговорил он, отчаянно зевая. - Да что же такое! Бывало, на стене отстоишь три ночных стражи - и то с ног не валишься, а тут весь разбитый...
- Да, я тоже чувствую. Не иначе как нас нарочно выматывает, чтобы назавтра были слабее, - произнес Борис. У него самого лоб и виски наливались тупой, гнетущей болью, чего давно уже не бывало.
Он без сна сидел у костра, пока мрак в лесу не сделался из черного темно-серым, так что можно стало различать предметы и друг друга.  Тут проснулись и его спутники. Лица у всех были бледные, даже спокойно проспавший всю ночь Грачик казался усталым. Кое-как заставив себя позавтракать, поехали дальше.
Где начиналась граница владений Лиха, сразу было заметно. До нее лес выглядел мрачным: заросли можжевельника да сосны-великаны, - лес впереди был черен: густой непроглядный ельник до небес, в котором ничто больше не могло расти, кроме сплошного топкого мха. Прежде лес был тих, как будто все живое там притаилось, выжидая, - этот лес был пуст, все живое бежало отсюда.
Копыта коней теперь чавкали и вязли в долгомошнике, как в болоте, выдираясь с трудом, и сама земля под ногами казалась ненадежной, приходилось двигаться, чуть не крадучись. Даже стволы огромных елей заросли мхом так, что казались мохнатыми, как медвежья шкура.
Вот и кони отказались идти дальше. Все трое встали, как вкопанные, дрожа и прядая чуткими ушами, и жалобно ржали, когда хозяева пытались их заставить идти вперед.
- Значит, близко, - промолвил Борис, проверяя, легко ли выходит деревянный нож из кожаных кожен.
Пришлось оставить коней привязанными к дереву и идти дальше пешком, полагаясь на указания князя. Он вел Дубка с Грачиком среди могучих деревьев, похожих на окольчуженных велетов, и чувствовал, как тревожно бьется сердце, и от ужаса немеют ноги.
"Разве мне под силу одолеть Лихо Одноглазое?! Ну разве похож я на славных витязей, что побеждают чудовищ, освобождают красавиц? Да у меня и мыслей никогда не было о подвигах и славе... я знал, что не по силам мне, только... Так вышло, что я - овражский князь, и Веселина - моя невеста... Ну почему все сошлось на мне, почему Боги не избрали воина посильнее?.. Всемогущий Перун, помоги мне не дрогнуть перед нечистой, раз уж именно мне довелось..."
Записан
ЭРЭА ГАТТИ, ВЕРНИТЕ НАМ РОКЭ АЛВУ!!!

Таково было мое желание, и я никому не обязана отчетом в своих действиях

Молния -
Сквозь расколотый кристалл -
Молния,
Эшафот и тронный зал -
Молния,
Четверых Один призвал -
Молния...

Эйлин

  • Герцог
  • *****
  • Карма: 5384
  • Оффлайн Оффлайн
  • Пол: Женский
  • Сообщений: 7278
  • Я не изменил(а) свой профиль!
    • Просмотр профиля
Re: Цветок папоротника
« Ответ #53 : 13 Апр, 2019, 22:15:55 »

Неожиданно и впрямь получилось! И вот  кто оказывается Лихо - обманутая, преданная женщина, обозлившаяся на судьбу, жаждущая мести. Но как она такой стала и  кто предал её? Наверно, в свой  черед узнаем. А Борис все-таки идет за своей невестой.  Надеюсь, он справится, ведь настоящая любовь дает  силы.
Спасибо за продолжение, эреа Артанис! :)
Записан
"Потом" - очень коварная штука, оно имеет обыкновение не наступать"(Рокэ Алва)

Карса

  • Барон
  • ***
  • Карма: 239
  • Оффлайн Оффлайн
  • Пол: Женский
  • Сообщений: 245
  • Грозный зверь
    • Просмотр профиля
Re: Цветок папоротника
« Ответ #54 : 14 Апр, 2019, 17:44:05 »

Эреа Эйлин, история Лиха было в одной из предыдущих глав. Это возлюбленная последнего овражского князя. Тогда князь предпочёл жениться на более выгодной для княжества невесте, чем простая горожанка. Обиженная девушка прокляла бывшего возлюбленного и заодно город, о благополучии которого он пёкся, а сама попыталась повеситься, но не умерла, а превратилась в Лихо.

Может быть, нож поможет Борису справиться с чарами Лиха. А вообще, повторяю, это нечестно! Сначала сама же поставила ограничивающее условие, а потом активно пытается воспрепятствовать его исполнению. Видать, стервозная была девушка.
Записан
Предшествуют слава и почесть беде, ведь мира законы - трава на воде... (Л. Гумилёв)

Артанис

  • Герцог
  • *****
  • Карма: 2635
  • Оффлайн Оффлайн
  • Пол: Женский
  • Сообщений: 4823
  • Всеобщий Враг, Адвокат Дьявола
    • Просмотр профиля
Re: Цветок папоротника
« Ответ #55 : 15 Апр, 2019, 21:20:04 »

Спасибо Вам большое, эрэа Эйлин, эрэа Карса! :-* :-* :-*
Неожиданно и впрямь получилось! И вот  кто оказывается Лихо - обманутая, преданная женщина, обозлившаяся на судьбу, жаждущая мести. Но как она такой стала и  кто предал её? Наверно, в свой  черед узнаем. А Борис все-таки идет за своей невестой.  Надеюсь, он справится, ведь настоящая любовь дает  силы.
Спасибо за продолжение, эреа Артанис! :)
История Лиха рассказана в одной из предыдущих глав, Вы упустили этот момент.
А Борис не мог не пойти. Хоть ему и тяжело это далось.
Может быть, нож поможет Борису справиться с чарами Лиха. А вообще, повторяю, это нечестно! Сначала сама же поставила ограничивающее условие, а потом активно пытается воспрепятствовать его исполнению. Видать, стервозная была девушка.
Она же не обещала не вмешиваться и не затруднять ему исполнить условие. Да и вообще, у Лиха "профессия" такая - насылать беды, вот она этим и занимается. К тому же, от нечисти какой порядочности можно ожидать?

Все трое двигались неслышно: ноги тонули в сплошном моховом ковре. И оттого казалось что-то нереальное, как будто видишь во сне, что куда-то идешь, а сам не слышишь своих шагов, и дороге нет конца. Только голова у князя Бориса болела все сильней: в одной точке между бровей ломило так, что темнело в глазах. Казалось, что-то проламывает его череп изнутри, по мере того, как логово Лиха - дар огненного цветка помогал ему видеть, - все приближалось. Князь достал из ножен березовый нож и поцеловал теплое, гладко отполированное лезвие.
Вдруг они увидели, что елки впереди переплетены, как канатами, толстыми белесыми нитями паутины. Она висела здесь повсюду, натянутая между деревьев, как настоящая сеть, и выглядела способной удержать крупную рыбу, если бы та водилась в лесу. В непроглядной тьме ее белесые кружева возникли так внезапно, что Грачик едва успел увернуться от ближайшей упругой нити и больно ударился плечом о дерево.
- Ого! Это что ж за пауки здесь водятся? - проворчал овражанин. - Они такими сетями ловят явно не мух!
Как бы в подтверждение его слов, с одной из елок соскользнул по блестящей нити, ловко перебирая восемью лапами, паук размером с большую собаку. Увидев людей, он приподнялся за задних парах лап и щелкнул жвалами. Но ему не дали выбрать, на кого из троих напасть: Дубок тут же ткнул паука копьем в брюхо и отвернул голову, уворачиваясь от хлынувшей из раны струи бледной клейкой жидкости, скорее похожей на гной, чем на кровь.
- Сзади! - испуганно крикнул Борис, оглянувшись.
И впрямь: сразу несколько больших пауков, таких же, как первый, появились из дебрей темного леса. Они бросались на добычу молча, ни вопля, ни рычания. Одно только сухое пощелкивание коленчатых суставов, да щелканье жвал. Люди увидели близко их глаза - у каждого по восемь штук непроницаемо-черных бусин, сидящих по всей голове, ни выражения, ни капли мысли хоть в одном из них. В тысячу раз легче было бы встретиться со стаей голодных волков! В звере видишь жизнь, подобную своей, он, в сущности, не так уж и отличается от человека. Зверь иногда может и отступить, но вот эти бездушные твари из Кромешного Мира, плюющиеся паутиной, - они будут переть напролом, не ведая ни разума, ни звериной осторожности, до тех пор, пока их всех не истребят или они не одолеют врага. Второе пока что казалось вероятнее...
Стремительно разрубив ножами ближайшую паутину, Дубок с Грачиком толкнули князя в образовавшийся проход.
- Беги, мы прикроем!
Борис оглянулся, увидел, как его друзья, спиной к спине, отбиваются от наседающих пауков. Они то кололи ножами, то  били копьями неосторожно сунувшихся слишком близко тварей. Уже несколько суставчатых паучьих ног дергались на земле сами по себе, несколько проткнутых глаз заплыли бледной жидкостью. Паукам пока не удавалось подобраться ближе, чтобы вспрыснуть яд или опутать врагов своей паутиной, но ведь их было больше десятка! Борису очень не хотелось бросать своих друзей, и он напомнил себе, что от его помощи большой пользы не будет. Их он не спасет, а в когтях Лиха ждет Веселина - совершенно беззащитная. У него при себе только березовый нож, И, если ударить им не того, кого следует, он утратит силу. Значит, осталось только поскорей отыскать Лихо...
Он сразу узнал нужное дерево. Огромная, совершенно черная ель обхвата в четыре, вся в косматом мху, она высилась над лесом, как сторожевая башня. Простым взором вряд ли можно было что-то разглядеть, но с чудесным даром Купальской ночи он видел все насквозь, все лесные тайны. Почти половина огромного ствола дерева рассечена была широким дуплом: ель от старости прогнила изнутри. И там, внутри, еще билась последняя искорка затухающего пламени, почти поглощенная чем-то холодным и липким, точно красивая яркая птица, исчезающая в пасти паука. Борис страшно закричал...
И тут же замер, как пригвожденный, не в силах даже пошевелиться. Голову его сверлила острая боль, по лбу ручьями стекал пот, рубашка и кафтан враз прилипли к телу. Перед ним возникло - не выпрыгнуло, не вылетело из дупла, а именно возникло, - само Лихо Одноглазое, Злосчастье Овража. Налитый злобной радостью, багровый глаз уставился ему в глаза, и Борис с отчаянием понял, что даже отвести глаза от этого жуткого взора не в силах.
- Все-таки пришел! Но это ничего не меняет: вон она, здесь, твоя красавица, а попробуй-ка хоть руку к ней протянуть! - прошелестело чудище.
Борис и сам знал, что не сможет, она права, и все пропало. Даже огненный цветок уже не горел над его сердцем, и он ничего не сознавал, кроме ужаса и боли... как вдруг пальцы его руки непроизвольно сомкнулись на рукояти ножа, покрытой березовой корой.
В это мгновение произошло сразу много вещей. Во-первых, время как будто сжалось, свилось спиралью и лопнуло, как перетянутая тетива на луке. Князь даже услышал звон и хлесткий рывок сквозь шум в ушах.
Во-вторых, Веселина тут же выползла из дупляной тьмы, грязная и растрепанная, бесстрашно прыгнула вниз, упала, подвернув ногу, и прохрипела, едва выговаривая слова:
- Борис, ты пришел! Я ждала тебя... Я верила!..
И в-третьих, жуткий лик Лиха Одноглазого исказился еще сильней. Она разинула пасть, в которой сверкали неожиданной белизной длинные клыки, и завизжала тонко, на грани слышимости, как летучая мышь:
- Как?! Как ты сумел сбросить мое заклятье?! Ах... я поняла... Условие сбылось... То, чего не должно было случиться никогда... Овражский князь влюбился в бедную девушку и решился отстоять свою любовь, не предал ее!..
И, в-четвертых, князь Борис, едва почувствовав, что может снова двигаться, подскочил к чудовищу, высоко занеся обеими дрожащими руками березовый нож. С отчаянным воплем, скорее от страха, чем от решимости, он вонзил деревянное лезвие прямо в багровое выпученное око Лиха.
За Веселину!..
За Овраж, запуганный и обмороченный постоянными бедами!..
За Дубка с Грачиком, что остались сражаться с пауками, чтобы он смог дойти!..
За Незвана с Чернавой, надеющихся, что он вернет им дочь!..
За слезы и боль тысяч других овражан, которым уже никто не вернет близких, погубленных Лихом!..
За Богдана, замученного у всех на глазах!..
За старого Судислава, сотворившего нож из березы, растущей на могиле его невесты - оружие последней надежды!..
Во имя Богов Справедливости, не отдающих мир во власть нечисти и злым людям!..
Ему казалось, будто он целую вечность орудует березовым ножом, успев передумать за это время больше, чем приходило в голову за всю предыдущую жизнь. Но в действительности он лишь однажды вонзил нож в глаз Лиху и повернул его, ожидая потоков крови. Но крови не было в высохшем теле Овражского Злосчастья, и оно лишь застонало и стало оседать, распадаться, терять форму. Одновременно с тем нож задымился и начал таять в ране. Всего одно мгновение - и Лихо Одноглазое рассыпалось кучкой сухих бурых листьев. Подул ветер, и взметнул их, разнося на все четыре стороны.
Веселина горящими глазами следила за победой Бориса. За спиной ее разворачивались крылья победы, она смеялась и плакала сразу. Измученная пережитым заточением, она не могла броситься к Борису или хотя бы вслух приветствовать его победу, и только захлопала в ладоши. Князь подбежал к ней, упал на моховый ковер, и крепко обнял невесту, и они некоторое время сидели так, забыв обо всем на свете.
Услышав, наконец, чьи-то мягкие шаги, князь поднял голову и увидел Дубка с Грачиком. Оборванные, облепленные паутиной, местами сорванной прямо с кожей, так что остались кровоточащие ранки, они, к счастью, были живы и почти невредимы.
- Ты здесь! - воскликнул Грачик, увидев обнимающихся князя с Веселиной. - А мы, видишь ли, уложили по нескольку косиножек-переростков, но прочие продолжали наседать, и мы уже готовились, что в Ирие нас почтут как погибших самой нелепой смертью. Но вдруг они будто почуяли что-то, зашуршали всеми конечностями и бросились врассыпную, как обычные пауки под веником!.. Но вы, кажется, тоже все уладили?
Борис огляделся по сторонам, и ему показалось, будто никакого Лиха никогда не было.
А Веселине подумалось: что стало после смерти с мучительницей овражан? Оставалось ли в ее жуткой оболочке хоть что-то от человеческой души, способной вознестись в Ирий или провалиться в льды Исподнего Мира?
Но думать об этом девушке было особенно некогда. Ей очень хотелось пить, и, когда Грачик подал ей кувшин родниковой воды, та показалась ей слаще меда. Она сразу осушила едва не пол-кувшина, потом уж стала пить мелкими глотками, не веря, что воды, наконец-то, вдоволь.
Потом Дубок, как самый сильный из трех мужчин, посадил двоюродную сестру себе на плечи, как когда-то катал ее маленькую. И заметил, послюнив палец:
- По-моему, нам надо уходить отсюда. Боги хотят по-своему очистить это место.
И впрямь: ветер, развеявший то, что осталось от Лиха Одноглазого, отнюдь не унялся на этом. Напротив, он все усиливался, раскачивал вершины темных елей, со скрипом сгибал их. Самое большое дуплистое дерево глухо стонало под порывами ветра. В потемневшем небе метались облака, глухо рокотала в вышине колесница Перуна. Сгустившийся мрак прорезала светлая вспышка молнии.
- Так и надо, - проговорил Борис, последним покинув темный лес. - Теперь здесь уже не заведется больше никакая нечисть.
И, едва они отошли подальше, огромная ель, служившая логовом Лиху Одноглазому, покачнулась и рухнула с гулким стоном, пораженная Перуновой молнией. Оглянувшись, путники увидели, как первые языки пламени пробежали по черной замшелой коре. За первым деревом с треском стали ломаться другие черные ели.
Это место в тот день выгорело полностью, а через несколько лет, когда развеялась зола пожарища, поросло травой и цветами, превратилось в поляну, где ничто не напоминало о прошлом.
А тогда Борис, Грачик и Дубок с Веселиной на плечах бежали, как зайцы, под потоками яростного летнего ливня. Он хлестал их тугими струями, пронизывал сквозь одежду, смывал грязь, пот и усталость, заставлял ежиться от холода, ловить губами падающие капли, хохотать и плакать.
Кони ждали их, привязанные и огражденные защитным кругом. Им, промокшим от дождя, тоже не терпелось убежать подальше от грозы, и они охотно пустились вскачь через лес, заливаемый очистительным дождем.
На следующий день весь Овраж всполошился, встречая князя с его невестой и спутниками. Все прошлые дни горожане глядели в сторону леса с тоской и надеждой. Но вчерашняя гроза, идущая как раз с той стороны, немного успокаивала их. Все-таки, хоть и грозен Перун, и страшен в гневе, но бояться его следует в основном нечисти, а для чистых сердцем людей гроза и ливень - добрый знак, сулят тепло и богатый урожай, а главное - свободу от недобрых сил. Всем хотелось верить, что и на сей раз правда победит. И вот, едва князь со спутниками въехали в город - стоустная молва облетела весь Овраж, и народ заполонил улицы. И стар, и млад стремились узнать, что все-таки произошло.
На сей раз князь Борис въезжал в свое княжество с совсем иными чувствами, чем в первый. Шутка ли - он, никогда не стремившийся к славным подвигам, и вдруг убил Лихо Одноглазое, освободил Овраж от тяготевшего над ним проклятья! Он нашел здесь свой долг и свою любовь, вот она рядом с ним, его прекрасная Веселина, его цветок папоротника, и они снова дома, и народ встречает их... что-то кричат в его честь:
- Да здравствует Борис Градиславич, князь-спаситель!
Бориса с Веселиной люди сняли с коней, подхватили на руки и, словно по воздуху, домчали до главной площади. Там только, перед княжеским теремом, поставили на землю. Теперь уж никто не решился бы оспорить, что Веселина достойна быть княгиней. Получалось, что они и ей обязаны освобождением от Лиха.
К девушке подбежали ее родители с младшими сыновьями и дочкой. Вся семья замерла в крепких объятиях на несколько нескончаемо долгих мгновений.
Конечно же, князю и его спутникам пришлось рассказывать все, что произошло. И хоть во время повествование Борис сознавал, как сложно поведать тем, кто не испытал ничего подобного, однако чувствовал непривычное спокойствие, совсем не боялся говорить перед народом. Когда же он закончил рассказ, овражане некоторое время молчали, осмысливая то, что он поведал. Что можно жить, не опасаясь никакого Лиха - это пока не укладывалось у них в головах, в это еще надо было поверить.
Но, хоть и не сразу и не все, а овражане поверили, ибо никто и никогда в их краях больше не слышал о Лихе Одноглазом. Можно было теперь не ждать беды, не скрываться тайно счастливым влюбленным, не прятать свою удачу умелому ремесленнику, оборотистому торговцу - их труды уже не пойдут прахом. Можно больше не опасаться за семейное счастье, не давать скверных имен детям, не бояться выражать открыто любовь к ним. Можно праздновать всем, не боясь, что радость внезапно превратится в кошмар. И действительно: в тот год овражане смело справили много праздников, начав, конечно, с отгремевшей в начале осени свадьбы князя Бориса и Веселины. И, надо сказать, впредь никому из них не довелось раскаяться в таком "преступном легкомыслии". Конечно, и позже случались в их городе, как повсюду, порой невзгоды и беды, и люди жили и умирали, как все, но только это ни в какое сравнение не шло с тем, как было при Лихе Одноглазом. И овражане много лет почитали князя Бориса и его семью.
Сам же Борис Градиславич радовался тихой жизни в Овраже, ставшем его второй родиной, с Веселиной, подарившей ему со временем много красивых сыновей и дочерей. И, хотя Незван с Чернавой, так и не пожелавшие переехать в княжеский терем, лишь выпросившие у зятя избу большей и светлее старой, по давней привычке напоминали об осторожности, но подросшие дети, а затем и внуки, часто гостившие у них, только смеялись, не сомневаясь, что дедушка с бабушкой так шутят.
Лишь спустя много лет, когда его двоюродный брат Бронислав Великий поднял всех князей на большую войну против степных кочевников - команов, овражский князь, хоть и не пошел с ним сам, послал туда войско и своих двух старших сыновей. Командование овражским отрядом поручил воеводе Дубку.
Беляна в первую же осень вышла замуж за друга семьи, который давно к ней сватался. После встречи с Лихом Одноглазым она изменилась, стала менее напористой и самолюбивой. У нее родилась дочь, о происхождении которой никто не смел задавать вопросов, а насчет последующих детей никто не сомневался, что они рождены от законного супруга.
Грачик после свадьбы Веселины много лет оставался одиноким. Прославился в Овраже и других землях как певец и заклинатель, бфл в чести у князя и нарочитых людей, но не хотел жениться ни на ком. Лишь черед десять лет повстречал девушку, которой понравились его грустные песни, и она сумела его уговорить сменить их на более веселые.
И еще немного о князе Борисе с княгиней Веселиной: каждую Купальскую ночь они в дальнейшем праздновали, хороводясь вместе с молодыми у Ярилиной Горки, даже когда уже собственные подросшие дети вместе с ними прыгали через костер. Никто даже про себя не смеялся над ними, а все восхищались парой, чьи сердца огненный цветок и преданная любовь друг к другу навсегда сохранили молодыми.

Я закончила "Цветок папоротника"! Прошу любить и жаловать! :-* :-* :-*
Записан
ЭРЭА ГАТТИ, ВЕРНИТЕ НАМ РОКЭ АЛВУ!!!

Таково было мое желание, и я никому не обязана отчетом в своих действиях

Молния -
Сквозь расколотый кристалл -
Молния,
Эшафот и тронный зал -
Молния,
Четверых Один призвал -
Молния...

Карса

  • Барон
  • ***
  • Карма: 239
  • Оффлайн Оффлайн
  • Пол: Женский
  • Сообщений: 245
  • Грозный зверь
    • Просмотр профиля
Re: Цветок папоротника
« Ответ #56 : 16 Апр, 2019, 04:58:38 »


Вот и подвиг князь совершил.
А Лихо даже и не подумало, что поставленное им условие исполняется. Самоуверенным оказалось.

Чудная история!
Спасибо, эреа Артанис!
Записан
Предшествуют слава и почесть беде, ведь мира законы - трава на воде... (Л. Гумилёв)

Артанис

  • Герцог
  • *****
  • Карма: 2635
  • Оффлайн Оффлайн
  • Пол: Женский
  • Сообщений: 4823
  • Всеобщий Враг, Адвокат Дьявола
    • Просмотр профиля
Re: Цветок папоротника
« Ответ #57 : 16 Апр, 2019, 06:44:52 »

Большое спасибо, эрэа Карса, что прочли эту историю до конца! :-* :-* :-*
Вот и подвиг князь совершил.
А Лихо даже и не подумало, что поставленное им условие исполняется. Самоуверенным оказалось.
Да, я думаю, это можно назвать подвигом, посильным для него. 8)
Лихо не верило, что найдется князь, способный его выполнить. Считало их всех по умолчанию предателями. Если бы она получше думала о людях, вообще бы в такое не превратилась. Но, когда оно исполнилось, узнала.
Записан
ЭРЭА ГАТТИ, ВЕРНИТЕ НАМ РОКЭ АЛВУ!!!

Таково было мое желание, и я никому не обязана отчетом в своих действиях

Молния -
Сквозь расколотый кристалл -
Молния,
Эшафот и тронный зал -
Молния,
Четверых Один призвал -
Молния...

Карса

  • Барон
  • ***
  • Карма: 239
  • Оффлайн Оффлайн
  • Пол: Женский
  • Сообщений: 245
  • Грозный зверь
    • Просмотр профиля
Re: Цветок папоротника
« Ответ #58 : 16 Апр, 2019, 07:41:21 »

Цитировать
- Как?! Как ты сумел сбросить мое заклятье?! Ах... я поняла... Условие сбылось...

Я имела в виду, что Лихо не сразу сообразило, что условие сбывается. Самоуверенно решило, что оно невыполнимо.
Записан
Предшествуют слава и почесть беде, ведь мира законы - трава на воде... (Л. Гумилёв)

Артанис

  • Герцог
  • *****
  • Карма: 2635
  • Оффлайн Оффлайн
  • Пол: Женский
  • Сообщений: 4823
  • Всеобщий Враг, Адвокат Дьявола
    • Просмотр профиля
Re: Цветок папоротника
« Ответ #59 : 16 Апр, 2019, 18:30:13 »

Цитировать
- Как?! Как ты сумел сбросить мое заклятье?! Ах... я поняла... Условие сбылось...

Я имела в виду, что Лихо не сразу сообразило, что условие сбывается. Самоуверенно решило, что оно невыполнимо.
К тому же, от нечисти трудно ждать большого ума.
Записан
ЭРЭА ГАТТИ, ВЕРНИТЕ НАМ РОКЭ АЛВУ!!!

Таково было мое желание, и я никому не обязана отчетом в своих действиях

Молния -
Сквозь расколотый кристалл -
Молния,
Эшафот и тронный зал -
Молния,
Четверых Один призвал -
Молния...